En Holopresence land, puedes estar en dos lugares a la vez. Uno se sienta en la silla de un director frente a una pantalla verde, sudando bajo media docena de luces del escenario. El otro está al otro lado del mundo en una pantalla semitransparente, dirigiéndose a una audiencia que casi cree que estás sentado allí con ellos.

Conduje por el centro de Manhattan bajo una lluvia torrencial para ver la experiencia Holopresence de ARHT Media en persona a principios de esta semana. (Y con el agua goteando de mi sombrero y abrigo, me encontré deseando haber hecho esta reunión como un holograma).

Para ser claros, lo que proporciona el ARHT no es, técnicamente, un holograma. Es un ingenioso sistema de proyección que utiliza principalmente tecnología estándar, una pantalla patentada y un software especial para engañar a las personas para que piensen que alguien está sentado frente a ti, a diferencia de, en mi caso, Toronto.

Él nunca estuvo realmente allí

ARHT Media es una empresa de telepresencia de Toronto, Canadá, que acaba de abrir su primer estudio de Holopresence en un edificio de WeWork en el centro de Manhattan. Me invitaron a echar un vistazo.

Cuando ingresé al espacio de WeWork, esencialmente un piso de oficinas extenso y en su mayoría sin amueblar, ARHT Media (opens in a new tab) me saludó, el vicepresidente sénior Terry Davis y el director ejecutivo de la compañía, Larry O’ Reilly, quien estaba de pie a un lado mirando su teléfono. . O’Reilly se veía un poco raro, como si estuviera parado frente a una luz brillante que no podía ver. De repente, se desmaterializó abruptamente y desapareció: mi primera experiencia con esta tecnología de Holopresencia.

Quería probarlo por mí mismo, pero antes de que alguien pudiera convertirme en Holopsence, Davis me explicó los fundamentos de la tecnología.

“Somos un sistema de proyección”, me dijo Davis. Haciendo un gesto hacia la instalación en forma de cubo en un espacio semioscuro a través de una cavernosa sala de WeWork, donde O’Reilly había estado «de pie» hace unos momentos, Davis explicó que «todo el sistema es portátil y» se descompone en unas pocas bolsas de lona. Vamos por todo el mundo.

El cubo del que «usted» virtualmente irradia consta de postes, cortinas negras en la parte posterior y los lados y una pantalla especial estirada en el frente. A diferencia de una pantalla de cine estándar, esta es una malla similar al nailon con un revestimiento reflectante de alta ganancia. «Es transparente y reflexivo al mismo tiempo», explicó Davis.

Además del software de matriz de ARHT (que maneja la comunicación multicanal para varias holopsis en tiempo real), la pantalla es la única otra tecnología patentada de la empresa. Sin embargo, es efectivo.

Detrás de la pantalla, noto algunos accesorios, incluido un par de plantas e iluminación en el piso. Estos y la distancia a la cortina trasera crean la ilusión de profundidad de campo detrás de una Holopresencia. «Tienes que tener cierto grado de profundidad de campo para que tu cerebro y tus ojos perciban ese paralaje», dijo Davis.

Un mundo de hologramas

AHRT no es de ninguna manera la única empresa que crea personas virtuales para eventos, conciertos, paneles, exhibiciones y familias. Está Epic HoloPortl (se abre en una pestaña nueva), por ejemplo. Tiene cajas blancas parecidas a cabañas, llamadas PORTL, en las que parece materializarse la gente. El efecto es llamativo. Davis, aunque no quería criticar a Epic HoloPortls, los llamó «ataúdes blancos sin profundidad de campo».

También señaló que su producto puede acomodar a varias personas de múltiples ubicaciones en una sola pantalla, mientras que PORTL cabe una en una caja.

Además, está el factor de portabilidad. Un sistema de Holopresence, que incluiría la pantalla, la cortina, los postes, un proyector estándar (usaron un DLP de Panasonic para mi demostración) y micrófonos y parlantes, puede caber en una bolsa grande. La portabilidad de los gabinetes PORTL no está clara.

Sin embargo, al otro lado de una presentación de holopresencia hay alguien sentado frente a una pantalla verde, negra o blanca. Son un micrófono, frente a una cámara y, en mi caso, agazapados en una iluminación considerable. Esto significa que para un evento de Holoppresencia en vivo, siempre hay dos lados en la ecuación tecnológica.

Davis me dijo que la tecnología que usan para crear estas presencias similares a hologramas no es muy diferente de lo que hemos visto con Michael Jackson virtual en concierto (se abre en una pestaña nueva) o Tupac Shakur en Coachella (se abre en una pestaña nueva) . En estos casos, la proyección era desde el suelo hacia una superficie reflectante que rebotaba en una pantalla gigante. El proyector de holopresencia está fuera del área con cortinas, frente a la pantalla.

Lance Ulanoff y el CEO de ARHT, Larry O’Reilly (radiante) (Crédito de la imagen: futuro)

La mayoría de los clientes de ARHT Media son corporaciones, corporaciones y multimillonarios (hubo un crucero en yate en la Antártida donde personas como Malcolm Gladwell se teletransportaron para hablar con una audiencia selecta). Davis describió varios paneles donde teletransportaron a personas de todo el mundo. De vuelta en cada uno de sus estudios, los panelistas están rodeados de pantallas que se ubican en el lugar de los otros panelistas. Si alguien está sentado a tu izquierda, ahí estará la pantalla. Incluso intentan adaptarse a las diferencias de altura. Si el altavoz de la izquierda es mucho más pequeño que usted o, por ejemplo, está en un nivel diferente en el escenario, ajusta la altura de la pantalla en consecuencia. Un flujo de audiencia generalmente se coloca frente al orador. Lo que ven son holopanelistas mirando a otros holopanelistas.

Para acomodar grandes paneles o eventos con grandes audiencias, ARHT ofrece una variedad de tamaños de pantalla que pueden ser tan pequeños como 5 pies y tan grandes como un escenario.

ARHT tiene algún impacto en el consumidor. Durante las restricciones de viaje de COVID, la compañía ayudó a una dama de honor en Inglaterra a asistir virtualmente a una boda en Estados Unidos. En el Salón de la Fama de Nueva Jersey, la compañía ha construido un stand donde los visitantes pueden «hablar» con versiones en video de tamaño real de Bon Jovi y Little Steven.

Sin embargo, ARHT no tiene un precio para su consumidor promedio. Una Holopsence para una persona te puede costar €15,000. Para más personas en la pantalla, podría costar hasta €30,000.

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Lance Ulanoff en el estudio ARHT se convierte en Holopsence

Lance Ulanoff en el estudio ARHT se convierte en una Holopresencia (Crédito de la imagen: Futuro)

Después de un corte de energía en la sede de Toronto (ninguna cantidad de magia tecnológica puede superar la falta de electricidad), finalmente reunimos al director ejecutivo de ARHT para una breve charla virtual. El O’Reilly de aproximadamente 6 pies de altura parecía sólido. Mientras hablábamos y él reiteró muchos de los puntos que Davis y yo habíamos cubierto, me encontré enfocándome en la calidad de la imagen. En la parte superior, fue perfecto. Desde el cabello blanco de O’Reilly hasta sus zapatos, parecía estar parado frente a mí (en un escenario ligeramente elevado). Me moví de izquierda a derecha y encontré que el efecto se mantenía bastante bien. Davis afirma que la proyección no se aplana hasta que alcanza entre 120 y 140 grados fuera del eje. Yo diría que la ventana de visualización es un poco más estrecha.

Sin embargo, a medida que nos convertimos, experimento otro elemento clave del ingrediente secreto de la Holopresencia de ARHT: la latencia. La conversación entre los dos fue fluida. Incluso cuando hicimos una prueba de conteo (contamos hasta diez con cada uno de nosotros alternando números), tal vez hubo un retraso de menos de un segundo.

Para lograr este efecto, ARHT utiliza transmisión de paquetes de baja ráfaga para crear una experiencia de conversación fluida entre personas de Hong Kong y Australia o un periodista en Nueva York y un director ejecutivo en Toronto.

Lance Ulanoff se materializa

(Crédito de la imagen: futuro)

Una cosa que noté a lo largo de la demostración fueron las referencias a la tecnología de transporte de Star Trek. Incluso había una pantalla en el espacio que mostraba un bucle de la serie original de Star Trek donde el equipo se teletransportaba a un planeta alienígena. Cuando comienzas una experiencia de Holopresence, las personas «transmiten» con una floritura gráfica y un efecto de sonido muy Star Trek. Le pregunté a O’Reilly si era fanático de Star Trek y qué pensaba de la conexión. No respondió directamente y, en cambio, señaló cuán totalmente personalizables son el sonido y los gráficos.

Finalmente, fue mi turno. Me senté en el espacio verde y traté de parecer que no iba a vivir ninguno de mis sueños. Mi momento de teletransportación fue, inicialmente, un poco decepcionante. No podía verme a mí mismo; el espacio Holopsence estaba al otro lado de la habitación.

Cuando terminó, me acerqué y Davis recreó mi gran momento. Verme teletransportarme por la habitación como un Capitán Kirk calvo era todo lo que esperaba.

Teletranspórtame, Scotty.

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