La estrategia de gestión de la cadena de suministro global de Apple parece estar cambiando rápidamente para reducir su dependencia de China para el ensamblaje de los productos iPhone y MacBook.

La medida es parte de una tendencia más amplia de desglobalización, o menos interdependencia entre las unidades de negocios distribuidas por todo el mundo, según Ming-Chi Kuo, analista de Apple en la firma de servicios financieros TF International Securities.

Durante los próximos tres a cinco años, al menos para el mercado de EE. UU., entre el 25 % y el 30 % de los envíos globales de iPhone pueden provenir de sitios de ensamblaje fuera de China para reducir los posibles impactos de los riesgos políticos (como los aranceles entre EE. UU. y China), Kuo escribió en un tweet el mes pasado. A más largo plazo, dijo Kuo, es probable que China sea el principal punto de partida para sus propias ventas de productos Apple en el país, pero no para el abastecimiento global de productos.

Las MacBooks, que actualmente se ensamblan en China, probablemente se trasladarán a Tailandia, escribió Kuo.

«Según el plan de Apple, Tata Group de India puede cooperar con Pegatron o Wistron en el futuro para expandir el negocio de ensamblaje de iPhone», dijo Kuo. Pegatron y Wistron son dos contratistas de Apple en India.

Actualmente, más del 80 por ciento de los iPhone fabricados en India por Foxconn son solo para la demanda interna, señaló Kuo.

Según un informe de esta semana en el Wall Street Journal, Apple ha pedido a sus proveedores de piezas que planifiquen más activamente el ensamblaje de productos Apple en otras partes de Asia, particularmente India y Vietnam, para reducir su dependencia de los ensambladores taiwaneses liderados por Technology Group.

«Esto no me sorprende en absoluto», dijo Jack Gold, analista principal de la firma de investigación J. Gold Associates. “Están sucediendo varias cosas aquí con la fabricación de Apple. En primer lugar, por supuesto, están los desafíos geopolíticos que provocarían un cierre si, por cualquier motivo, Taiwán fuera invadido. No estoy diciendo que sucederá, pero una planificación cuidadosa es una buena estrategia.

En segundo lugar, la pandemia mundial hizo que Apple reconsiderara sus planes, ya que los cierres relacionados con el COVID-19 afectaron la producción de hardware.

El mes pasado, la planta de ensamblaje más grande de Apple en Zhengzhou, China, se cerró temporalmente debido a las estrictas políticas de bloqueo de COVID-19 del gobierno; Las protestas de los ciudadanos en la «Ciudad del iPhone» en Zhengzhou llevaron a una relajación de las restricciones de bloqueo, pero el incidente probablemente llevó a Apple a acelerar el paso para trasladar más operaciones fuera del país. Se dice que el bloqueo le ha costado a Apple hasta mil millones de dólares a la semana.

Las plantas de ensamblaje dirigidas por Foxconn en Zhengzhou son operadas por hasta 300,000 trabajadores que representan hasta el 85% de la línea de teléfonos inteligentes iPhone Pro de Apple, según Counterpoint Research.

A principios de marzo de este año, Foxconn suspendió las operaciones en Shenzhen, un centro de fabricación chino, después de que un aumento en los casos de COVID-19 llevara a la ciudad al cierre.

“El cierre de Foxconn ordenado por el gobierno ha afectado duramente a la fabricación de productos Apple”, dijo Gold. “Por lo tanto, diversificar los sitios de fabricación significa menos probabilidad de que una ubicación geográfica cierre la mayor parte o la totalidad de su capacidad de fabricación”.

Además, países como India y Vietnam son mercados de rápido crecimiento que tienen sitios de fabricación relativamente económicos, y tener fabricación local allí es más ventajoso políticamente, señaló Gold.

Es poco probable que la decisión de Apple de no ensamblar productos en China beneficie a los fabricantes estadounidenses, ya que sus costos son simplemente demasiado altos, lo que reduciría significativamente los márgenes de beneficio de los dispositivos.

“Además, la mayor parte del abastecimiento de piezas se centra en el Lejano Oriente (por ejemplo, chips, componentes físicos, placas, etc.)”, agregó Gold. «Por lo tanto, es mejor hacer que los productos terminados estén más cerca de sus fuentes de suministro que enviarlos a un lugar distante».

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