Los gerentes de viajes de negocios han renunciado a las expectativas de una recuperación este año, con menos de uno de cada cinco viajes confiando en que volverá a los niveles previos a la pandemia en 2022, según un nuevo informe de la consultora Deloitte LLP.

A medida que las empresas reconsideran cuándo y por qué los empleados deben viajar, Deloitte analizó qué esperar para el futuro de los viajes de negocios nacionales e internacionales, incluida la forma en que la flexibilidad del lugar de trabajo afectará los viajes diarios necesarios a la sede social.

Solo el 17 % de los gestores de viajes esperan una recuperación total para finales de año; más de la mitad de los encuestados pensó que los viajes de negocios se recuperarían este año, según una encuesta de 2021 de Deloitte.

Esta primavera y verano, muchas grandes empresas implementarán planes de regreso al trabajo que retrasaron el otoño pasado debido a la actual pandemia de COVID-19. Es probable que un aumento en los viajes acompañe el cambio a más trabajo de oficina, dijo Deloitte.

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Los viajes de negocios aún están a dos años de alcanzar los niveles previos a la pandemia, según Deloitte. Se espera que el gasto en viajes alcance el 36 % de los niveles de 2019 a mediados de año, aumentando al 55 % a fines de año y al 68 % a fines de 2023.

En la última encuesta de febrero de Deloitte, una cuarta parte de las empresas dijo que más trabajo desde casa significaría más viajes a la oficina central, creyendo que también significa menos viajes en general. Les entreprises qui domineront les bureaux d’ici le deuxième trimestre 2022 sont deux fois plus susceptibles de s’attendre à ce que les dépenses de voyage atteignent les niveaux de 2019 d’ici la fin de 2023, alors que les entreprises se concentrent sur le trabajo a domicilio.

Los teletrabajadores deben ir a las oficinas

Para aquellos que se espera que reanuden los viajes, Deloitte advirtió que es posible que deban considerar costos adicionales. Para los empleados que se mudaron durante la pandemia, dos tercios de las empresas reembolsarán el viaje a la sede. Sin embargo, casi un tercio (29%) de las empresas permiten que los empleados cubran los costos por sí mismos, según la encuesta de Deloitte.

Históricamente, los viajes de negocios se han dividido en viajes internos y externos. Los viajes externos implican asistir a eventos de terceros, establecer contactos, crear y mantener relaciones con clientes y proveedores, y completar una transacción comercial. Los viajes internos, o los viajes a las oficinas y eventos de la empresa, como ubicaciones externas de la empresa, tienen más que ver con el desarrollo de proyectos, la colaboración y la formación de equipos.

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Jack Gold, analista principal de J. Gold Associates, dijo que algunas empresas tenían una política que acompañaba los movimientos de los empleados durante la pandemia, y si tenían un lenguaje específico sobre los viajes, los trabajadores no pueden quejarse cuando se les pide que paguen por su cuenta. .

“Si la empresa ha especificado que cualquier mudanza no afectará el requisito de presentarse en la oficina una vez que termine la pandemia, y si el empleado se muda de todos modos, entonces el empleado está obligado a viajar”, ​​dijo Gold. . «Si eso significa que un empleado tiene que conducir una o dos horas para llegar a la oficina de vez en cuando, entonces probablemente no sea una gran carga y los empleados probablemente lo pensaron antes de mudarse (o deberían haberlo hecho)».

Si un empleado se muda más lejos, es un desafío más difícil. Pero los trabajadores no pueden quejarse si han sido advertidos, dijo Gold. “Incluso si no hubiera una política explícita, la empresa tiene razón al esperar que la pandemia finalmente termine y los empleados regresen a la oficina”, dijo Gold.

El informe de Deloitte involucró una encuesta de 150 gerentes de viajes, así como ejecutivos con varios títulos y supervisión del presupuesto de viajes. La encuesta se realizó del 10 al 18 de febrero.

David Lewis, director ejecutivo de OperationsInc, una consultora de recursos humanos de Connecticut, dijo que las organizaciones que desean conectar a los empleados que trabajan fuera de la región entre sí y con su equipo en la oficina central deben pagar los viajes.

«Si desea reunirse nuevamente, conectarse, sentar las bases para el futuro lugar de trabajo posterior a la COVID y acercarse a la nueva normalidad, debe pagar a sus empleados para que viajen y se queden», dijo Lewis. por email. «Elimina muchas barreras».

Lewis advirtió a las empresas que se movieran lentamente al instar a los empleados a levantarse en el aire para asistir a una conferencia u otro evento. A medida que las preocupaciones por la pandemia han disminuido, Lewis dijo que las organizaciones deben ser pacientes.

“Los empleadores que buscan que sus equipos vuelvan a la carretera deben permitir que las cosas se calmen mucho más antes de presionar a alguien para que se suba a un avión, asista a una conferencia, etc.”, dijo Lewis.

De hecho, los empleadores que se adapten a los nuevos estándares y cubran los costos de las visitas regulares a la oficina central verán un retorno de su inversión. “Aquellos que cobran a los empleados fuera de la región van a agravar el estigma de que los empleados fuera del mercado son de segunda clase”, dijo Lewis.

Evan Konwiser, vicepresidente ejecutivo de producto y estrategia de American Express Global Business Travel (Amex GBT), dijo que los viajes de negocios internos alguna vez se consideraron más discrecionales. Pero con una fuerza laboral más distribuida, es una forma clave de llenar el vacío en la construcción de la cultura empresarial.

Amex GBT y CULTIQUE, una empresa de estrategia empresarial, publicaron su propia encuesta reciente a 700 gestores de viajes de todo el mundo. Todos los encuestados esperaban que las pautas o políticas de viajes de negocios cambiaran en los próximos 12 meses.

Según el informe de Amex GBT, es probable que las organizaciones que han ahorrado dinero porque pocas personas viajaban a algún lugar enfaticen la «sostenibilidad» de los viajes, donde se alienta a los empleados a agrupar las visitas de varios clientes o eventos en un solo viaje.

A medida que los viajes regresan de los mínimos de la pandemia, es probable que los ejecutivos comiencen a impulsar las prioridades de sostenibilidad corporativa y los imperativos de costos. “Los líderes buscarán asegurar ganancias en estas áreas tanto como sea posible, incluso mientras aflojan las riendas en nombre del crecimiento y la innovación”, dijo Deloitte. «El aumento de los precios de los viajes es uno de los pocos desincentivos a los viajes que ha visto un aumento de importancia entre 2021 y 2022. Para mantener los costos bajo control, casi tres de cada cuatro empresas dicen que limitarán la cantidad de viajes realizados».

Junto con la “sostenibilidad” de los viajes para mitigar los costos, las empresas buscan reducir su impacto ambiental. Casi uno de cada tres encuestados por Deloitte dijo que busca asesoramiento de empresas de gestión de viajes sobre cómo reducir su huella de carbono. Y un plan trimestral para dar prioridad a los proveedores de viajes que invierten en sostenibilidad.

“Estas prioridades ambientales están a punto de limitar el regreso de los viajes de negocios. La mayoría de los encuestados espera que la sostenibilidad reduzca el gasto en un 10 % o menos en 2025, pero casi tres de cada 10 esperan una reducción del 11 % al 25 %”, afirma el informe.

Los viajes internacionales enfrentan vientos en contra más fuertes, dijo Deloitte. El potencial de futuros brotes de COVID-19 y las estrictas o impredecibles regulaciones de entrada/salida «han hecho que viajar a la mayoría de las regiones sea poco práctico en los últimos dos años», según el informe. (Los resultados de Deloitte se compilaron antes de que Rusia invadiera Ucrania; es probable que esa guerra también tenga un impacto negativo en los viajes.

En promedio, los encuestados dijeron que esperan que los viajes internacionales representen alrededor de una quinta parte del gasto total en viajes de negocios este año. Pero a la luz de los acontecimientos geopolíticos, esta cifra podría estar por debajo de las expectativas.

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El principal impulsor de regresar a los viajes internacionales se alinea con el principal impulsor de los viajes nacionales: el 43% cita las visitas de negocios entre sus dos razones principales para enviar viajeros al extranjero; las reuniones de liderazgo (32%) y el trabajo de proyectos de clientes (31%) fueron los siguientes en importancia.

Se espera que las conferencias experimenten un resurgimiento a nivel nacional en 2022, pero se enfrentan a otro año difícil para atraer delegados internacionales. Según Deloitte, solo el 15% clasificó los eventos de la industria entre sus dos razones principales para viajar al extranjero.

Si bien el cambio a eventos virtuales es permanente, no todos los eventos serán virtuales, o al menos no exclusivamente virtuales; sin duda, los eventos presenciales volverán, dijo Gold.

«Todavía no hay reemplazo para las reuniones uno a uno para ciertos tipos de discusiones comerciales, y especialmente si hay negociaciones en curso», dijo Gold. «Es mucho más difícil conectarse personalmente con alguien en Zoom que sentarse con ellos en una sala de reuniones o tomar un café. Entonces, si bien los eventos en persona son más costosos, aún tienen un lugar y ventajas sobre los eventos solo virtuales.

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