Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han creado un nuevo material usando un nuevo proceso de polimerización. Se afirma que el material, llamado 2DPA-1, un género de poliaramida, es tan ligero como el plástico y tan fuerte como el acero; aún mejor, se puede fabricar a escala industrial, lo que es buen vaticinio para su tiempo de comercialización.

El material, que es el primer polímero polimerizado en 2D, adopta una estructura plana, en contraposición a una cadena; piense en líneas de spaghetti y láminas de lasaña. El equipo, dirigido por Michael Strano, maestro de ingeniería química de Carbon P. Dubbs en el MIT, resolvió de forma exitosa un inconveniente que desconcertó a muchas generaciones de científicos de Ppolymer.

El 2DPA-1 puede aguantar fuerzas de deformación hasta 6 veces mayores que las del vidrio antibalas y tiene un límite flexible (la fuerza requerida para romper el material) doce veces mayor que el del acero de alta densidad. Otra propiedad intrigante es que es impermeable a los gases, lo que podría representar recubrimientos impermeables ultrafinos.

¿Qué es lo que significa esto para los usuarios y las empresas?

Todavía es pronto, mas 2DPA-1 podría marcar el inicio de algo muy singular. El despliegue del proceso (ya se han presentado patentes) podría llevar ciertos años, mas su impacto en la vida diaria no va a ser demasiado largo ya que el nuevo proceso de polimerización emplea la tecnología existente.

Desde revestimientos ultradelgados y completamente sellados hasta chasis ultraligeros para portátiles y teléfonos inteligentes (en vez de, por poner un ejemplo, magnesio o bien aleaciones de aluminio), existen muchas posibilidades en una pluralidad de industrias. Podría sustituir la pintura para resguardar el metal en ciertos casos, sustituir el metal en puentes y estructuras que requieren alta resistencia a la tracción y maleabilidad.

Incluso podría transformarse en una parte integral de los centros de datos, ya que podría asistir a generar servidores a prueba de agua que no precisan sistemas de enfriamiento activos o bien emplearse para generar automóviles más seguros. El siguiente paso en la investigación es entender de qué manera se forma el polímero en láminas 2D primeramente y si se pueden generar otros géneros de materiales (por poner un ejemplo, una versión 3D).

Quedan otras preguntas: ¿qué tan seguro es cuando se quema? ¿A qué temperatura se enciende? ¿Es seguro para los comestibles? ¿De qué manera se degrada?

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