El embrollo de Future Retail y Amazon India dio un giro extraño hace un mes cuando los directores independientes del gigante minorista indio pidieron al organismo de control antimonopolio de la India que revocara la aprobación otorgada a un acuerdo entre las dos entidades en noviembre de 2019.

La Comisión de Competencia de India (ICC) ahora rescindió el acuerdo, diciendo que Amazon obtuvo la aprobación al retener información relevante. También impuso una multa de 202 millones de rupias a la empresa de comercio electrónico por no proporcionar detalles verdaderos y completos del trato.

El orden de 57 páginas en el que la ICC dice que es necesario reconsiderar el acuerdo nuevamente es de hecho un gran revés para Amazon, que había utilizado ese acuerdo incluso con Future Group para descarrilar la adquisición de Reliance de los negocios minoristas de Future.

Palabras fuertes de CCI

A primera vista, Amazon puede sentirse agraviado de que el organismo de control antimonopolio indio haya echado a perder su apuesta de incursionar en el mercado indio. Bien podría jugar la carta de la víctima. Pero la ordenanza de la CPI va en profundidad y tiene claras razones. Tampoco hace ningún esfuerzo por calificar la oferta de Amazon de «fraude».

Se refería a correos electrónicos internos de Amazon que indicaban que la compañía estadounidense tiene la intención de adquirir Future Retail una vez que se relajen las leyes de inversión extranjera. «Cuando las leyes de inversión extranjera se relajen y se permita una mayor propiedad o la adquisición de activos minoristas multimarca más allá de las posibilidades actuales, tendríamos un pie en la puerta para adquirir más en este activo estratégico, si lo deseamos en ese momento», ICC dijo citando un correo electrónico interno de Amazon.

Asegurar las aprobaciones eliminando el alcance y la finalidad equivale a haberlas obtenido por fraude, recordó la CCI.

¿Cuál es el futuro del futuro acuerdo?

Ahora el camino parece despejado para Reliance Retail, que había buscado adquirir el negocio minorista, mayorista y de logística y almacenamiento de Future Group por 24.713 millones de rupias. Amazon se opuso al acuerdo sobre la base de su participación en Future Coupons.

El caso se ha vuelto complejo y enrevesado ya que se lleva a cabo en varios frentes.

Los tres partidos, Amazon, Reliance y Future, están librando una amarga lucha por una buena razón. Porque lo que está en juego son varios miles de rupias y derechos de fanfarronear en el muy lucrativo mercado minorista y de ventas en línea en la India.

Amazon tiene 60 días para presentar su medidor y la TCC volvería a examinar el trato.

Pero después de una orden tan clara, Amazon puede no ser optimista sobre sus posibilidades en CCI. Pero, seguro, desafiará el tema en los tribunales y otros grupos de arbitraje.

«Estamos revisando la orden adoptada por la Comisión de Competencia de la India y decidiremos los próximos pasos a su debido tiempo», dijo un portavoz de Amazon.

Aún no se ha escuchado la última palabra al respecto.

Sobre todo porque el organismo antimonopolio podría cuestionar el acuerdo Reliance-Future como anticompetitivo, dado su poder de mercado considerablemente mayor después de la fusión. Por supuesto, sería otra historia si la CPI se hiciera cargo.

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