Walmart está ampliando su servicio de entrega con drones a 34 ubicaciones en seis estados con planes de llegar a cuatro millones de hogares estadounidenses.

El minorista se está asociando con DroneUp para expandir el servicio (se abre en una nueva pestaña) a las personas que viven en Arizona, Arkansas, Florida, Texas, Utah y Virginia. Según Walmart, los siete días de la semana, de 8 a. m. a 8 p. m., el dron entregará cualquier cosa de una lista de miles de artículos. Sin embargo, el peso total del paquete no puede exceder las 10 libras.

El pedido por dron incurrirá en un cargo de envío adicional de € 3.99 además de la compra. Según Walmart, la entrega debería tardar unos 30 minutos en llegar a su destino.

Fuera de las ubicaciones participantes de Walmart, un centro DroneUp servirá como sede para los drones. Las máquinas serán pilotadas por un equipo de pilotos certificados que seguirán las pautas de la FAA para garantizar que los paquetes se entreguen de manera segura.

A juzgar por las imágenes y el tráiler del servicio proporcionado por Walmart, parece que el servicio se centrará más en las áreas rurales/de pueblos pequeños y no en las ciudades metropolitanas. El tráiler muestra un dron volando sobre un paisaje suburbano bastante llano.

Ninguna de las compañías ha explicado por qué no se están expandiendo a las principales ciudades, pero es seguro asumir que volar estos drones sobre comunidades menos pobladas es más seguro que hacerlo entre rascacielos y otros obstáculos. No está claro si Walmart expandirá la entrega de drones a la gran ciudad o cuándo lo hará.

Análisis: competencia de drones

La entrega de drones de Walmart se lanzó por primera vez en noviembre de 2021 a tres tiendas en el noroeste de Arkansas, donde el programa piloto parece haber tenido el éxito suficiente para escalar.

El gigante minorista se une a Alphabet (la empresa matriz de Google) y Amazon para ofrecer entregas con drones a los clientes. Sin embargo, la entrega de drones de Walmart parece estar en la mejor posición en este momento, ya que es un servicio funcional con un amplio alcance. A principios de abril, la compañía de drones de Alphabet, Wing, se asoció con Walgreens y algunas otras empresas locales para entregar productos a los residentes de dos ciudades de Texas. Amazon, por otro lado, está teniendo muchas más dificultades para despegar.

Según un informe de Bloomberg de abril de 2022, la entrega de drones de Amazon enfrenta «… desafíos técnicos, alta rotación y problemas de seguridad». Una investigación reveló que un dron había provocado un incendio forestal después de estrellarse.

DroneUp parece haber tomado las precauciones necesarias para sus drones. Walmart dice que espera entregar más de un millón de paquetes de drones para fines del próximo año.

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