¿Es 5G el futuro de las redes móviles?

¿Es 5G el futuro de las redes móviles?

La carrera por 5G ciertamente ha capturado una proporción desmesurada de tiempo aire en el mercado en los últimos años, sin que se acabe la controversia. Dejando de lado el contexto geopolítico más amplio, han surgido dos campos claros dentro de la propia industria que están alimentando el debate. Uno que cree que 5G es el futuro y 'la próxima gran cosa', y el otro que piensa que es en gran medida un truco de marketing costoso sin valor real o caso de uso en el mundo real. En última instancia, la historia puede tener una o dos cosas que enseñarnos sobre quién tiene razón. Es 1969 y el Concorde, el avión comercial más rápido de todos los tiempos, se presenta al mundo con la capacidad de volar a 1354 mph. Con un costo total de desarrollo de € 1.3 mil millones (o alrededor de € 33 mil millones en la actualidad, incluida la inflación), esta maravilla de tecnología navega alrededor de Mach II y prometió transportar pasajeros. de París a Nueva York en menos de 3,5 horas. Avance rápido hasta hoy, y Concorde ha sido relegado al museo. Aunque se retiró recientemente, el 747 realizó su primer vuelo el mismo año que el Concorde, pero se ha descubierto que domina los cielos durante los últimos cincuenta años. Esto a pesar de volar solo a 570 mph. ¿Por qué, obviamente, una tecnología mejor y más rápida no ha ganado a largo plazo? En pocas palabras, el funcionamiento del Concorde era demasiado caro: ponía la velocidad por encima de la eficiencia y eso lo hacía muy caro. El doble del tiempo de vuelo, en términos económicos reales, es perfectamente aceptable cuando el billete alternativo es ocho veces más caro. Concorde se trataba de prestigio, pero en realidad no había mucho mercado dispuesto a pagar por esta velocidad súper aumentada.

Entonces, ¿qué nos puede decir esto sobre 5G?

Al igual que el Concorde, 5G será muy costoso de implementar. Experimenta degradación a través de ventanas y paredes, lo que hace que el revestimiento interior sea muy delicado. Como resultado, se estima que introducir 5G solo en ciudades del Reino Unido requeriría más de 300.000 mástiles adicionales. A modo de comparación, actualmente hay entre 30.000 y 40.000 antenas en el Reino Unido, desde 2G hasta 4G, que se han implementado durante los últimos 30 años. Aparentemente indiferente al hecho de que no es realmente factible comercialmente, 5G tiene que ver con el prestigio, al igual que Concorde. El mayor costo de operar esta red no traerá muchos beneficios al consumidor. En realidad, los consumidores no necesitan una mayor velocidad. 4.5G (LTE Advanced) puede alcanzar velocidades superiores a 300 Mbps con una latencia de 5 ms. El estándar 4G (LTE) tiene una velocidad de descarga de 100 Mbps, una descarga de 50 Mbps y una latencia de alrededor de 10 ms. Una llamada de VoIP puede funcionar con una latencia de 120 ms y las llamadas de videoconferencia funcionan bien con una buena conexión 4G. Aparte de los juegos en línea de alta intensidad (que probablemente no se jugarán a través del dispositivo móvil de todos modos), no hay ninguna aplicación convencional real que requiera velocidades de más de 2-4 Mbps. Netflix HD requiere 5 Mbps y las pruebas del mundo real muestran que Netflix 4k usa entre 8 y 16 Mbps. Todo esto se corresponde bien con las capacidades de 4G. Pero espera, dices. ¿Por qué 4G no funciona actualmente con este estándar si esas son las capacidades? Hay varios factores en esto, todos los cuales pueden abordarse mediante inversiones estratégicas por parte del gobierno y la industria. Entre ellos, la densificación y capacidad de las torres, completando finalmente el despliegue de 4G, y permitiendo más capacidad (es decir, líneas fijas) a las torres para desarrollar todo su potencial. La mayoría de los problemas actuales de velocidad 4G no están entre el usuario y la torre, sino más bien la conexión de la torre a Internet.

¿Cuáles son los beneficios del 5G?

A menudo se destacan varios casos de uso de 5G, pero realmente no captan la palabra. Descargar una película en segundos, por ejemplo. Es la quintaesencia de una pista falsa. Siempre que una película se descargue tan rápido como pueda verla, con la mejor calidad que necesita, no es de mucha utilidad en el mundo real. En todo caso, este caso de uso parece adecuado para un escenario en el que necesitaría explotar para descargar una película y luego dejar la portada. Sostengo que sería mucho mejor si la cobertura 4G de alta calidad estuviera en todas partes y pudiera obtener los datos que necesita. Otra fascinación es el desarrollo de vehículos inteligentes y autónomos. Piense en ello: para mí, un vehículo que depende de una tarjeta SIM parece muy dudoso. Los coches autónomos tienen que ser exactamente eso, capaces de funcionar sin conexión a nada, de lo contrario, un túnel podría convertirse en una aventura interesante.

La dura y fría verdad

La dura verdad es que lo que realmente necesita el mercado es una densificación de 4G y un aumento de la capacidad de transporte. La gente quiere cobertura en todas partes (ya sea 4G o WiFi) y los casos de uso de baja latencia no existen para el mercado masivo (que quieren hacer videollamadas a sus socios, usar Facebook e Instagram y enviar algunos correos electrónicos). 5G, como Concorde, es sin duda el pináculo de la ingeniería y una maravilla del avance tecnológico, pero hacer algo solo porque es genial no tiene sentido. Los proveedores que compiten por ser los primeros en 5G pueden estar por delante del juego en términos de servicio, pero la historia ha demostrado que si cobra mucho más que la competencia, las perspectivas comerciales a largo plazo no se ven muy bien. . En cambio, el proveedor que pueda explicar al mercado masivo que se están enfocando en 4G y una verdadera cobertura universal no solo será valiente, sino también correcto.