Si quiere saber por qué Corning hizo Gorilla Glass Victus 2, el nuevo vidrio protector que la compañía presentó hoy, puede agradecer (o culpar) a su teléfono grande y gordo.

Cuando Corning comenzó a fabricar vidrio inastillable hace 15 años y comenzó a realizar pruebas en dispositivos móviles, el punto de referencia era de 160 g, que cubría más que el iPhone original, que pesaba 135 g. Compare eso con el iPhone 14 Pro, que pesa 206 g, el iPhone 14 Pro Max, que pesa 240 g, o el Samsung Galaxy S22 Ultra, que pesa 228 g.

El vicepresidente y gerente general de Gorilla Glass, David R. Velasquez, me dijo esta semana que los teléfonos inteligentes modernos ahora tienen mucha más tecnología (mejores cámaras, más sensores, baterías más grandes) y son más pesados ​​y densos que los teléfonos que Corning probó originalmente.

Ahora la referencia es 200g. Eso todavía está muy lejos del peso de los últimos teléfonos, pero el peso no es la única parte de la metodología de prueba de Corning que ha cambiado y, lo que es más importante, Gorilla Glass tampoco es lo mismo.

Victus 2 es una nueva formulación de Gorilla Glass. Cuando le preguntamos por los detalles, Velásquez confirmó que era diferente del Victus original, que se presentó hace dos años, pero agregó: «Eso es mejor, es todo el detalle que puedo dar».

El resultado es un vidrio más delgado que resiste los rayones igual de bien pero se comporta mejor cuando se rompe.

Corning, sin embargo, cambió su metodología de prueba. Después de años de dejar caer miles de teléfonos desde alturas de 1 m y 2 m sobre superficies de asfalto simulado (papel de lija que representa la aspereza de la superficie con metal debajo), Corning agregó concreto simulado. Supongo que finalmente se dieron cuenta de que tiramos tantos teléfonos en la acera como en la calle.

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(Crédito de la imagen: Corning)

Con «concreto», Corning prueba Gorilla Glass Victus 2 a 1M y todavía usa «asfalto» para probar a 2M. La diferencia no es tanto la dureza como la irregularidad de las superficies. Para demostrarlo, Corning me envió una hoja incrustada con dos cuadrados de papel de lija con una rugosidad diseñada para simular ambas superficies. El «hormigón» es mucho más áspero al tacto.

No son solo los teléfonos más grandes los que complican el trabajo de Corning. Velásquez me recordó que hubo un tiempo en que proteger las pantallas de vidrio era relativamente más fácil.

«En ese entonces, antes de que hubiera piezas de vidrio con forma, la mayor parte del trabajo de diseño estaba en los marcos de los teléfonos. El iPhone 4 fue la primera vez que se levantó el vidrio, un gran cambio y mucho más propenso a romperse», dijo.

En estos días, los teléfonos como el Samsung Galaxy S22 Ultra, Google Pixel 7 Pro y iPhone 14 Pro parecen ser casi todos de vidrio. Creo que Corning sabe cómo hacer un teléfono que quizás nunca se rompa, pero la colaboración entre la empresa de revestimiento de vidrio y el fabricante de teléfonos no funciona de esa manera.

Gorilla Glass Victus 2 teléfono cubierto sobre asfalto

(Crédito de la imagen: Corning)

“Los fabricantes de equipos a menudo vienen a vernos [and say], ‘Esto es lo que estamos lanzando en 3, 5 años. ¿Puedes hacerlo en vidrio? De ser así, ¿cuáles son las consideraciones de diseño? explicó Velásquez.

Lo que sigue son conversaciones e incluso algunos ajustes de moléculas y cómo están diseñadas para fortalecer el vidrio.

Velásquez se apresuró a agregar que los fabricantes de teléfonos no obtienen productos de vidrio hechos a la medida. Sin embargo, comprender hacia dónde se dirigen los fabricantes de teléfonos puede afectar qué tipos de vidrio (quizás incluso Victus 2) produce Corning ahora y en el futuro.

Si bien Gorilla Glass Victus 2 es más fuerte que Victus 1, Corning no tiene control sobre cómo lo usan los fabricantes de teléfonos.

“La mayoría de las compañías telefónicas usan este vidrio de mucha mayor calidad y lo hacen más delgado. Los teléfonos nunca pueden ser lo suficientemente delgados o tienen un diseño más agresivo”, dijo Velásquez.

¿Puedes doblarlo?

Hablando de diseños agresivos, tuve que preguntar por el vidrio flexible. Corning no tiene un producto plegable por el momento, pero el futuro será otra historia.

Velásquez confirmó que Corning está en “conversaciones exhaustivas con todos los principales clientes sobre dónde ir. Algunos son más avanzados que otros. »

La compañía espera lanzarlo dentro de los próximos dos años, pero no pudo compartir mucho más sobre sus planes. Aún así, Velásquez dice que Corning está muy entusiasmado con el vidrio flexible.

“Lo realmente bueno de asociarse con los clientes para permitir diseños flexibles es que es muy, muy difícil tener un vidrio que se doble y se toque. Este es uno de los problemas más difíciles que puedas imaginar. Corning tiende a sobresalir donde el problema es realmente difícil. A nuestro científico le encanta hincarle el diente a esto.

Por ahora, sin embargo, Corning y sus socios se frotan los dientes contra Gorilla Glass Victus 2, que es casi irrompible e igualmente difícil de rayar. Los OEM tienen las muestras de vidrio y ya hay «diseños en proceso». Valesquez espera «anuncios de algunos de nuestros socios en los próximos tres meses»

Mientras tanto, estamos esperando un cristal de smartphone realmente irrompible. Corning está trabajando en eso, pero Velásquez me dijo: «Todavía no, pero voy a seguir peleando esta pelea».

Si está buscando teléfonos con la versión actual de Gorilla Glass Victus de Corning, no hay mejor lugar para comenzar que nuestros mejores teléfonos de 2022.

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