Tres semanas después de que Apple presentara sus nuevas computadoras portátiles MacBook Pro, los pedidos de prácticamente todos los modelos continúan durante semanas, como lo han hecho desde el principio. Si no ordenó de inmediato el 18 de octubre, o si logra comprar uno en una Apple Store después del 26 de octubre, estará esperando un tiempo.

Parte de este problema son los problemas de la cadena de suministro, pero el tan esperado cambio de chip de Intel al sistema en un chip personalizado basado en ARM de Apple también ha destacado la creciente demanda de hardware de nivel profesional real. Y no se equivoque, los chips M1 Pro y M1 Max son prácticamente todo lo que los usuarios de Apple hubieran querido, con núcleos de alto rendimiento / alta eficiencia, hasta 64 GB de RAM, una variedad de opciones de núcleo de GPU y puntos de referencia que transmiten el mensaje subyacente de Apple. a toda la industria: sigue adelante.

Hay una razón por la que el evento de Apple se llamó «Unleashed».

El problema de rendimiento / potencia

Durante años, ha habido rumores de que los ejecutivos de Apple no estaban particularmente contentos con la relación potencia-rendimiento de los procesadores Intel. El rendimiento por vatio nunca ha sido lo suficientemente bueno. Los chips Intel que son lo suficientemente geniales para usarse en una MacBook Air, por ejemplo, nunca se han considerado de alto rendimiento. Y los chips más potentes de la empresa consumían demasiada energía y generaban el calor correspondiente. (Esa es una mala combinación para las computadoras portátiles). Cada chip de Intel forzó un compromiso que los ingenieros de Apple tuvieron que diseñar, lo que llevó a la propia incursión de Apple en el diseño de chips.

El M1 Pro y el M1 Max mejoran el ya impresionante chip M1 que debutó el año pasado en 13 pulgadas. MacBook Pro y MacBook Air. (Apple todavía vende el MacBook Pro más pequeño, pero ahora vive a la sombra de sus hermanos mayores). El nuevo de 14 pulgadas. y 16 pulgadas. Los MacBook Pros están específicamente dirigidos a empresas y usuarios avanzados y ofrecen más que SOC multinúcleo: también está el Neural Engine de 16 núcleos, aceleradores de hardware ProRes (para edición de video de alta gama), 16GB, 32GB o 64GB de memoria unificada, hasta 8TB de almacenamiento de alta velocidad, pantallas mini-LED ProMotion y una batería que puede durar todo el día.

Es solo el lado del hardware: como Apple escribió macOS Monterey específicamente para aprovechar el hardware personalizado, los MacBook Pros ofrecen un rendimiento con una eficiencia sin precedentes. Y aunque todavía hay computadoras técnicamente más rápidas, ninguna puede igualar el rendimiento por vatio de Apple. Estas nuevas Mac parecen desafiar la lógica y la antigua expectativa de que más potencia siempre significa más calor y menos duración de la batería.

Intel no pudo seguir el ritmo, por lo que se quedó atrás. Ahora depende de los desarrolladores de macOS asegurarse de que no se queden atrás también. También deben seguir.

Los desarrolladores también tienen trabajo que hacer

Dado que Apple Silicon es una arquitectura de hardware completamente diferente, las aplicaciones existentes deben recompilarse en el mejor de los casos o, en el peor de los casos, reescribirse para aprovechar al máximo lo que Apple ha proporcionado. Apple ofrece Rosetta 2, un contenedor de compatibilidad que permite que la mayoría de las aplicaciones Mac x86 se ejecuten sin problemas en Apple Silicon. La mayoría de los usuarios finales no lo notarán (o al menos no deberían) notarlo; sus aplicaciones deberían funcionar como están (y algunas se ejecutarán más rápido en Apple Silicon, incluso con la capa de traducción Rosetta 2). A medida que los desarrolladores alineen completamente su software con los chips M1, sus aplicaciones deberían obtener ganancias sustanciales de rendimiento.

Hay límites para la compatibilidad de Rosetta 2. No todo funcionará; las máquinas virtuales y las aplicaciones diseñadas en torno a las extensiones del kernel no funcionarán correctamente, si es que lo hacen. Esta es la razón por la que los desarrolladores de software no pueden confiar en Rosetta 2 como algo más que un recurso provisional; No es una buena idea dejar a los usuarios en espera durante demasiado tiempo. Grandes jugadores como Adobe y Microsoft ya están haciendo la transición a Apple Silicon; muchos otros han prometido su apoyo, y los que lleguen tarde eventualmente llegarán allí, o serán reemplazados por alternativas. Teniendo en cuenta la rapidez con la que Apple innova en el lado del hardware, no esperaría mucho si fuera un desarrollador.

Apple está aprendiendo lecciones

La última vez que Apple lanzó una nueva computadora portátil, recuerdo que me sentí decepcionado como usuario de Apple desde hace mucho tiempo y como administrador de Mac. Quería querer uno, pero no lo hice. Las actualizaciones que ofreció Apple en la generación anterior de MacBook Pro no satisfacían mis necesidades. Nunca fui fanático de la tecnología Touch Bar, pensé que el teclado de mariposa se podía arreglar, no me gustó perder el conector MagSafe y realmente no me gustó que Apple eliminara todas las opciones de puerto que ponían Pro en MacBook Pro. Si bien esta línea de MacBook Pro se vendió bien, persistieron las quejas. Es por eso que todos los cambios en los nuevos modelos son bienvenidos.

Por eso, a diferencia del último modelo, realmente quiero uno. Y sigo preguntándome: si Apple puede obtener tanto rendimiento de la MacBook Pro, ¿cómo será la Mac Pro de escritorio?

Estén ocupados, administradores

Los administradores de Mac también deben mantener el ritmo: estas nuevas computadoras portátiles significan que las soluciones MDM y las aplicaciones críticas para el negocio deben probarse para asegurarse de que funcionan bien con macOS Monterey. Y la llegada de los modelos M1 Pro y M1 Max significa que los administradores tienen otro conjunto de hardware para probar la compatibilidad. Si bien cualquier administrador de Mac que se precie debería haber probado la compatibilidad de Monterey con WWDC, el proceso de garantizar que el hardware de Apple Silicon sea compatible con las implementaciones existentes ya no se puede omitir.

Recordatorio: ya no es posible comprar una MacBook Pro con un chip Intel.

Y aunque las Mac Intel serán compatibles durante muchos años, Apple Silicon está aquí y es el futuro, listo o no.

Ningún cambio es indoloro y, si bien la transición de Apple a una nueva arquitectura de chip causará problemas en algunos entornos de producción, es bueno tenerlos. La parte más difícil para los fabricantes de chips, los competidores de hardware, los desarrolladores y los administradores de Mac será mantenerse al día con Apple ahora que de hecho se ha desatado.

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