El rover Perseverance usó rápidamente su número récord de cámaras desde que aterrizó en Marte, y ya envió fotos y videos de la casa del planeta rojo, que la NASA ha hecho públicos.

Pero, ¿cómo se las arregló para tomar imágenes de tal calidad y enviarlas de regreso a la Tierra tan rápidamente?

Estas no son las primeras imágenes que tenemos de Marte, pero a diferencia de las tomadas por Curiosity, el hermano mayor de Perseverance que aterrizó en 2012, son en color con cámaras de 20MP, en lugar de las delgadas cámaras en blanco y negro de 1MP de antes.

Además de un video del proceso de aterrizaje, la NASA también lanzó una foto panorámica interactiva de 360 ​​grados del sitio de aterrizaje Perseverance, usando imágenes reales tomadas por el rover en Marte.

¿Cómo se tomaron el video y las fotos?

La misión de Perseverance es recopilar datos, buscar absolutamente todos los signos de vida posibles, por lo que ha sido equipado con muchas herramientas increíbles. En cuanto a las imágenes que vimos, se debió a las 23 cámaras del rover, siete de las cuales eran solo para documentar la entrada, el descenso y el aterrizaje de la nave.

Usando cámaras colocadas en el rover, su paracaídas y su grúa celestial, un dispositivo flotante que baja el rover con más cuidado a Marte, Perseverance pudo capturar el primer video completo del aterrizaje de un rover (abajo), en lugar de la parada brusca de Curiosity. movimiento arrancado.

El aterrizaje es una de las partes más estresantes de la misión del rover, con un calor masivo y un rápido descenso a la atmósfera, ambos preparados para causar problemas y terminar la misión incluso antes de que comience.

Estas nuevas imágenes deberían ayudar a los científicos de la NASA a comprender mejor el proceso y realizar mejoras en su próximo aterrizaje en Marte.

Capturar el panorama de 360 ​​grados fue ligeramente diferente, usando la “cabeza” de Navcam en Perseverance a continuación.

NASA Mars Rover

(Crédito de la imagen: NASA)

Como Justin Maki, Investigador de Perseverance Imaging de la NASA y Jefe del Equipo de Operaciones de Instrumentos explicó en un Tweet sobre el tema, el panorama se unió usando múltiples tomas y solo muestra el «color aproximado» de la vista alrededor del rover.

La NASA dice que ya tiene miles de imágenes y que puede descargar las imágenes a tamaño completo de la Biblioteca de imágenes sin procesar de Mars Perseverance.

«Ha sido una fuente de datos». Justin Maki, científico de imágenes @NASAPersevere y jefe del equipo de operaciones de instrumentos, revela un panorama completo del rover capturado desde la superficie de Marte: pic.twitter.com/rPExz93glk 22 de febrero de 2021

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¿Cómo se enviaron estas imágenes a la Tierra?

Una cosa es tomar fotos en Marte: el mayor desafío técnico es devolverlas a la Tierra. Después de todo, no puede simplemente enviarles un ping en un correo electrónico o cargarlos en Google Photos como podemos hacerlo aquí.

Aquí es donde entra en juego el satélite MAVEN de la NASA. No solo se le asignó la tarea de monitorear la atmósfera de Marte, sino que casi seis años y medio después de que comenzó a orbitar el planeta, MAVEN se ha convertido en una parte integral de la misión de Perseverance como telecomunicaciones. relé.

Una ilustración de la nave espacial MAVEN sobre Marte

(Crédito de la imagen: NASA / GSFC)

Usando su transceptor de radio de frecuencia ultra alta (UNF), MAVEN puede transmitir datos a una velocidad máxima de aproximadamente 2048 kbps (kilobits por segundo) entre la Tierra y el móvil. Lo hace desde una órbita ajustada que tomó el año pasado en preparación para la llegada de Perseverance.

En los Estados Unidos, la velocidad promedio de banda ancha es de alrededor de 120 Mbps (megabits por segundo), que es alrededor de 60 veces más rápida, por lo que la NASA también usó compresión inteligente para recuperar rápidamente datos de imágenes.

Rover de la NASA en Marte

(Crédito de la imagen: NASA)

En un AMA de Reddit con científicos e ingenieros trabajando en perseverancia, Adam Nelessen (ingeniero de cámaras EDL, Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA) explicó cómo se hizo esto: “Una parte clave del instrumento EDL (entrada, descenso y aterrizaje) es una pequeña computadora en el Rover llamada Unidad de Almacenamiento de Datos (DSU). La DSU almacenó las imágenes sin procesar de las 6 cámaras EDL (Rover Uplook, Rover Downlook, Descent Stage Downlook y Parachute Uplook) y el audio capturado a través del micrófono ”, dijo.

“Pudimos comprimir el metraje sin procesar en video directamente en Marte en la DSU, lo que reduce drásticamente la cantidad de datos necesarios para enviar los productos de regreso a la Tierra para que todos podamos disfrutar”.

La buena noticia es que la NASA aún no ha recibido todas las imágenes de Marte, «solo los videos de eventos de alta prioridad», según Adam Nelessen. Pero la NASA cree que obtendremos imágenes de resolución completa «durante los próximos meses», lo cual es una buena noticia para cualquiera que desee usarlo como un nuevo fondo de pantalla.

¿De qué tomará fotografías Perseverancia a continuación?

Otro metraje que la NASA espera capturar es una foto y un video de Ingenuity en vuelo en Marte. Ingenuity es un helicóptero del tamaño de un dron que dejó caer Perseverance y está destinado a ser el primer helicóptero en volar a otro planeta.

Perseverance tomará fotos y grabaciones de las pruebas de Ingenuity para ayudar a la NASA a confirmar si es posible volar en Marte o en la Tierra, cuando se lance en los próximos dos meses.

Y de acuerdo con Reddit AMA con científicos que trabajan en el Rover Perseverance, «la Mastcam-Z y las cámaras de navegación intentarán tomar imágenes y posiblemente videos del vuelo de Ingenuity».

Una ilustración del helicóptero Ingenuity en Marte

(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

El rover también está equipado con una SkyCam. El objetivo es tomar imágenes de grado científico del cielo sobre Perseverance para mostrar cómo se ven las estrellas en otro planeta. En el mismo AMA Reddit, los científicos e ingenieros que trabajan para la NASA les dijeron a los fanáticos que estuvieran atentos para que estas imágenes también se publicaran en algún momento.

Lo más importante es que Perseverance tendrá muchas imágenes de rocas para enviar a la Tierra. Como parte de la misión de Perseverance de buscar señales de vida, analizará la composición de las rocas que encuentre. El rover hará esto utilizando su cámara todo en uno, láser y espectrómetro SuperCam, que también puede crear una onda de choque para eliminar el polvo de las superficies que desea estudiar.


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