Muy bien, deténganme si han escuchado esto antes: Google está a punto de tomarse en serio el hardware.

Sí, sí, lo sé. Voy a hacer una pausa por un segundo mientras te calmas.

Escuche, soy un gran admirador de lo que Google está tratando de hacer con sus productos Pixel. Si ha leído mis divagaciones durante mucho tiempo (o ha visto los tatuajes multicolores del logotipo «P» de NSFW en varias partes de mí), sabe cómo me siento sobre el lugar de Pixel en el ecosistema de Android y el papel esencial que juega. (Bromeo sobre los tatuajes, por cierto.) (Por ahora.)

Pero la verdad es que hemos estado escuchando la frase «Google está a punto de tomarse en serio el hardware» durante mucho tiempo, una y otra vez. En algún momento, debes preguntarte: «¿Eh, pandilla? ¿Cuándo comienza realmente?»

Hoy es ese día. Pregunto, públicamente, aquí y ahora. Pero también expreso con cautela mi optimismo de que la respuesta es contundente: «Ahora mismo, esta vez de verdad».

Dejando a un lado todo el aire caliente, solo hay una forma en que la esperanza puede suceder. Y eso requeriría que Google supere un gran desafío para el que la empresa aún no ha mostrado ningún signo de estar preparada.

Déjame explicarte.

Perspectiva de píxeles

Primero, se necesita un poco de información para establecer la escena aquí: es importante tener en cuenta que las ambiciones de fabricación de hardware de Google técnicamente se remontan a la época anterior a Pixel. Además de sus teléfonos Nexus (en su mayoría) enfocados en los fanáticos, Google ha estado fabricando sus propios productos Chromebook Pixel desde 2015. Ha estado fabricando una variedad de dispositivos de transmisión de la marca Chromecast desde 2013. Nexus Q… incidente alrededor de 2012 (pero no hablaremos de eso).

Fue cuando El Googster se cambió al plan de teléfono Pixel cuando las cosas realmente comenzaron. Fue entonces cuando el hardware se convirtió menos en un pasatiempo y más en un negocio. Y no solo eso, nos aseguraron, sino que también marcó el comienzo de la integración del hardware en el corazón del plan de negocios más amplio de Google para el futuro de la compañía.

«Fundamentalmente, creemos que gran parte de la innovación que queremos hacer termina requiriendo un control de la experiencia del usuario de extremo a extremo», dijo Rick Osterloh, entonces nuevo jefe de hardware de Google, a The Verge en 2016, en torno al lanzamiento de la primera generación de modelos de teléfonos Pixel.

Y luego está este extracto frecuentemente citado de ese mismo artículo:

Osterloh sabe que «definitivamente no vamos a obtener grandes volúmenes de este producto. Esta es la primera vez que lo hacemos». La medida del éxito de Google para Pixel no será si obtiene una participación de mercado significativa, sino si puede obtener la satisfacción del cliente y formar asociaciones minoristas y de operadores que Google pueda aprovechar en los próximos años.

Correcto. Costos. 2016 fue por lo tanto el comienzo. ¿Qué hay de 2017?

Fue entonces cuando el hardware de Google «ya no era un pasatiempo», como proclamó el siguiente artículo basado en las entrevistas de Osterloh en The Verge.

Mmm:

El año pasado fue una fiesta de presentación del hardware de Google. Este año es algo diferente. Es una declaración de que Google se toma muy en serio convertir el hardware en un verdadero negocio a gran escala, pero tal vez no este año.

Yo te he tenido. Oh y:

Si bien Osterloh espera que Pixel «se convierta en un negocio grande y significativo para la empresa con el tiempo», por ahora su punto de referencia no son las ventas, sino «la satisfacción del consumidor y la satisfacción del cliente». Así que pregunto: ¿Y dentro de cinco años? «No queremos que sea un nicho», dice Osterloh. «Esperamos vender productos en grandes volúmenes en cinco años».

En cinco años. Eso fue en 2017. Y ahora es 2022. Aquí estamos.

Potencial de píxeles

A medida que nos acercamos a la media década del último momento de Google para «ponerse serio», parece seguro decir que la adopción de Pixel no está donde Google esperaba que estuviera en este momento. La mayoría de los análisis de participación de mercado muestran que Google tiene una participación tan pequeña en el mercado móvil de EE. UU. que rara vez garantiza siquiera una presencia en un gráfico de líneas de aspecto oficial. «Porcentajes por debajo de un solo dígito» sería la forma más educada de resumir el estado de la marca hasta el momento.

El problema ciertamente no es el producto Pixel o sus ventajas sobre otras opciones de Android, especialmente desde una perspectiva comercial. Los teléfonos Pixel son los únicos dispositivos Android que reciben actualizaciones de sistema operativo y seguridad confiables y oportunas, incluso cuando tienen uno o dos años, sin asteriscos molestos; ya sabes, pequeñas cosas molestas, como políticas de privacidad que permiten que el fabricante del dispositivo recopile y vender sus datos personales.

En un nivel más tangible, la gama Pixel tiene algunas características enormemente útiles que nadie más puede igualar, como el sistema telefónico Hold-For-You con tecnología de inteligencia artificial de Google, el teléfono Pixel, el genio de la navegación exclusivo de Maze, y el spam. -Tecnología de filtrado y filtrado de llamadas Pixel descontinuada. Y todo esto es solo el comienzo.

Entonces, ¿qué da? Bueno, es casi ridículamente simple: los tontos promedio necesitan saber todo esto. Los humanos que compran teléfonos y las criaturas claramente no humanas que dirigen los departamentos corporativos de TI deben ser conscientes de que los productos Pixel existen, en primer lugar, y luego deben comprender por qué vale la pena comprarlos. . elección de teléfono.

Imagina cómo comercializaría Apple todos estos beneficios

Hasta ahora, Google ha hecho un trabajo bastante pobre para que esto suceda. Mi ejercicio de mucho tiempo es tomar una función exclusiva de Pixel e imaginar si Apple tuviera sus patas virtuales sucias en eso mismo. Imagínese cómo Apple lo comercializaría si el próximo iPhone tuviera detección de llamadas habilitada para IA, tecnología efectiva de bloqueo de robos o un sistema de restricción futurista. ¡Todos serían innovadores, revolucionarios, mágicos y vanguardistas que cambiarían las reglas del juego, garsh dern it! Estas serían revelaciones que cambiarían la vida disponibles «solo en el iPhone» (porque cuando alguien evita pretenciosamente usar artículos cuando se refiere a sus productos, sabes que deben importar).

Simple y llanamente, nunca escucharíamos el final. ¿Y con Google? Google tiene estos productos en este momento. ¿Cuántas personas no obsesionadas con la tecnología conoces que sí?

El marketing nunca ha sido el punto fuerte de Google, por decirlo suavemente. Pero ahora, a medida que nos acercamos a ese objetivo de «alto volumen» cinco años después, solo podemos esperar que alguien en el negocio se dé cuenta de que las grandes experiencias por sí solas no son suficientes para involucrar a las masas en lo que haces.

También debe asegurarse de que lo sepan. Ese es el verdadero desafío al que se enfrenta Google si quiere que la marca Pixel importe, y si quiere convencernos de que está realmente, realmente listo para tomar el hardware en serio.

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