A medida que los viajes vuelven a las normas previas a la pandemia, cómo y por qué los empleados viajan por trabajo cambiará drásticamente, según una investigación reciente de American Express y la firma de estrategia comercial CULTIQUE.

El estudio postula que después de dos años de una fuerza laboral fragmentada, oficinas cerradas y empleados desconectados, los viajes de negocios serán esenciales para restablecer la cultura corporativa a través de la interacción y la colaboración en línea. Reconectar a los empleados con su empresa implicará viajes a las oficinas para conocer a colegas y gerentes y colaborar en proyectos.

El rol de un gerente de viajes tradicional dentro de una organización ya se ha ampliado para incluir la interacción con los departamentos inmobiliarios corporativos, gerentes de sustentabilidad, recursos humanos, retención y contratación de talentos y gerentes de experiencia de los empleados.

“Vemos empresas que dicen que si podemos ahorrar dinero en bienes raíces porque somos más virtuales, tendremos que reinvertir ese dinero en viajes, movilidad y experiencias para los miembros de nuestro equipo a fin de mantener su compromiso”, dijo Evan Konwiser, vicepresidente ejecutivo. Presidente de Producto y Estrategia de American Express Global Business Travel (Amex GBT).

American Express incluso creó un nuevo término para describir un nuevo puesto dentro de la empresa: «Chief Journey Officers», cuya responsabilidad se extendería más allá de los viajes de los empleados; esto incluiría cómo se realizan las visitas a la oficina una vez que los empleados están en el sitio para garantizar que las personas clave aprovechen al máximo su tiempo allí.

“No se trata solo de adónde debe ir la gente y cómo van a llegar allí. También se trata de la experiencia que tienen una vez que están allí”, dijo Konwiser. «Es por eso que los viajes estarán más ligados a otros equipos de la empresa».

L’activité mondiale des voyages d’affaires a commencé à rebondir après la forte baisse provoquée par la pandémie de COVID-19 il y a deux ans, selon la Global Business Travel Association (GBTA) – le plus grand groupe de voyages d’affaires al mundo. Los viajes de negocios cayeron un 53,8 % en 2020, generando solo €661 000 millones en ingresos, frente a €1,43 billones en 2019. Esa cifra cayó a €754 000 millones el año pasado y se espera que supere €1 billón en 2022.

Ahora se espera que los viajes vuelvan a los niveles previos a la pandemia en 2024, con ingresos que superen los 1,48 billones de dólares, según el informe Business Travel Index (BTI) de GBTA publicado en noviembre.

Sin embargo, incluso si los ingresos se recuperan, se espera que los viajes de negocios sean muy diferentes en los próximos años. Es probable que las organizaciones que se han acostumbrado a ahorrar dinero porque pocas personas viajaban enfaticen la «sostenibilidad» de los viajes, donde se alienta a los empleados a agrupar las visitas de múltiples clientes o eventos en un solo viaje.

“Existe una voluntad real de las empresas globales, por lo que los viajes pueden ser menos, pero pueden ser más largos”, dijo la directora ejecutiva de GBTA, Suzanne Neufang, que afirma tener más de 9,000 miembros. «Así que pueden tener reuniones este trimestre con menos viajes en general».

Mark Cuschieri, jefe global de viajes de la firma de servicios financieros UBS, dijo que su compañía se está enfocando más en elecciones informadas. «Ya estamos viendo que la sostenibilidad será un componente central de nuestro programa», dijo en un comunicado. «Conducirá a un cambio de mentalidad sobre el propósito y por qué necesitamos viajar. La conversación sobre el ROI de los viajes será diferente. Necesitamos descubrir cómo la cultura figurará en la futura conversación sobre el ROI».

Amex encuestó a 700 gerentes de viajes a nivel mundial el año pasado; todos, sin excepción, esperan que las pautas o políticas de viajes corporativos cambien en los próximos 12 meses.

Las principales políticas citadas fueron actualizaciones y alertas en tiempo real sobre posibles riesgos de viaje (54 %) y requisitos de vacunación previos al viaje (51 %). Los gestores de viajes pueden dar seguridad a los viajeros mediante el uso de tecnología y herramientas para mantenerlos informados en cada paso del camino, cuando planifican y reservan un viaje, antes de partir y mientras están en movimiento, poniendo toda la información que necesitan a su alcance. yemas de los dedos, dice el informe.

Los gerentes de viajes también pueden aprender de los viajeros, recopilando comentarios a través de preguntas de bienestar en encuestas de empleados y viajeros posteriores al viaje. Luego, esta información puede ser aprovechada por los administradores de viajes, recursos humanos, finanzas y otros socios comerciales relevantes para mejorar la experiencia general de los empleados y garantizar que los programas y políticas de viajes coincidan con las expectativas de las personas.

Históricamente, los viajes de negocios se dividían en viajes internos y externos; los viajes externos estaban relacionados con la creación de redes, la creación y el mantenimiento de relaciones con clientes y proveedores, y la realización de una transacción comercial.

Si bien Konwiser cree que los viajes externos seguirán siendo clave para «revitalizar» las relaciones comerciales pasadas después de la pandemia, los viajes internos es donde las organizaciones verán cambios más importantes.

«Históricamente, los movimientos internos se consideraban más discrecionales y creo que ahora con una fuerza laboral más distribuida, donde se ha quitado la oficina [as] un motor de cultura y colaboración: creo que los viajes internos serán una forma de llenar ese vacío”, dijo Konwiser.

Los viajes de negocios internos serán menos frecuentes que un viaje diario al trabajo, quizás una vez al mes o al trimestre, y estarán más enfocados en lograr objetivos específicos. En otras palabras, los resultados se verán como una inversión en el talento existente, así como una poderosa herramienta de reclutamiento, explicó Konwiser, ya que serán parte de una experiencia general de calidad para los empleados.

“Tenemos un cliente en el que cualquier nuevo empleado que trabaja de forma remota obtiene un presupuesto de viaje interno para pasar tiempo en la oficina mensual o trimestralmente y pasar el rato con su nuevo jefe”, dijo Konwiser. «No solo es bueno en una carta de oferta decir que obtienes un presupuesto para hacer esto, sino que ahora el nuevo empleado puede construir una relación personal con su nuevo jefe dentro de las primeras semanas de su trabajo. C «Es una gran ventaja para esta empresa en la construcción de la cultura y la creación de un buen primer paso para ese empleado. Y es una gran ventaja competitiva».

Los directores de viajes también se asegurarán de que los viajes sean agradables. Por ejemplo, ¿pudo el empleado llegar al destino sin escalas y se alojó en un hotel de calidad donde poder relajarse?

«Todas estas experiencias ahora son parte del panorama competitivo del talento», dijo Konwiser.

Una empresa de Amex GBT está ofreciendo vacaciones a todos sus empleados como parte de un “programa de bienestar” para ayudar a los trabajadores a relajarse, dijo Konwiser.

“Las empresas quieren asegurarse de que los empleados tengan una experiencia positiva y desestresante como parte de un programa de bienestar”, dijo Konwiser. «De nuevo, esto es algo que, en este punto, muy poco [companies] hacer, pero es una ventaja competitiva. Verá más y más de estos programas a medida que las empresas compiten por el talento.

Los directores de viajes también serían responsables de ayudar a reducir la huella de carbono de una empresa, lo que podría impulsar la demanda de opciones de viaje más ecológicas. Los viajes y las reuniones también pueden promover la diversidad, la equidad y la inclusión.

La conclusión, según el informe de Amex y CULTIQUE, es que viajar ya no debe verse como una mercancía sino como una inversión en rentabilidad y cultura a largo plazo.

“Pensar como un Chief Journey Officer subraya el papel fundamental que deben desempeñar los viajes en una fuerza laboral distribuida. Es una forma poderosa de diferenciarse”, dijo Sarah Unger, socia y cofundadora de CULTIQUE, en un comunicado. «Para satisfacer mejor los deseos de los nuevos empleados y las expectativas de la sociedad, las empresas deben cambiar su mentalidad de viajes de negocios de automatizada a intencional».

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