Los chips de silicio son, sin duda, parte de la maquinaria que hace girar al mundo, pero en 2020 una combinación de factores puso en problemas a toda la industria de los chips.

Con Covid-19 asomando su fea cabeza y causando estragos, gran parte del mundo ha cerrado sus puertas, pero el coronavirus no es la única razón de los problemas que han seguido.

La mala planificación fue un factor importante, al igual que la competencia entre industrias específicas para llamar la atención de los fabricantes de chips, e incluso los desastres naturales tuvieron un papel que desempeñar; en resumen, la escasez global de chips es aún más compleja de lo que no imagina.

Factores primarios

Mirando hacia atrás, es imposible identificar una o dos razones para la escasez de chips, ya que fue un torbellino de problemas que ocurrieron en el momento equivocado.

Pero para empezar, hubo una falta de incentivos para que los productores de chips de silicio construyeran suficientes fundiciones para satisfacer a los fabricantes de automóviles y otros, dice Mario Morales, vicepresidente del programa del grupo de semiconductores en la empresa, la firma de analistas IDC. Morales dice que nadie está invirtiendo en «tecnología heredada» que, aunque anticuada, todavía juega un papel importante en muchas industrias.

Durante la pandemia, los fabricantes de equipos originales (OEM) de la industria automotriz «cancelaron pedidos para gran parte de la cadena de suministro», explicó. “Muchos proveedores descontentos encontraron otros mercados a los que todavía les estaba yendo bien a pesar de la pandemia. «

Pero los problemas se pueden rastrear más. En el otoño de 2018, por ejemplo, Estados Unidos impuso sanciones comerciales a China. Esto llevó a Huawei, uno de los mayores fabricantes de teléfonos inteligentes de China, a realizar grandes pedidos de chips antes de que se implementaran las sanciones. Apple y otros siguieron su ejemplo en un esfuerzo por no quedarse atrás, luego comenzó la pandemia.

científico sosteniendo microchip y comprobando el circuito electrónico

(Crédito de la imagen: andriano.cz / Shutterstock)

No es de extrañar que los bloqueos pandémicos hayan influido en la escasez de silicio, pero también han afectado a otras áreas. Casi todo lo que tiene una batería o se conecta a una pared utiliza tecnología basada en chips.

Por ejemplo, la demanda de servicios de computación en la nube se ha disparado ya que muchos consumidores han comenzado a comprar productos que normalmente no necesitarían para trabajar desde casa, y también lo han hecho muchas empresas.

Los teléfonos inteligentes siguen siendo el producto electrónico más popular del mundo, por lo que la demanda se ha mantenido alta y los entusiastas de la criptografía y los empresarios se han hecho cargo de las unidades de procesamiento de gráficos (GPU).

¿Qué otros factores han contribuido a la escasez mundial de chips?

Varios otros factores subyacentes también han contribuido a la escasez de chips, y la complejidad de cosas como los semiconductores también es un factor importante.

Según Craig Barrett, exjefe de Intel, los microprocesadores de la compañía son los dispositivos más complicados jamás fabricados por humanos. El proceso es tan delicado que las salas donde se construyen los semiconductores son más limpias que los quirófanos de los hospitales. En un quirófano, permiten 10.000 partículas de contaminación del aire por metro cúbico de aire. En una habitación donde se construye un semiconductor, solo permiten 10 por cada metro cúbico.

Por lo tanto, hacer chips de silicio no es fácil, pero las personas que lo hacen son talentosas y están respaldadas por grandes recursos. Entonces, ¿cuál es el verdadero problema?

Intel fabuloso

En una fábrica de chips Intel. (Crédito de la imagen: Intel)

Ya sea que sea fácil o difícil construir un semiconductor, el punto es que el proceso requiere miles de millones de dólares y mucho tiempo. Y si se equivoca levemente con el proceso, lo más probable es que pierda frente a otro fabricante.

Se necesitan alrededor de tres meses para hacer un chip de principio a fin e involucra máquinas de un millón de dólares. También hay metal fundido y láseres involucrados, ya que toma una oblea de silicio y la convierte en un transistor para alimentar su computadora, teléfono inteligente u otro dispositivo inteligente.

Por último, también influyeron varios factores que escapan al control de la industria de los semiconductores. Los cortes de energía en Texas, donde la mayor parte de la fabricación de chips se realiza en los Estados Unidos, y la sequía en Taiwán, también contribuyeron a la escasez.

El mayor fabricante de chips del mundo, TSMC, también ha tenido que reducir el consumo de agua (esencial para la producción de chips) debido a pedidos gubernamentales. Taiwán representa más del 60% de los ingresos totales de la fundición de chips a nivel mundial, y el país no ha podido mantener su producción habitual.

¿Qué sectores son los más afectados?

Los fabricantes de automóviles han estado prácticamente paralizados durante más de un año y la situación podría empeorar. Una nueva epidemia de Covid en el sudeste asiático, donde se fabrican la mayoría de los chips de los fabricantes de automóviles estadounidenses, podría afectar aún más a la industria el próximo año.

La producción en países como Vietnam, Filipinas y Malasia se ha detenido debido al brote, pero los fabricantes de automóviles estadounidenses dependen en gran medida de estos países para mantener sus líneas de producción en movimiento, ya que las fábricas locales no representan el 12,5% de la fabricación de chips.

auto

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Otra industria que está sufriendo es la fabricación de productos electrónicos de consumo. Por ejemplo, Hon Hai Precision Industry, un proveedor de Apple, dijo que alrededor del 10% de sus envíos se verían afectados. Xiaomi, mientras tanto, dijo que sus teléfonos inteligentes experimentarían un aumento de precios debido a la escasez global de chips.

Los productos MacBook y iPad de Apple también encontraron problemas de producción, y en marzo Samsung anunció que su nuevo Galaxy Note se retrasaría indefinidamente.

Los últimos datos muestran que las ventas de teléfonos inteligentes han caído un 6% año tras año, y eso se debe a que la producción se ha estancado y, en algunos casos, se ha detenido. Además de eso, los fabricantes de chips están subiendo los precios para evitar un exceso de oferta, y queda por ver si eso influye en el precio de los teléfonos inteligentes el próximo año.

Los fabricantes de teléfonos inteligentes como Samsung y Apple esquivaron la primera bala de la escasez de microchips, habiendo visto lo que estaba sucediendo mucho antes que la industria automotriz, aunque todavía hay algunos problemas.

Sin embargo, la industria automotriz y otras se están poniendo al día. Syed Alem, director global de semiconductores de Accenture, dijo: “Las empresas de teléfonos inteligentes se han beneficiado de la capacidad adicional dejada por las empresas automotrices, lo que ha llevado a la industria automotriz a experimentar una escasez de chips cuando la demanda de automóviles creció más rápido de lo esperado. «

“Ahora que la industria automotriz y otras se están poniendo al día y comenzando a recuperar la capacidad que habían dejado atrás, la competencia por los suministros de semiconductores es feroz. Esto creó una presión de suministro para los chips de teléfonos inteligentes.

Debido a la demanda reprimida y la mejora de las perspectivas de consumo, el primer trimestre de 2021 registró un aumento de las ventas mundiales de teléfonos inteligentes en un 26%. Sin embargo, los fabricantes de chips no pueden seguir el ritmo de la demanda y es poco probable que eso cambie a finales de año.

Impacto de precio

Junto con el posible aumento de los precios de los teléfonos inteligentes, varios otros productos se han encarecido debido a la escasez.

Los precios de las GPU y CPU se han disparado desde el inicio de la escasez global de chips, y esta última alcanza alrededor del 50% por encima del MSRP en la mayoría de los mercados, según algunos expertos.

Solo entre marzo y mayo de 2021, el precio de las GPU aumentó en un 14%, y las GPU RTX 3060 y RTX 3080 de Nvidia se vendieron al cuádruple de su MSRP y las RX 6700 XT o RX 6900 XT al doble del MSRP.

Tres factores principales han contribuido al aumento de los precios de GPU y CPU: revendedores, problemas de la cadena de suministro y distribuidores que juegan duro.

Hemos cubierto los aumentos de precios antes, pero para muchos fabricantes, hay otra razón para hacerlo: quieren evitar que los revendedores compren GPU en MSRP y luego socaven el mercado.

Si bien no controlan los precios de las CPU y GPU, los distribuidores obligan más o menos a los minoristas a comprar lotes de productos. En pocas palabras, les dicen a los minoristas que un procesador o GPU en particular solo está disponible si compran X, Y y Z con él. A su vez, los minoristas están aumentando el precio de la GPU o CPU para compensar los productos adicionales que tuvieron que pagar solo para obtener la GPU / CPU que necesitan. O verá a los minoristas tratando de vender paquetes cuando los clientes no necesitan nada parecido, un efecto de goteo que no ayuda a la actual situación de escasez de chips.

Sin embargo, hay más. Las plantas de fabricación (fab) tienen una cantidad limitada de chips que pueden fabricar y suministrar. Samsung y Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), que suministran Nvidia y Advanced Micro Devices (AMD) respectivamente, ya no pueden producir GPU. Además, existen problemas persistentes con sustratos, materias primas, memoria GDDR y componentes. Esta es también la razón por la que el precio de las GPU ha aumentado de forma más espectacular que el de las CPU.

Black Friday y Navidad

Las vacaciones se acercan rápidamente y la escasez mundial de pulgas jugará un papel. No puede predecir con precisión lo que sucederá con los productos para el Black Friday, pero existen estrategias que puede seguir para mitigar los problemas.

Dado que Covid-19 aún prevalece en el sudeste asiático, donde se fabrican muchos productos, puede esperar que los estantes estén más vacíos en comparación con años anteriores. También puede esperar que los precios sigan aumentando para casi todo debido a la falta de mano de obra, la escasez de suministros y los tiempos de envío más largos.

Los comentaristas también predicen que el precio de la mercancía seguirá subiendo hasta finales de 2021, y que las ventas y promociones típicas del Black Friday se reducirán en muchos minoristas.

Julégave

(Crédito de la imagen: Avenir)

Es probable que la Navidad también se vea afectada, ya que los minoristas enfrentan problemas para almacenar los estantes con juguetes para niños, especialmente aquellos con microchips. Según el director de Sky Castle Toys, Lev Nelson, además de la escasez de chips en sí, los fabricantes de juguetes a menudo son empujados a la parte posterior de la línea de semiconductores por artículos de mayor margen como automóviles, teléfonos inteligentes y lavadoras.

Para evitar experimentar aumentos de precios en o antes del Black Friday y Navidad, debe comenzar a comprar ahora. Cuanto antes, mejor, especialmente para cualquier cosa que utilice un chip de silicio.

¿Qué otros productos se ven afectados?

Según Goldman Sachs, la escasez mundial de chips ha afectado a 169 industrias diferentes. Cualquier industria que gaste al menos el 1% de su PIB en chips semiconductores se ve afectada, con el automóvil …

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