El gobierno del Reino Unido respalda un proyecto de ley que daría a los trabajadores el derecho a solicitar acuerdos de trabajo flexibles desde el primer día de empleo.

Después de la pandemia de COVID-19, en la que millones de trabajadores comenzaron a trabajar desde casa a medida que se hacían cumplir las órdenes de cierre, la mayoría de los empleados continuaron teniendo cierta flexibilidad sobre cómo y cuándo trabajar, y muchas organizaciones ahora practican un modelo de trabajo híbrido. .

En 2021, el Reino Unido vio una aceleración en la adopción del trabajo flexible, según una investigación de la empresa de software Unit4. Sin embargo, una encuesta publicada por el Congreso de Sindicatos (TUC) en octubre de 2021 encontró que la mitad de las 13,000 madres trabajadoras encuestadas dijeron que su jefe rechazó su solicitud de trabajo flexible o solo aceptó una parte. Además, el 86% de los encuestados que ya trabajaban de manera flexible dijeron que, como resultado, experimentaron discriminación y desventajas en el trabajo.

Actualmente, a los empleados en el Reino Unido solo se les permite una solicitud de arreglos de trabajo flexible por año, mientras que el nuevo proyecto de ley permite dos solicitudes por año. Además, la nueva legislación exigiría que los empleadores consulten con los empleados antes de que se les permita rechazar una solicitud de trabajo flexible. También estarían obligados a discutir otras opciones antes de rechazar una solicitud, mientras que el plazo para responder a las solicitudes de trabajo flexible se reducirá de tres a dos meses.

Estos cambios serán particularmente beneficiosos para los empleados, dijo Tracey Hudson, directora ejecutiva de la consultora HRDept, y agregó que la presentación del proyecto de ley ahora, durante una crisis del costo de vida, será apreciada por muchas personas que intentan equilibrar el cuidado de los niños y otras responsabilidades familiares mientras haciendo malabares con un nuevo trabajo.

“Tal como está, todos los empleados tienen derecho a solicitar un trabajo flexible, pero primero deben haber trabajado para su empleador durante 26 semanas, por lo que aquellos que acepten nuevos trabajos apreciarán ese derecho a ayudar a equilibrar sus saldos bancarios y responsabilidades familiares. ,» ella dice.

Hudson agregó que si bien el trabajo flexible no es algo en lo que un empleado deba confiar de inmediato, el simple hecho de saber que es posible solicitar un trabajo flexible desde el primer día lo tranquilizará.

Según los encuestados de Unit4, existe la preocupación de que si las empresas no adoptan su enfoque de trabajo flexible, el personal se irá. Durante los últimos 12 meses, el 39% de las organizaciones encuestadas han visto a personas renunciar por más flexibilidad en otros lugares.

Amplio soporte para un trabajo flexible

Las normas de trabajo flexible propuestas forman parte del proyecto de ley de relaciones laborales (trabajo flexible) de gran alcance, que se encuentra actualmente en el parlamento. El proyecto de ley cuenta con un amplio apoyo de todos los partidos y se espera que se apruebe, aunque no hay un cronograma para la votación final.

En una nota que acompaña a su anuncio de apoyo al proyecto de ley, el gobierno dijo: «El trabajo flexible no solo significa una combinación de trabajo en el hogar y la oficina, sino que puede significar empleados que comparten el trabajo, horarios flexibles y horas comprimidas, anualizadas o escalonadas». .”

Hudson de HRDept dijo que el deseo de una semana de cuatro días era fuerte. Por lo tanto, poder solicitar un trabajo flexible ocupa un lugar destacado en la lista de prioridades de los solicitantes de empleo. Hay una escasez significativa de candidatos en el mercado laboral del Reino Unido, por lo que los empleadores que ofrecen trabajo flexible por defecto o aquellos que consideran de manera proactiva formas de mejorar el equilibrio entre la vida laboral y personal de sus equipos atraerán candidatos en un mercado difícil, dijo.

Aunque los empleadores ahora tendrán que comenzar a cambiar sus políticas de trabajo flexible y actualizar sus procedimientos para garantizar que cumplan con la nueva legislación, Hudson dijo que es poco probable que de repente haya una afluencia masiva de solicitudes cuando estos cambios entren en vigencia.

“En las pequeñas empresas, las solicitudes de trabajo flexible a menudo se tratan de manera informal porque las relaciones laborales son más estrechas y las pymes [small and medium-size businesses] son brillantes para ser ágiles en una emergencia”, dijo. «Los empleadores están tan enfocados en retener a su buen personal, especialmente porque es tan difícil de reclutar, por lo que, según mi experiencia, serán lo más complacientes posible con sus empleados, ya sea que el gobierno se lo ordene o no».

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