Amazon comprará iRobot por 1.700 millones de dólares. El acuerdo, que las compañías anunciaron el viernes por la mañana, hará que la popular gama Roomba de aspiradoras robóticas forme parte de la familia de Amazon y acelerará una integración más profunda con el asistente inteligente Alexa de Amazon y el ecosistema de hogares inteligentes de Amazon.

Fondée en 1990 par les roboticiens du MIT Colin Angle et Helen Greiner, la société a lutté pendant la majeure partie des années 1990, tentant de percer dans le jeu de jouets avec un robot trop réel et effrayant My Real Baby Doll (ouvre dans un nouvel pestaña). iRobot, sin embargo, encontró oro cuando se alejó de los robots antropomórficos y entró en el espacio de los robots utilitarios, presentando su primera aspiradora robot Roomba en 2002.

La línea ha crecido desde ese robot redondo inicial de € 199 a una línea completa de Roombas, la mayoría de ellos se parecen mucho al asistente automático para el hogar original. iRobot finalmente se diversificó en limpiadores de canaletas robóticos (Looj (opens in a new tab)) y trapeadores robóticos (Braava Jet).

También realizó sus propias adquisiciones, adquiriendo Evolution Robotics (opens in a new tab), fabricantes de un robot de limpieza de pisos Mint de la competencia, en 2012.

Hasta la fecha, iRobot ha vendido aproximadamente 20 millones de aspiradoras robóticas.

Limpiar

iRobot se une a Amazon, el minorista en línea más grande del mundo, que ha dedicado los últimos siete años a desarrollar una amplia gama de tecnologías para el hogar inteligente, principalmente bajo el paraguas de la gama Echo. Hay altavoces inteligentes, enchufes, relojes, pantallas de videollamadas y dispositivos de transmisión. Sin embargo, no ofrece un robot aspirador de la marca Amazon.

En un comunicado sobre la adquisición, el vicepresidente sénior de Amazon Devices, Dave Limp, dijo: «A los clientes les encantan los productos de iRobot, y estoy emocionado de trabajar con el equipo de iRobot para inventar formas que hagan la vida de los clientes más fácil y placentera.

Colin Angle, quien permanecerá como CEO (Greiner dejó la compañía hace años), dijo en el comunicado: «Amazon comparte nuestra pasión por crear innovaciones bien pensadas que permitan a las personas hacer más en casa, y no puedo pensar en un lugar mejor». para que nuestro equipo continúe con nuestra misión».

Y después

Tomará algún tiempo para que el acuerdo obtenga la aprobación regulatoria y de los accionistas, lo que significa que nada cambiará para los usuarios de Roomba en el corto plazo.

Suponiendo que se cierre el trato, los usuarios de Roomba pueden, como mínimo, esperar actualizaciones de software que integren Alexa de Amazon más profundamente en sus aspiradoras robot Roomba existentes y trapeadores robotizados Bravaa Jet.

Puede haber algunos cambios en la línea de productos. Podría diluirse o, como ha sido el caso de Amazon, podríamos ver aspiradoras robot iRobot Roomba nuevas y mucho más baratas, posiblemente con la marca de Amazon adjunta. Parece posible un Roomba que responda directamente a los comandos de voz.

A lo largo de los años, iRobot ha realizado un trabajo impresionante al mapear el hogar promedio y esta información puede ser útil para la tecnología de Amazon y la red de productos más amplia. No implica ningún tipo de problema de privacidad aquí, pero si todos los dispositivos de Amazon en su hogar ahora conocen su diseño, podría habilitar nuevas funciones e interacciones.

Por supuesto, esto es solo los primeros días y, por un tiempo, Amazon y el nuevo iRobot pueden funcionar por separado durante aproximadamente un año.

Aún así, es un gran momento para iRobot, la compañía que demostró que la robótica de consumo podía ser un negocio real al ofrecer robots domésticos asequibles que no intentaron impresionarlo con su apariencia o sus travesuras humanas, sino que estaban haciendo el trabajo sucio que usted no hizo. no quiero hacer.

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