Los viajeros europeos pronto podrán chatear en sus dispositivos móviles habilitados para 5G en los aviones sin temor a escuchar «Por favor, ponga su teléfono en modo avión» de un asistente de vuelo.

Una decisión de la Comisión Europea permitirá a las aerolíneas proporcionar llamadas de voz 5G y conectividad a Internet de alta velocidad en 2023; la decisión fue anunciada rápidamente como una oportunidad comercial para las empresas europeas.

«El cielo ya no es el límite cuando se trata de las posibilidades que ofrece la conectividad ultrarrápida y de alta capacidad», dijo en un comunicado Thierry Breton, comisario de Mercado Interior.

La decisión planteó dudas sobre cuándo las aerolíneas estadounidenses podrían permitir la conectividad 5G a bordo de sus aviones para llamadas de voz y entretenimiento en vuelos comerciales.

La Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) no prohíbe el uso de dispositivos electrónicos personales (incluidos los teléfonos celulares) en los aviones. En cambio, la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. (FCC) deja la decisión a las aerolíneas individuales.

De hecho, las reglas de la FCC permiten «cualquier otro dispositivo electrónico portátil que el operador de la aeronave haya determinado que no causará interferencia con el sistema de navegación o comunicaciones de la aeronave en la que se utilizará».

Aquí es donde radica el problema.

El año pasado, las nuevas redes 5G causaron interferencias con los instrumentos de cabina más antiguos, como los altímetros. Los altímetros son esenciales, especialmente para aterrizar en condiciones de poca visibilidad; operan en frecuencias alrededor de 4,4 GHz.

En los Estados Unidos, las redes 5G se están implementando utilizando la banda C, con frecuencias entre 3,7 GHz y 3,98 GHz, en el extremo inferior del espectro 5G; esto deja muy poco espacio entre las frecuencias utilizadas por los instrumentos de la cabina y ha causado interferencias en el pasado. En Europa, 5G usa frecuencias de 5 GHz o más, lo que proporciona un búfer suficiente entre las comunicaciones celulares y los instrumentos a bordo.

Dicho esto, con tecnología de filtrado relativamente simple o actualizaciones de instrumentos, las transmisiones de banda C 5G ya no serían un problema, según Dan Bieler, analista principal de Forrester Research.

«Depende de las aerolíneas habilitar 5G para sus aviones. Con este fin, la Comisión Europea ha designado ciertas frecuencias para 5G en vuelo», dijo Bieler.

Tom Wheeler, ex presidente de la FCC y ahora académico visitante en la Institución Brookings, le dijo al Washington Post la semana pasada que las preocupaciones sobre la interferencia de los instrumentos de la cabina eran muy exageradas.

«La realidad es que la gran mayoría de los aviones tienen altímetros que están protegidos de las señales», dijo Wheeler, y los modelos más antiguos están siendo reemplazados o protegidos.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), una asociación comercial que representa a 290 aerolíneas en todo el mundo, cree que «no se espera que la introducción de dispositivos móviles 5G en el entorno de la cabina de los aviones tenga un impacto en términos de interferencia con los sistemas a bordo».

“Si se debe permitir el uso de tales dispositivos para llamadas de voz, debe ser una decisión de cada aerolínea individual”, dijo un portavoz en una respuesta por correo electrónico a Computerworld.

Los pasajeros de las aerolíneas no pueden hacer llamadas 5G normales ni navegar por la web a bordo de un avión comercial, ya que los aviones vuelan demasiado alto, demasiado rápido y sobre muchas áreas remotas para que la conectividad 5G esté disponible con una calidad aceptable.

En las últimas dos décadas, docenas de las principales aerolíneas han comenzado a ofrecer Wi-Fi de pago durante el vuelo a través de antenas aire-tierra de alto rendimiento ubicadas en la base del fuselaje del avión. Básicamente, la aeronave se convierte en un punto de acceso Wi-Fi, ya que la señal se transmite por toda la aeronave mediante una serie de puntos de acceso (enrutadores).

Los pasajeros que pagan por Wi-Fi en vuelo pueden hacer todo lo que normalmente harían cuando están conectados a Internet, incluido enviar correos electrónicos y reproducir películas. Pero esa conectividad se basó en velocidades de datos más lentas. Otro defecto: el sistema no funciona en grandes masas de agua a menos que la señal se transmita a un sistema de comunicación por satélite.

Gogo Inflight es uno de los proveedores más prolíficos de conectividad a Internet a bordo. La empresa con sede en Broomfield, Colorado, proporciona a más de 2500 aviones comerciales y 6600 jets ejecutivos sus servicios Wi-Fi en vuelo para entretenimiento y conectividad inalámbrica.

Los clientes de Gogo incluyen American Airlines, Alaska Airlines, Air Canada, British Airways, Delta Air Lines, United Airlines y Virgin Atlantic. En octubre, Gogo anunció que había completado el despliegue de sus torres 5G en Estados Unidos.

Pero las aerolíneas que operan en los Estados Unidos siguen renuentes a habilitar aviones para comunicaciones 5G.

“Es por eso que las aerolíneas actualmente exigen que pongas el teléfono en modo avión, que aún permite la conectividad Wi-Fi, pero no celular”, dijo Bill Menezes, consultor senior de Gartner Research.

Sin problemas de interferencia de 5G, solo hay dos razones por las que las aerolíneas de EE. UU. se opondrían al uso de teléfonos celulares en los aviones: las aerolíneas quieren seguir vendiendo el derecho exclusivo a la conectividad Wi-Fi, Fi y entretenimiento y/o no quieren que los pasajeros comenten por todas partes. un vuelo.

«Tienes a alguien que quiere trabajar y tiene una tableta habilitada para teléfono celular o quiere hacer llamadas de equipo o algo así, y no puede», dijo Menezes, quien asistía a una conferencia en Las Vegas. «Tengo gente aquí que ha volado desde la costa este y es un vuelo de cuatro a cinco horas. Eso es mucho tiempo para sentarse a jugar con los pulgares».

También hay beneficios al dar luz verde al uso de comunicaciones 5G para las propias aerolíneas. Pueden reducir el peso de los aviones, por ejemplo, quitando las pantallas de entretenimiento de los reposacabezas. Algunas aerolíneas, como Alaska Airlines, ofrecen soportes en la parte posterior de los reposacabezas donde los pasajeros pueden conectar sus tabletas para usarlas con Wi-Fi.

«En esta etapa, no está claro cuántas aerolíneas implementarán la conectividad 5G en sus aviones», dijo Bieler. “Después de todo, un avión es uno de los últimos lugares donde puede escapar del parloteo de muchos usuarios de teléfonos inteligentes.

“Las aerolíneas tendrán que decidir qué significa la experiencia del cliente para sus pasajeros: la relativa libertad y tranquilidad de un área sin conectividad o la libertad de mantenerse conectado en todo momento”, dijo Beiler. «Si opta por lo último, las aerolíneas podrían considerar proporcionar reglas básicas sobre la etiqueta de uso de teléfonos inteligentes».

En diciembre de 2021, la FCC propuso el acceso a los servicios móviles durante el vuelo para todos los viajeros, pero la decisión de permitir que los consumidores accedan a sus dispositivos móviles durante el vuelo quedará a discreción de cada aerolínea.

En junio, la FAA actualizó su guía para decir que las flotas «comerciales primarias» deberían estar equipadas con altímetros o filtros 5G mejorados para julio de 2023, después de lo cual las compañías inalámbricas deberían continuar implementando redes 5G cerca de la mayoría de los aeropuertos «con restricciones mínimas». .

La FCC, en una pregunta frecuente, señaló: «Si se aprueban,… las nuevas reglas podrían otorgar a las aerolíneas la capacidad de instalar un sistema de acceso aéreo que proporcionaría la conexión entre los dispositivos inalámbricos de los pasajeros y las redes inalámbricas comerciales, como el servicio Wi-Fi se proporciona a bordo de los aviones hoy para proporcionar conexiones a Internet y administrar las conexiones de manera segura”, dijo la agencia.

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