A medida que Google mira hacia el futuro de Android y su ethos de tableta para toda la plataforma, no puede evitar recordar el pasado.

Después de todo, fue hace 11 años que Google se centró por primera vez en crear la mejor experiencia para las tabletas Android. En la era prehistórica de 2011, Google lanzó su primera tableta Android con la introducción del software Android 3.0 Honeycomb y un esfuerzo por incorporar a los desarrolladores con optimizaciones de interfaz de aplicaciones de pantalla ancha.

Este esfuerzo no duró mucho, por decir lo menos. En aproximadamente un año, Google, bueno, ya sabes, buscó en Google. La empresa perdió el enfoque, se desvió de su visión y, en última instancia, dejó que la idea de la tableta Android languideciera sin ningún progreso significativo o promoción real a nivel de plataforma.

Entonces, cuando se supo que Google estaba haciendo otro esfuerzo para que el mundo volviera a tomar en serio las tabletas Android, incluso con su propio producto Pixel Tablet orientado a 2023, fue difícil no sentir una cierta sensación de déjà vu, una sensación de que, hey, hemos estado en este camino antes. ¿Qué podría hacer esta vez diferente?

Es una pregunta válida. Quiero decir, diablos, las tabletas Android lucharon por abrirse paso y ganar tracción hace 11 años. Y en la década transcurrida desde entonces, Apple solo ha consolidado su estatus como el estándar de facto para las tabletas comerciales. ¿Qué importancia tiene volver ahora con una nueva opción «como un iPad, pero con Android»?

La respuesta, en última instancia, puede estar justo debajo de nuestras narices. La versión corta es que es posible que Google ni siquiera intente competir directamente con el iPad por el mercado general de tabletas en esta ronda. En cambio, podría estar buscando crear una categoría completamente nueva de dispositivos que podría poseer por su cuenta.

Y las implicaciones para nosotros, meros mortales expertos en tecnología, podrían ser enormes.

El rompecabezas de la tableta Pixel

En este punto de la línea de tiempo de la evolución tecnológica, una cosa es imposible de negar: lanzar un nuevo competidor de iPad en 2022 parece un viaje salvaje.

Por supuesto, para alguien como yo, alguien que encuentra completamente desagradable el enfoque de Apple para el diseño de software y el control del ecosistema, ofrecer una opción convincente «como un iPad, pero con Android» podría ser suficiente. Pero para las masas de compradores de tabletas más típicos, se necesita algo más sustancial para que cualquiera considere un dispositivo que (a) no compita solo en precio (¡hola, Amazon Fire!) y (b) no se jacte de otro funcionamiento sistema como su principal punto de diferenciación.

Entra en la tableta Pixel.

Tableta Google Pixel Google

El aún misterioso regreso de Google al hardware de las tabletas nos tomó a la mayoría de nosotros con la guardia baja cuando se anunció en el extravagante anuncio de Google I/O de la semana pasada. Y mucha gente criticó la tableta aún en desarrollo por su apariencia gruesa y poco llamativa.

Es cierto que la tableta que mostró Google ciertamente no se parece a la típica tableta premium de 2022. De hecho, parece ser más gruesa y sus biseles evocan un diseño más económico o una tableta de hace varios años.

Lado de la tableta Pixel Google

Curiosamente, tampoco se parece mucho a un dispositivo Pixel en términos de lenguaje de diseño o apariencia general. Y, sin embargo, Google ha dejado claro que este es un producto Pixel de principio a fin, y que realmente está destinado a posicionarse como un dispositivo premium.

En la superficie, al menos, algo no parece encajar. Pero al igual que con muchas cosas relacionadas con Google, puede haber más en esta historia que lo que vemos en esta capa exterior más obvia.

Considerar:

  • Se rumorea que Google está trabajando en un nuevo dispositivo estilo Nest-Hub que cuenta con una pantalla desmontable, una pantalla que podría quitarse de la base y usarse como tableta, hasta cierto punto.
  • Sabemos que Android 13 contiene muchos elementos nuevos que sugieren que Google está preparando una categoría completamente nueva de dispositivos versátiles que involucran una estación de acoplamiento en la misma línea. Además de la optimización de la interfaz, vemos muchos elementos relacionados con convertir una tableta en una superficie compartida, con widgets especialmente designados y elementos similares a protectores de pantalla que están aprobados para su uso en el modo anclado por cualquier persona, algo así como una herramienta aún más mejorada y útil. versión del concepto de pantalla inteligente actual. Y todo esto estaría acompañado por un sistema de perfil multiusuario ampliado y enfatizado que permitiría a cualquier usuario aprobado tomar fácilmente un dispositivo de este tipo y meterse en sus asuntos personales.
  • Las imágenes oficiales de la tableta Pixel compartidas por Google en I/O parecen mostrar conectores en la parte posterior del dispositivo, específicamente, el tipo exacto de conectores de tipo pogo-pin que permiten que un dispositivo se conecte a una estación de acoplamiento simplemente haciendo contacto en el área correcta.
  • Conectores para tabletas Pixel Google

  • ¿Recuerdas lo que dijimos hace un segundo acerca de que la tableta Pixel no tiene mucho del lenguaje de diseño típico de Pixel? Es verdad. Pero, ¿sabes qué tipo de lenguaje de diseño tiene el dispositivo? Nido. Mira la imagen de nuevo. Se ve casi exactamente como lo que esperarías de un Nest Hub sin base.
  • Diseño de tableta de píxeles Google

    Entonces, con la advertencia de que estamos haciendo muchas conexiones de puntos aquí, todas las piezas ciertamente parecen encajar y apuntar a una conclusión cohesiva. Y ciertamente parece plausible que la tableta Pixel pueda estar relacionada de alguna manera con el concepto de Nest Hub desmontable o al menos tener un propósito similar, pero termina siendo marcado (ejem, vea esa ceja levantada a un lado).

    Y eso, querida, nos lleva de vuelta a nuestra pregunta central de cómo y por qué, exactamente, las tabletas Android podrían ser importantes hoy en día.

    La lente de la tableta Pixel

    Usando la tableta Pixel como ejemplo del tipo de caso de uso que Google parece estar imaginando para la tableta Android del futuro, lo que vemos realmente no es una tableta en el sentido tradicional. Más bien, es una pantalla inteligente inflada que también ofrece capacidades de computación personal.

    Si el modelo de tableta Android de próxima generación se construye alrededor de una superficie de pantalla acoplada compartida, esencialmente se convierte en un centro de hogar u oficina, ante todo, una forma para que cualquier persona vea información básica e inteligencia contextual para el consumo público. También es probable que desempeñe un papel central en el control de dispositivos conectados: termostatos, luces inteligentes y otros dispositivos domésticos y/o de oficina.

    A diferencia de las pantallas inteligentes de hoy en día, parece que la ambición final de este producto es proporcionar un entorno rico en información totalmente personalizable en esta forma arraigada: un entorno fácil de ver que es útil y abre muchas puertas interesantes tanto en el hogar como en el hogar. en entornos empresariales.

    Y una vez que se tiene en cuenta la capacidad de cualquier usuario aprobado para tomar el dispositivo, conectarse a él y usarlo como un dispositivo personal real, de repente tiene un tipo de atractivo completamente diferente a cualquier otra cosa. Casi ni siquiera es una tableta en sí, ni exactamente una pantalla inteligente. Es una especie de mezcla híbrida nueva e intrigante que, en última instancia, crea su propia clase de productos, una clase que aún no ha sido nombrada o definida por otro actor tecnológico importante.

    Google podría establecer el estándar con esto y luego obligar a todos a ponerse al día

    Volviendo a las preguntas que planteábamos al comienzo de esta reflexión: ¿cómo podría competir Google con el iPad en el mercado de las tabletas en esta etapa? ¿Y por qué sería importante volver ahora con una nueva opción «como un iPad, pero con Android»?

    La respuesta, al parecer, podría ser un gran «N/A». Todas las señales sugieren que Google no está planeando tomar el iPad u ofrecer ningún tipo de modelo tradicional de tableta con Android.

    En cambio, parece decidido a crear su propia categoría completamente nueva, una en la que, al menos en teoría, puede establecer el estándar y luego obligar a todos a ponerse al día. Y sin embargo, la tableta Pixel termina tomando forma, está claro que el propio Android también está preparado para admitir ese mismo tipo de lente a nivel de ecosistema.

    Todo esto también explicaría por qué las tabletas Android y las tabletas Chrome OS de Google, que son tan confiables, pueden coexistir armoniosamente y satisfacer necesidades completamente diferentes.

    De cualquier manera, confíe en mi palabra: si Google juega bien sus cartas, es posible que pronto se nos presente una nueva tecnología realmente emocionante. Y lo que estamos viendo en este momento es casi seguro que solo es la punta del iceberg.

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