Apple enfrenta aún más regulaciones a medida que el organismo de control de la competencia de Gran Bretaña inicia una investigación sobre cómo Apple y Google dominan el mercado de servicios móviles.

Controla Internet controlando los navegadores

La Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) dijo que ahora investigará a las dos compañías por su dominio en los navegadores, las tiendas de aplicaciones y los juegos en la nube.

Para comprender mejor este dominio, la CMA señala que el 97 % de toda la navegación web móvil en el Reino Unido utiliza el motor de navegación de Apple o Google.

El regulador publicó un primer informe en junio.

Ahora ha decidido realizar una investigación completa ya que los proveedores de navegadores, los desarrolladores web y los proveedores de servicios de juegos en la nube se han quejado de que el statu quo limita la innovación y aumenta los costos. Como sabemos, Apple y Google afirman que los controles que tienen están diseñados para proteger a los usuarios.

Hay dos núcleos principales en las quejas: el impacto del control del navegador en los desarrolladores web y el impacto del control de la App Store en la distribución de juegos en la nube.

El problema de los navegadores

Los desarrolladores web argumentan que las restricciones de Apple, combinadas con la falta de inversión sugerida en su tecnología de navegador, están generando costos adicionales y frustración, ya que se enfrentan a errores y fallas en la creación de páginas web. Afirman que no tienen más remedio que crear aplicaciones móviles a medida cuando un sitio web podría ser suficiente.

“Las restricciones de Apple en particular están frenando la innovación potencialmente disruptiva que podría transformar la forma en que los consumidores acceden y experimentan el contenido en línea”, dice la CMA.

La CMA también dice que la falta de competencia en el mercado de los navegadores se debe en parte al hecho de que Safari y Chrome están preinstalados en los dispositivos móviles. También dice que el requisito de Apple de que todos los navegadores iOS usen WebKit, el motor que impulsa a Safari, limita el desarrollo y la innovación del mercado.

Reseñas de juegos en la nube

Cuando se trata de servicios de juegos en la nube, el CMA es clave para que Apple no permita que se incluyan en la App Store.

Según las pautas de la empresa, no se permiten las aplicaciones que ofrecen acceso a las colecciones de juegos. Estos juegos deben enviarse individualmente y luego aprobarse por Apple.

El regulador revisará qué acceso tienen los servicios de juegos en la nube a las tiendas de aplicaciones en dispositivos móviles. Para mí, eso parece un poco extraño, considerando que estos juegos generalmente se acceden a través de navegadores.

Lo que dijo el regulador

“Queremos asegurarnos de que los consumidores del Reino Unido obtengan los mejores nuevos servicios de datos móviles y que los desarrolladores del Reino Unido puedan invertir en nuevas aplicaciones innovadoras”, dijo Sarah Cardell, directora ejecutiva interina de CMA.

“Muchas empresas y desarrolladores web del Reino Unido nos dicen que se sienten frenados por las restricciones impuestas por Apple y Google. Cuando el nuevo régimen de mercados digitales esté en marcha, es probable que resuelva este tipo de problemas. Mientras tanto, usamos nuestros poderes existentes para resolver problemas donde podemos.

“Planeamos investigar si las preocupaciones que escuchamos están justificadas y, de ser así, identificar medidas para mejorar la competencia y la innovación en estos sectores”.

La investigación comenzará ahora.

que pasa ahora

La CMA debe completar su investigación en un plazo de 18 meses.

Si decide que Apple o Google tienen un efecto adverso sobre la competencia, tiene el poder de imponer remedios a las empresas o sugerir la legislación que considere necesaria.

Por ejemplo, es posible que se le solicite a Apple que admita motores de navegador distintos de WebKit o que proporcione una selección de navegadores al configurar el dispositivo para «superar los efectos distorsionadores de la preinstalación».

Es posible que también se le solicite a Apple que elimine las restricciones de su App Store en los servicios de juegos en la nube.

Los desafíos legales de Apple están aumentando

La decisión de iniciar la investigación se suma a la presión regulatoria sobre Apple. Más recientemente, la UE reveló planes para obligar a la empresa a admitir tiendas de aplicaciones de terceros y realizar varios cambios en sus sistemas operativos, etc. Es probable que Apple se vea obligada a cumplir, al igual que fue presionada para pasar a USB-C en futuros productos de hardware.

La empresa también enfrenta investigaciones sobre sus aplicaciones de mensajería, controversias sobre sus actividades publicitarias y la transparencia del seguimiento de aplicaciones, y enfrenta desafíos adicionales, que incluyen:

¿Cómo debe ser el balance?

Además de gastar mucho dinero en representación legal a lo largo de estos procesos, el desafío para Apple será cómo proteger su experiencia de usuario de la constante erosión de su control.

¿Cuándo regularán los legisladores la innovación de plataformas para dar a los servicios de juegos en la nube la oportunidad de ganar dinero? ¿Qué equilibrio se logrará entre proporcionar un sistema operativo seguro y seguridad para el usuario y la capacidad de construir un negocio en estas plataformas? ¿Y cuándo irán los reguladores más allá de la palabrería para legislar contra la industria de la vigilancia como servicio en cualquier plataforma?

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