Las imágenes de personas saliendo a la calle en China han estado en los titulares durante más de una semana. La ola nacional de protestas contra la estricta política de cero Covid se considera la más grande desde la masacre de la Plaza de Tiananmen en 1989.

Sin embargo, esto no se limita a las calles: Internet también es un importante campo de batalla. Los manifestantes digitales usan software como los mejores servicios de VPN para atravesar el Gran Cortafuegos de China y difundir información más allá de las fronteras del país.

Si bien las autoridades chinas son quizás las mejor equipadas en este sentido, la censura en línea va en aumento en todo el mundo. En Irán, por ejemplo, el gobierno restringió recientemente Instagram y WhatsApp en un esfuerzo por silenciar a los manifestantes. Lo mismo sucedió en Turquía después de la explosión de Estambul.

Según el último informe de Freedom House, en 2022, dos tercios de los países analizados «aislaron a los residentes del flujo de noticias e información a través de las fronteras». Al mismo tiempo, «los gobiernos bloquean, criminalizan o imponen cada vez más requisitos reglamentarios a las herramientas de elusión». Una represión de las VPN es exactamente lo que está sucediendo en China en este momento.

A medida que las autoridades apuntan cada vez más a las aplicaciones VPN, una empresa de tecnología ha desarrollado una herramienta destinada únicamente a ayudar a las personas a eludir la censura. Como dijo uno de sus desarrolladores a LaComparacion, Lantern (se abre en una nueva pestaña) hace todo lo que necesita para acceder al contenido censurado.

¿Qué es la linterna?

«A Lantern todavía le está yendo muy bien en China», dijo Lucas, uno de los desarrolladores de Lantern. «Se enfoca puramente en cómo hacer que el tráfico entre y salga de países fuertemente censurados».

Es posible que las personas que viven fuera de entornos de censura extrema nunca hayan oído hablar de dicho software. Pero Lantern ha estado ayudando a la gente a vencer la censura durante mucho tiempo, desde alrededor de 2013.

Los usuarios que buscaban escapar del Gran Cortafuegos fueron los primeros en descargar Lantern cuando su VPN para China no fue suficiente. «En gran medida, nos ganamos nuestros galones en China y aprendimos mucho allí».

Luego, la ola de protestas a favor de la monarquía de 2016 lo hizo popular entre los iraníes. Un aumento similar en la demanda solo se igualó en septiembre de este año, cuando la muerte de Mahsa Amini, de 22 años, provocó una ola continua de disturbios.

«Creo que relativamente pronto, especialmente en China, estaba claro que habría una batalla continua entre las herramientas y los censores. Así que pensamos que teníamos un papel útil que desempeñar. Conocimientos útiles y experiencia técnica para ser más sofisticados».

Desde variaciones de protocolos que ocultan el tráfico que el gobierno quiere censurar, hasta múltiples configuraciones de servidores capaces de evadir los bloqueos de las autoridades, Lantern utiliza una amplia variedad de técnicas diferentes dependiendo de la máquina de censura que deba derrotar.

«Hicimos algunas pequeñas optimizaciones en algunos países porque nos dimos cuenta de que podíamos explotar algunas vulnerabilidades», dijo Lucas a LaComparacion. «Ciertamente hay cosas comunes que hacemos en todos lados. Pero puede ser que un protocolo que funciona en un país no funcione en otro, o simplemente el contexto es un poco diferente».

Por ejemplo, los eventos políticos parecen ser un factor importante a considerar ya que la mayoría de los países adoptan un control más estricto en momentos políticamente delicados.

Disponible para todos los principales sistemas operativos (Windows, Android, iOS, MacOS y Ubuntu), los usuarios pueden elegir entre un plan gratuito o de pago. Este último ofrece acceso ilimitado más allá del límite de datos diario de 256 MB, y también permite a los usuarios acceder a centros de datos especiales.

La gran mayoría de las personas que descargan la herramienta son usuarios gratuitos de Lantern. Sin embargo, tras los últimos acontecimientos en China, la empresa ha visto un aumento del 400 % en las compras de Lantern Pro.

Linterna contra VPN

Lantern ciertamente no es la única herramienta de elusión. Los servicios VPN seguros se utilizan ampliamente para eludir la censura en línea, por ejemplo. Sin embargo, según su CEO, Lantern está mejor equipada para tal tarea.

Una forma de aumentar la privacidad en línea, una VPN falsifica la ubicación real de los usuarios. Esto significa que teóricamente pueden acceder a contenido censurado sin importar en qué parte del mundo se encuentren.

Desafortunadamente, a medida que aumenta el uso de VPN entre quienes viven con libertad restringida en Internet, los gobiernos se esfuerzan cada vez más para obstaculizar su trabajo.

VPN cifrando un flujo de datos

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Esto es posible principalmente porque los proveedores utilizan protocolos VPN específicos para cifrar el tráfico que las técnicas, como la inspección profunda de paquetes, pueden identificar y bloquear. Por lo general, solo tienen unas pocas direcciones IP en cada país, que pueden reconocerse fácilmente.

Aunque las VPN ahora usan tácticas como la tecnología de ofuscación para evadir estos bloqueos, Lucas cree que la diferencia entre los dos sigue siendo considerable.

«Con Lantern, existe una gran brecha entre muchas técnicas diferentes involucradas para hacerlo más sofisticado para eludir lo que hacen los censores y de lo que son capaces los censores», dijo.

¿Y después?

Con casi 10 años de experiencia en su haber, los usuarios de Lantern han crecido aproximadamente cuatro veces durante el último año. «Desafortunadamente, a medida que el mundo empeora, nuestros usuarios aumentan», dijo Lucas.

Si bien se espera que el tema de la censura se vuelva aún más relevante en un futuro cercano, la compañía está trabajando en nuevas funciones para abrir Internet a todos en todo el mundo.

Descubrir proporciona un archivo de contenido público resistente a la censura y la privacidad, al mismo tiempo que proporciona una manera fácil de encontrar y compartir contenido censurado o potencialmente censurado. Mediante la tecnología peer-to-peer, todos los usuarios de Lantern pueden cargar videos y contenido de forma anónima y segura para que el mundo los vea.

“La idea es que sea un espacio gratuito para distribuir contenido dentro del país”, explicó Lucas.

Disponible solo para Android y computadoras de escritorio en el momento de escribir este artículo, los iraníes ya han utilizado la función durante los últimos meses.

El uso de linternas en Irán se está disparando… ¡Actualmente, al menos el 8% de la capacidad total de Internet de Irán está usando nuestra aplicación! Continúe compartiendo nuestra descarga para obtener acceso gratuito y abierto a Internet: https://t.co/j3xsgaShZB #MahsaAmini #filternet 30 de septiembre de 2022

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Aún por publicar, su Conversar característica es un servicio de mensajería seguro y privado. Es muy similar a Signal, pero con valores predeterminados más seguros y una omisión de censura incorporada. No requiere número de teléfono, registro personal ni tarjeta SIM para mayor anonimato.

En la tubería también hay un proyecto proxy web debe estar fuera a finales de año. Funcionará como un widget que se puede incrustar en cualquier sitio web, lo que permite a los visitantes hacer clic en él y usarlo como proxy para acceder a Internet abierto.

Ya sea a través de protocolos eficientes que se ejecutan debajo o personas en regiones sin censura que contribuyen con su dirección IP y ancho de banda, Lantern quiere ser una herramienta para hacer que Internet sea más libre en un nivel fundamental de una manera verdaderamente colaborativa. .

«Al implementar este tipo de red superpuesta en Internet, esperamos que la censura sea algo muy difícil de lograr».

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