Las señales de salida y los extintores se hicieron obligatorios tras el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist en Nueva York. El terremoto de Long Beach de 1933 desencadenó una revisión de los códigos de construcción de las escuelas públicas de California. Las regulaciones para la construcción y operación de plantas de energía nuclear se endurecieron después del accidente de Three Mile Island en 1979.

¿Cuáles serán los impactos a largo plazo del COVID-19 en la seguridad en el lugar de trabajo?

La gente de Poppy, un fabricante de sistemas de inteligencia de bioseguridad, está apostando por una mayor susceptibilidad a los patógenos en el aire y los beneficios de la reducción de enfermedades causadas por la mala calidad del aire interior.

«La pandemia ha dejado en claro que el mundo no está monitoreado ni regulado para todas las posibles infecciones», dijo Sam Molyneux, cofundador y codirector ejecutivo de Poppy. “Si bien cancelamos el enmascaramiento, la detección y las pruebas, la ventilación es el último bastión para garantizar que las infecciones no se propaguen”.

Comprender el flujo de aire

Los operadores del edificio abrieron ventanas y puertas para evitar la propagación del virus COVID a través del aire. Aún así, Molyneux dijo que muchos están adoptando un enfoque de cabeza de martillo para el proceso.

Mejorar el flujo de aire en realidad puede tener poco impacto en la transmisión mientras aumenta los costos de calefacción y el consumo de combustibles fósiles.

Incluso las empresas muy cautelosas cometen errores, dijo. “Estamos viendo sobreventilación en muchas oficinas que usan radiación ultravioleta y purificadores de aire, pero aún tienen puntos calientes”, dijo.

De hecho, reducir la cantidad de aire exterior y canalizarlo adecuadamente suele ser la mejor solución.

Eso se debe a que los virus no obedecen a los patrones de flujo de aire, dice Elizabeth Caley, cofundadora y codirectora ejecutiva de Poppy. «Si fuera tan simple, abrir las ventanas marcaría la diferencia», dice, «pero los virus tienden a acumularse en el aire en lugares inesperados. Pueden meterse debajo de las puertas y en las esquinas… Es increíblemente dinámico».

Poppy recomienda que los operadores de edificios usen una combinación de purificadores de aire, ventilación estratégica e irradiación para mejorar la calidad del aire, pero solo después de consultar primero con los contratistas de HVAC.

«La mayoría de la gente no sabe cómo implementar estos cambios de manera efectiva», dice Molyneux. «Sus proveedores de HVAC son expertos en estos temas».

Asegurar la estación de trabajo

El gigante de la seguridad física ADT Inc. ha visto despegar el interés de los clientes en las cámaras de seguridad desde que Covid aumentó la necesidad de una mayor vigilancia en el lugar de trabajo.

Las cámaras inteligentes de bajo costo y habilitadas para la red y el software mejorado de reconocimiento de imágenes están impulsando la tendencia.

“Las pequeñas empresas han hecho un buen trabajo asegurando sus escaparates, pero ahora también quieren asegurar sus camiones”, dice Raya Sevilla, directora de tecnología de ADT.

Las empresas son cada vez más sensibles a la instrumentación de cada rincón de trabajo con fines de seguridad y para garantizar una densidad de ocupación óptima.

«Puedes usar las cámaras para saber si el espacio está vacío o demasiado lleno, así como para rastrear contactos», dice Sevilla. “También se puede aprovechar esta tecnología para el bienestar, por ejemplo detectando si alguien se ha caído”.

Consciente de las preocupaciones por la privacidad, ADT está invirtiendo en tecnología de radar que puede escanear el lugar de trabajo sin identificar a las personas. También está trabajando en tecnología que detecta excepciones, como que un empleado no se registre a la hora programada.

¿Un futuro más saludable?

Uno de los legados duraderos de COVID podría ser un lugar de trabajo más seguro, menos días perdidos por enfermedad y una mayor atención de las empresas al bienestar de sus empleados.

«Nos dimos cuenta de que vivíamos con muchas enfermedades internas de las que no sabíamos», dice Molyneux de Poppy. «La capacidad de controlarlos está completamente a nuestro alcance».

Caley citó el ejemplo del norovirus, un trastorno gastrointestinal altamente contagioso que mata a alrededor de 50 000 niños en todo el mundo cada año (yo lo he tenido y espero que ustedes nunca lo tengan).

Las precauciones básicas como lavarse las manos, los alimentos y las superficies son la mejor protección, y la conciencia que ha creado COVID sobre la importancia de estas rutinas podría, en última instancia, salvar miles de vidas y millones de días de trabajo perdidos.

La experiencia puede incluso terminar con la actitud arraigada en el machismo de que ir a trabajar enfermo es una señal de dedicación en lugar de lo que realmente es: una amenaza.

Las actitudes hacia tales cosas suelen cambiar lentamente, pero la pandemia ha inyectado cierta urgencia en el proceso. «¿Qué pasaría si no estuviera enfermo? ¿Qué pasaría si no estuviera lesionado? Los beneficios son abundantes», dijo Nico Pronk, director científico de HealthPartners Inc., en la Escuela de Salud Pública de Harvard. .

«No puedes tener éxito si no tienes trabajadores sanos, pero ese reconocimiento aún no existe».

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