La semana pasada me reuní con Kristi Woolsey, una consultora del Grupo BCG Smart Environments que ayuda a las empresas a equilibrar la necesidad de monitorear a los empleados y el deseo de que los trabajadores continúen trabajando desde casa. Existe una creciente preocupación de que los ejecutivos y los empleados se estén sincronizando: los ejecutivos quieren que sus empleados regresen a la oficina, mientras que muchos, si no la mayoría, de los empleados prefieren trabajar desde casa.

Woolsey es un arquitecto de espacio físico con experiencia en estrategia de comportamiento en relación con la colocación de productos en las tiendas y la gestión de clientes. Esta es una habilidad única que se usa a menudo en el comercio minorista para maximizar el rendimiento de la tienda; requiere una comprensión profunda de cómo se puede motivar (y manipular) a las personas con éxito. Me fascinó ver esta misma habilidad aplicada a la necesidad constante de tener un entorno híbrido para retener a los empleados y mantenerlos relativamente seguros y productivos.

Estas son algunas de las cosas que aprendí de Woolsey.

Plano abierto / cabañas que no funcionan

Las oficinas se utilizan mucho para el trabajo colaborativo o para sentirse parte de algo, un equipo, por así decirlo, en lugar de sentirse aislado y solo en casa. Por lo tanto, ir a trabajar sentado solo y aislado en un cubículo, o en un espacio abierto con distracciones y sin privacidad para el equipo, no es una solución viable. Las salas de conferencias o las salas de reuniones tampoco pueden ser ideales, según el proyecto. Lo que parece ser necesario es un espacio flexible donde las personas puedan reunirse de manera personal y virtual, un lugar que pueda ajustarse para el compromiso y aislarse para evitar distracciones y molestias. En particular, el espacio debe poder adaptarse a las necesidades de los trabajadores, y no, y generalmente es así, al revés.

Esto sugiere que los enfoques estándar serán menos que ideales entre empresas e incluso entre equipos; los trabajadores de diferentes industrias colaboran de manera diferente, y la cultura de la empresa puede requerir un enfoque de colaboración que varíe entre los pares de esa empresa.

Dado que muchas empresas se apresuran a implementar lugares de trabajo híbridos, los consultores que probablemente trabajen con ellos deben comprender la empresa, su cultura única y su industria antes de ofrecer propuestas. También deben comprender el alcance y la singularidad de los equipos de trabajo. Por lo general, un equipo que trabaja en software necesitará un diseño y una capacidad de sala diferentes a los de un grupo que trabaja en algo físico, como un automóvil.

El Metaverso parece prometedor, pero todavía tiene un largo camino por recorrer

Woolsey estaba entusiasmada con el Metaverso como una herramienta potencial, pero reconoció que aún no había una sola herramienta que pudiera recomendar que impulsara con éxito la colaboración. El uso de cascos de realidad virtual (VR) no ha demostrado ser muy popular, y las capacidades de renderizado de las herramientas no están donde deben estar. Pero la idea de poner a los trabajadores remotos y en el sitio en el mismo entorno digital es convincente y eventualmente podría hacer que trabajar desde casa sea mejor que ir a la oficina para la mayoría de las personas.

Pero hasta que se resuelva el extraño problema del valle y se reduzca la molestia de los auriculares para que los empleados usen estas herramientas virtuales, Metaverse sigue siendo una plataforma con potencial. Pero ahora no se acerca a ese potencial.

Herramientas clave para la productividad

Para los gerentes que desean saber qué sucede con los empleados sin invadir su privacidad, Woolsey recomienda Trello. También recomendó que los gerentes sean transparentes sobre su enfoque y necesidades en lo que respecta a la medición de los empleados. Los hitos del proyecto deben ser numerosos y formar la base de eventos de estado de los empleados más regulares para que los empleados nunca se metan en problemas serios y los gerentes puedan garantizar mejor que los proyectos se completen a tiempo, especialmente en esfuerzos de alto valor. También recomendó herramientas como Slack, que se pueden usar de manera efectiva para garantizar que los canales de comunicación permanezcan abiertos entre los empleados, tanto los trabajadores como sus jefes.

Y finalmente, recomendó una pizarra virtual como Miro para permitir que las personas remotas o de la oficina trabajen juntas de manera coordinada.

Resolviendo el debate sobre el trabajo híbrido

El nuevo modelo híbrido que ha surgido para los empleados -algunos días en casa, otros días en la oficina- no está funcionando bien y podría colapsar. Muchos ejecutivos quieren que los empleados vuelvan a sus escritorios, pero no están tan ansiosos por volver ellos mismos. ¿El resultado? Empleados críticos que buscan empleo en otras empresas.

Comprender cómo opera una empresa, cómo colaboran sus empleados, los proyectos únicos en curso y las capacidades y la cultura de la empresa puede generar una solución personalizada que funcione para todos. Esto podría optimizar la productividad sin importar lo que suceda con las demandas de trabajo híbrido que enfrentamos actualmente.

Este modelo híbrido se puede lograr con éxito. BCG y Woolsey parecen tener un proceso único y viable para encontrar la mejor solución tanto para los trabajadores como para sus gerentes.

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