El cierre inminente de uno de los libros de seguimiento de envíos digitales más grandes es probablemente una señal de que los proyectos de cadenas de bloques empresariales costosos, personalizados y administrados por consorcios están condenados, y lo han estado durante mucho tiempo.

“Solo tienen éxito cuando todas las partes están en la misma página en la que todos ganan, y hay un claro retorno de la inversión demostrable cuando se implementa la aplicación”, dijo Avivah Litan, vicepresidente analista de Gartner Research. . «[This] parece ser el último capítulo en la era de los costosos proyectos empresariales de blockchain.

Esta semana, el gigante naviero danés Maersk e IBM anunciaron que después de cuatro años, su libro de contabilidad digital basado en blockchain TradeLens para rastrear envíos globales se cerrará en el primer trimestre de 2023. La razón: la falta de participación de todos los actores de la industria.

En 2018, el piloto de TradeLens parecía prometedor ya que inicialmente reunió a 94 participantes iniciales y 20 operadores portuarios que querían probar cómo un libro de contabilidad electrónico habilitado para blockchain podría hacer que el seguimiento de los envíos globales sea menos costoso y más transparente y eficiente. Hoy, Maersk afirma que TradeLens cubre el 60 % del comercio mundial de contenedores.

Pero el miércoles, el jefe de plataformas comerciales de Maersk, Rotem Hershko, dijo en un comunicado que «no se ha satisfecho la necesidad de una colaboración total de la industria global. Como resultado, TradeLens no ha alcanzado el nivel de viabilidad comercial necesario para continuar trabajando y satisfacer expectativas financieras como un negocio independiente».

«A partir de hoy, el equipo de TradeLens está tomando medidas para retirar las ofertas y descontinuar la plataforma», dijo Maersk. «Durante este proceso, todas las partes involucradas se asegurarán de que los clientes sean atendidos sin interrumpir su negocio».

cadena de suministro de la cadena de bloques tradelens IBM, Maersk

Maersk dijo que continuará tratando de digitalizar la cadena de suministro y aumentar la innovación de la industria a través de otras soluciones para reducir las fricciones comerciales y promover aún más el comercio mundial. Se desconoce cuáles serán esos esfuerzos. Maersk no respondió a una solicitud de comentarios y un portavoz de IBM dijo que la compañía no tenía nada más que agregar más allá de la declaración de Maersk.

A diferencia de los registros de cadena de bloques sin permiso, como Bitcoin o Ethereum, que permiten que cualquier persona participe, las cadenas de bloques privadas o con permiso utilizan tecnología de registro distribuido controlado centralmente (DLT) que permite solo a los miembros aprobados. Las cadenas de bloques autorizadas sacrifican algo de anonimato y descentralización para permitir que los participantes vean las transacciones comerciales en tiempo real mientras obtienen los beneficios de la digitalización, que incluye velocidad y eficiencia.

«Creo que el retorno de la inversión simplemente no estaba allí», dijo Litan. “Estaban gastando más de lo que recibían en términos de valor financiero. Además, IBM ya no está dispuesta a asumir pérdidas en sus proyectos empresariales de cadena de bloques y ha eliminado gradualmente su negocio de cadena de bloques.

IBM tiene en marcha varios proyectos basados ​​en blockchain, incluido Blockchain World Wire, una red global de pagos basada en blockchain, y Food Trust, un libro de contabilidad electrónico distribuido basado en blockchain que puede rastrear y rastrear el suministro de alimentos desde la granja hasta el estante de la tienda.

Aunque existen problemas de escala asociados con la plataforma Hyperledger Fabric en la que se basa TradeLens, al final, la cantidad de participantes en el proyecto «simplemente no fue suficiente», dice Martha Bennett, analista principal y vicepresidenta de Forrester Research.

Probablemente sea solo una pequeña fracción del número total de participantes en la industria del transporte marítimo global que realmente compraron el proyecto, dijo Bennett. Ninguna de las empresas de transporte de contenedores asiáticos/chinos se ha unido a TradeLens, y uno de los principales transportistas europeos forma parte de Global Shipping Business Network (GSBN), un registro de cadena de suministro de cadena de bloques de licencia competidora.

«También hay razones más fundamentales, relacionadas con el desafío de digitalizar documentos, y especialmente documentos que abarcan múltiples jurisdicciones», dijo Bennett.

Por ejemplo, los conocimientos de embarque electrónicos no son nuevos: han estado en uso durante algunas décadas, y se debería haber hecho más para examinar las razones principales por las que fallaba el escaneo de documentos de envío «antes de ejecutar la cadena de bloques en ellos». dijo Bennet.

Hasta la fecha, encontrar un modelo comercial viable para un libro de envío electrónico sigue siendo un desafío para todas las redes de cadenas de bloques, dijo Bennett.

Para TradeLens, los problemas técnicos se vieron agravados por el hecho de que la fuerza impulsora detrás del libro mayor era el gigante de envíos Maersk, «lo que hizo que muchos se mostraran reacios a unirse».

“Una red con una configuración más neutral probablemente habría tenido mejor suerte; agregar IBM a la mezcla no fue suficiente, especialmente porque la propia IBM se retiró de la cadena de bloques”, dijo Bennett. «Y tampoco olvidemos que el plan original para crear esto como una empresa conjunta entre Maersk e IBM no funcionó por razones legales y reglamentarias».

TradeLens fue desarrollado conjuntamente por Maersk e IBM y registraba los detalles de los envíos de carga a medida que salían de su origen, llegaban a los puertos, se enviaban al extranjero y llegaban a sus destinos finales.

Durante el proceso de transporte, todas las partes involucradas en la cadena de suministro pueden ver información de seguimiento, como los tiempos de llegada del envío y documentos como despachos de aduana, facturas comerciales y conocimientos de embarque casi en tiempo real a través del libro mayor autorizado de blockchain.

Según el sitio web de TradeLens, hasta la fecha, el libro mayor ha rastreado poco menos de 70 millones de contenedores de envío y ha publicado casi 36 millones de documentos de envío electrónicos.

La buena noticia, según Litan, es que los costos de los proyectos de blockchain empresarial están cayendo con las ofertas de los nuevos proveedores de Enhanced Blockchain as a Service (EBaaS), como ConsenSys, Dragonchain, Kaleido, ShelterZoom, Settlemint y Vendia. .

Los proveedores de servicios EBaaS ofrecen ejecutar aplicaciones y otras soluciones comerciales en su propia infraestructura, lo que significa que absorben la infraestructura (es decir, los nodos del servidor) y los costos de mantenimiento.

«Estos proveedores venden aplicaciones más simples basadas en tecnologías y conjuntos de códigos ampliamente reutilizables que admiten una integración más sencilla de los sistemas heredados», dijo Litan. “Estamos viendo el éxito con este tipo de proyectos de última generación. El retorno de la inversión se puede lograr a través de implementaciones más rápidas que las que hemos visto en la primera generación de costosas aplicaciones de cadena de bloques empresariales personalizadas, como TradeLens.

Derechos de autor © 2022 IDG Communications, Inc.

Share This