Airtable ha sido elogiado por reinventar ese pilar del software de productividad de oficina, la hoja de cálculo. Según Ilan Frank, quien recientemente dejó Slack para convertirse en vicepresidente de productos en Airtable, la aplicación de código bajo de la compañía es mucho más que replicar funciones de hojas de cálculo en la nube.

Airtable combina la funcionalidad de una base de datos relacional con una interfaz intuitiva que permite a los usuarios planificar un proyecto de equipo, administrar un canal de ventas y más. Su enfoque de código bajo permite que una amplia gama de usuarios personalice los flujos de trabajo para satisfacer sus necesidades específicas.

La aplicación a menudo se conoce como «como una hoja de cálculo con esteroides», dijo Frank, aunque esa descripción minimiza su uso para las empresas. «No lo veo de esa manera en absoluto».

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Ilan Frank, vicepresidente de producto de Airtable.

Lo que hace Airtable, dijo, es vincular datos de varias aplicaciones que sirven como sistemas de registro para las empresas. Estos pueden ser datos generados dentro de Airtable o por aplicaciones externas, como incidentes registrados en PagerDuty, tickets en Zendesk o mapas de territorio en Salesforce. «Estamos construyendo un centro de datos que desbloquea todos esos datos aislados».

Esto se hace principalmente a través de las integraciones de sincronización de datos de Airtable, que se pueden usar con Jira Cloud, Box, Tableau y GitHub, entre otros. Airtable planea aumentar la cantidad de sincronizaciones para que los usuarios puedan importar datos a la plataforma y compartirlos dentro de su organización. La compañía también planea crear una API para que los desarrolladores puedan crear su propio agente para sincronizar con sistemas externos, y se está trabajando para crear un «mercado» de datos dentro de la aplicación, dijo Frank. De esta manera, los clientes pueden compartir información internamente más fácilmente.

En cierto modo, dijo, el enfoque de «centro de datos» de Airtable tiene un paralelo con la plataforma de colaboración de Slack, que ha demostrado ser un canal popular para las interacciones entre colegas. “Slack es fantástico desde la perspectiva del compromiso para que las personas se comuniquen entre sí”, dijo. «Está todo ahí, es una solución óptima. Pero creo que también es importante en los departamentos que están dispersos por todo el mundo para que los datos [be connected]. Y ahí es donde creo que entra Airtable».

Airtable, lanzada en 2013, ha llamado la atención de los inversores en los últimos años. Una ronda de financiación de 735 millones de dólares en diciembre valoró a la empresa en 11.000 millones de dólares y elevó su inversión total a 1.400 millones de dólares. La empresa cuenta con más de 300 000 clientes, entre ellos Netflix, Red Bull y la empresa de artículos de lujo LVHM, y la utiliza alrededor del 80 % de las empresas Fortune 500. Se dice que sus ingresos recurrentes anuales superan los 100 millones de dólares, y el director ejecutivo Howie Liu estaría preparando cotización pública en los próximos dos años.

La contratación de Frank es una indicación del plan de Airtable para apuntar a las grandes empresas. Durante sus seis años en Slack, dirigió el impulso de la empresa hacia la empresa y ayudó a crear el producto Enterprise Grid de Slack, que facilitó las implementaciones a miles de empleados. Hacia el final de su mandato en Slack, Frank trabajó simultáneamente durante nueve meses como asesor de productos para Airtable antes de unirse a esta última empresa. También asesora a varias otras empresas en la transición del crecimiento impulsado por productos al establecimiento de una presencia corporativa más fuerte.

Citó similitudes entre Airtable y Slack en su adopción inicial por parte de equipos más pequeños dentro de una organización antes de difundirse más ampliamente. Airtable está siendo adoptado cada vez más por las organizaciones de clientes, dijo, citando los «mismos signos de madurez… donde Slack comenzaba a ser visto realmente como una herramienta de pared a pared por parte de C suite».

«Lo trae un equipo y se propaga a otros equipos, y luego, eventualmente, TI o algún tipo de organización tecnológica central dice: ‘Está bien, ahora todos tienen acceso a Airtable’. Por lo tanto, se comercializa de manera muy similar», dijo Frank.

Esta adopción viral, dijo, también es uno de los diferenciadores de Airtable de otras aplicaciones empresariales de código bajo o sin código. «Seguimos viviendo y respirando ese ADN de crecimiento impulsado por productos, siendo muy fácil de usar y fácil de adoptar», dijo.

“A diferencia de algunas plataformas empresariales, queremos ser presentados de abajo hacia arriba y asegurarnos de satisfacer las necesidades de los usuarios finales y, eventualmente, los CIO que lo adoptarán e implementarán a nivel mundial”, dijo. . «Él piensa tanto en ‘usuario’ como en ‘administrador'».

Airtable ha tenido un «tremendo éxito» a nivel de equipo, dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insight. Esto ha sido especialmente cierto en organizaciones más pequeñas donde aprovecha la creciente demanda de opciones de código bajo que permiten a «empleados individuales, no técnicos, resolver sus propios problemas, que a menudo son muy específicos de su organización o equipo».

Ganar tracción con las grandes empresas es otro desafío.

“Marca la casilla para la adopción viral de base”, dijo. “Pero aprovechar la oportunidad comercial siempre es un desafío, especialmente dada la nueva complejidad de seguridad y cumplimiento que generalmente surge en este nivel.

“Conseguir la aceptación de toda la empresa, encontrar a las partes interesadas adecuadas y convencer a las organizaciones de TI de que esto es más que TI en la sombra también será un desafío”, dijo Ashenden. enfoque de autoría distribuida.

Ashenden también señala una variedad de competidores, desde jugadores más pequeños como Coda y Asana, hasta Microsoft con su producto Lists.

«Por lo tanto, sin duda tomará tiempo para que Airtable gane tracción y credibilidad en el negocio», dijo, «pero la reciente inyección de inversión de la compañía sin duda jugará un papel vital en alimentar esta dinámica».

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