Estaba trabajando en un archivo el otro día cuando mi iPhone apareció con un mensaje: «Se reconoció un sonido que puede ser un timbre». Efectivamente, acababa de sonar un timbre.

Esta es una de las nuevas colecciones de notificaciones de accesibilidad para quienes tienen problemas de audición. Apple ha implementado muchos de estos últimamente, y Android de Google ha hecho lo mismo.

De hecho, el iPhone tiene bastantes sonidos que está entrenado para escuchar: alarmas contra incendios, sirenas, detectores de humo, gatos y perros, electrodomésticos (aunque no estoy seguro de qué electrodomésticos), bocinas de automóviles, timbres, golpes en las puertas, vidrios rotos, teteras, agua corriente, bebés llorando, tosiendo y gritando. También debe desactivar los comandos de voz «Oye, Siri» si está escuchando otros sonidos. No se sabe por qué este es el caso; si el teléfono ya está escuchando, ¿por qué no simplemente incluir el comando «Oye, Siri» en la lista de elementos para escuchar?

Pero, ¿y si este reconocimiento de sonido pudiera modificarse para realizar tareas informáticas y operativas básicas? Piense en ello como una opción para personalizar el teléfono para escuchar sonidos específicos de su negocio. Al igual que en el ejemplo clásico de aprendizaje automático, ¿podría el teléfono escuchar un sonido en un área de trabajo y decir: «Parece que el componente XYZ de esta enorme máquina se está sobrecalentando».

O tal vez la función podría ser algo aún más útil, como detectar cuándo una persona específica se acerca por el pasillo. «¡Alerta! Ken de Legal se acerca. Escóndete ahora». ¿O tal vez podría colocar el teléfono cerca de una ventana abierta para que pueda escuchar el sonido del automóvil de su jefe que se acerca?

También podría convertirse en una herramienta de administración malvada, alertando a alguien si no se detectan clics en el teclado durante un período de tiempo predeterminado. ¿Qué tal un identificador útil? Si el identificador de llamadas es irrelevante, ¿podría programarse con las voces de todos los usuarios para que pueda informar el nombre de la persona que llama? (Una versión diabólica sería identificar a los empleados que llaman a una línea de denuncia anónima).

Lleve eso a un nivel superior y un teléfono inteligente podría personalizarse para identificar los sonidos que desea, para ayudar al negocio. Ya sabemos que los sistemas de videoconferencia siempre están escuchando, incluso cuando ha silenciado el micrófono, pero ¿y si el teléfono pudiera ayudar a identificar quién está hablando en realidad? Algunos sistemas ofrecen esto ahora, pero no es universal y ni siquiera funciona de manera consistente con los sistemas que afirman tenerlo.

¿Alguna vez has conocido a un hablador en el trabajo? ¿Qué pasaría si el teléfono pudiera escuchar y transmitir una interpretación más clara y lenta a sus auriculares? Sí, también podría mostrar una transcripción en tiempo real en la pantalla, pero es difícil mirar esa pantalla todo el tiempo y pasar desapercibido. Las indicaciones del oyente son más discretas.

Luego, siempre hay alertas de «detección de voz» en tiempo real. Imagina que estás hablando con tu supervisor y escuchas: «Probablemente sea mentira». Esto podría ayudar durante las presentaciones a la junta o al público que escucha un gran volumen de suspiros o bostezos que conducen a un mensaje de advertencia: “Termine. Los pierdes. Claro, un buen orador debe saber esto, pero si el orador se concentra en un tema complicado, es posible que no se dé cuenta de que la audiencia está distraída.

A medida que Apple, Google y otros se esfuerzan por perfeccionar algunas funciones de accesibilidad verdaderamente útiles y útiles, está claro que se puede hacer mucho más con estos dispositivos.

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