Se espera que Apple obtenga alrededor de un tercio de sus futuros procesadores de una nueva fábrica de semiconductores que se espera que entre en producción en 2024, según un informe de Bloomberg.

La nueva fábrica de € 12 mil millones, que está construyendo Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) en Phoenix, es uno de más de media docena de planes de los fabricantes de chips para trasladar la industria a Estados Unidos.

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La construcción de la fábrica de semiconductores de 5 nm de TSMC en Phoenix, Arizona, ya está en marcha y se espera que comience a producir chips en 2024.

Recientemente, en la década de 1990, Estados Unidos producía el 37 % de todos los semiconductores; Actualmente, solo alrededor del 12% de todos los chips de computadora se producen en el país.

Esta caída en la producción nacional de chips ha sido destacada por la reciente crisis de la cadena de suministro global y ha dado lugar a llamados para trasladar la fabricación de microprocesadores a los Estados Unidos. Impulsadas por el gobierno federal, empresas como Intel, Micron, Samsung y TSMC han revelado planes para nuevas plantas de fabricación en los Estados Unidos. (Qualcomm, en asociación con GlobalFoundries, también dijo que invertiría 4200 millones de dólares para duplicar la producción de chips en su planta de fabricación en Malta, Nueva York).

Según el informe de Bloomberg, “el CEO de Apple, Tim Cook, les dijo previamente a los empleados que su compañía planea obtener chips de la fábrica de Arizona.

Se espera que Cook asista hoy a un evento en la fábrica Pheonix de TSMC para formalizar el compromiso del chip, según Bloomberg.

Ni TSMC ni Apple respondieron a las solicitudes de comentarios de Computerworld.

De ser cierto, el cambio de Apple hacia la compra de chips fabricados en Estados Unidos probablemente sea una señal de lo que vendrá a medida que aumente la producción de chips en Estados Unidos durante la próxima década.

Apple comenzará a comprar chips de 5nm y 4nm de la fábrica de TSMC en Arizona y posiblemente chips de 3nm más tarde de una segunda fábrica de TSMC en Arizona; esa instalación solo está parcialmente completa, según Gaurav Gupta, vicepresidente de tecnologías y tendencias emergentes (semiconductores y electrónica) en IDC.

La capacidad total que TSMC traerá a las fábricas en Arizona durante los próximos dos o tres años «representa una pequeña fracción de su capacidad total que ya está produciendo en sus fábricas establecidas en Taiwán», señaló Gupta. Pero, dijo, la fábrica de Arizona definitivamente apoya la diversificación que tanto se necesita en la producción de chips.

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Sede y fundición de GlobalFoundaries en Malta, NY. La compañía planea invertir €4.200 millones para duplicar la producción de chips en Estados Unidos.

«Los clientes estadounidenses seguirán dependiendo de la capacidad de TSMC en Taiwán», dijo Gupta. “Ahora, en esta década, si TSMC continúa creciendo en los EE. UU. o tal vez incluso en la UE… podemos esperar un cambio decente en las compras de los clientes”.

Apple, Microsoft, Alphabet, Amazon y otros han presionado al gobierno de EE. UU. para que ayude a impulsar la producción nacional de chips, citando problemas en el extranjero que han obstaculizado la producción de hardware. De hecho, un informe del Departamento de Comercio de EE. UU. en enero dijo que la escasez de chips era tan grave que en un momento de 2021 solo había un suministro para cinco días en todo el mundo, sin señales de que la situación mejoraría pronto.

Eso, según la Secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo, deja a los fabricantes de automóviles y otros usuarios de chips sin margen de error. Es realmente alarmante la situación en la que nos encontramos como país y la urgencia con la que debemos actuar para aumentar nuestra capacidad nacional”, dijo al presentar los hallazgos de su agencia.

El gobierno de los EE. UU. ha gastado miles de millones para traer de vuelta la fabricación de chips a los Estados Unidos. La Ley CHIPS y Ciencia de 2022, promulgada por el presidente Joseph R. Biden Jr. en agosto, proporciona €52.7 mil millones para incentivos de fabricación para impulsar la producción de microchips en los Estados Unidos. Los fabricantes de chips pueden comenzar a utilizar exenciones fiscales y fondos para compensar la construcción y otros costos a partir del próximo año.

Esencialmente, la Ley CHIPS es un intento de aumentar el porcentaje de microprocesadores producidos en los Estados Unidos mediante la reducción de la diferencia de costos con otros países como Taiwán, Corea del Sur y China. En estos países, los gobiernos ya subsidian a los fabricantes de semiconductores.

La legislación de EE. UU. también tiene como objetivo crear empleos de alta tecnología y aflojar el control de la cadena de suministro que los fabricantes de chips extranjeros tienen sobre los fabricantes de equipos originales de EE. UU. «La pregunta clave antes de sacar conclusiones es si TSMC puede cerrar la brecha de costos y es igualmente eficiente en la producción en los Estados Unidos», dijo Gutpa. «Sólo el tiempo dirá.»

Jack Gold, analista principal de J. Gold Associates, dijo que Apple es probablemente el mayor cliente de TSMC. Dicho esto, Apple también compra sus chips para MacBook y iPhone a otros proveedores y para otros fines (por ejemplo, memoria, administración de energía, etc.).

Existe «claramente una necesidad de diversificar la cadena de suministro, dado que mucho se concentra en Taiwán», dijo Gold en una respuesta por correo electrónico a Computerworld. “Y tener partes construidas en los Estados Unidos es una buena manera de diversificarse, y es políticamente ventajoso mientras se puede beneficiar de importantes subsidios económicos. [Still]la mayoría de los productos finales de Apple (y la mayoría de los otros proveedores) todavía se fabrican en Taiwán y cada vez más en China continental (por ejemplo, Foxconn), por lo que si el suministro de chips se diversifica, gran parte de la fabricación no lo es.

Aun así, tener más chips fabricados en EE. UU. en general es un paso en la dirección correcta para la diversificación. Todos los principales proveedores de chips están aumentando la producción en los Estados Unidos y la mayoría también está buscando aumentar la producción en Europa, dijo Gold.

“Tal diversidad es claramente buena para el mercado”, agregó. “Estados Unidos (y Europa) necesita traer más fabricación a casa, especialmente en tecnologías críticas como los chips. Es una necesidad estratégica.

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