Los esfuerzos recientes de los trabajadores de Apple y Amazon para emprender intentos de sindicación de alto perfil representan una especie de desviación de la norma para un sector que durante mucho tiempo se ha opuesto a los sindicatos de trabajadores.

“La industria de la tecnología, en general, se ha resistido a la sindicalización desde sus inicios”, dijo Thomas A. Kochan, profesor de la Escuela de Administración Sloan del MIT y miembro de la facultad del Instituto de Investigación del Trabajo y Empleo del MIT. “Apple, Google, Facebook, IBM; elija una empresa de TI a gran escala, todos no están sindicalizados”, dijo.

Describió el reciente impulso de los trabajadores para sindicalizarse como “sin precedentes”.

Los trabajadores de almacenes y minoristas de ambas empresas lideraron los esfuerzos de organización. El mes pasado, por ejemplo, el personal de un almacén de Nueva York votó a favor de crear el primer sindicato estadounidense reconocido por Amazon en sus 27 años de historia, con el ex empleado Chris Smalls liderando una campaña exitosa que sorprendió tanto a los líderes de la empresa como del sindicato.

En la votación, los trabajadores de la planta JFK8 en Staten Island optaron por unirse al Sindicato de Trabajadores de Amazon en un intento por mejorar los salarios y las condiciones laborales, lo que despertó el entusiasmo entre los activistas sindicales por un movimiento laboral resurgente en los estados.

Amazon decidió anular el resultado y continúa rechazando los esfuerzos a favor de los sindicatos entre su fuerza laboral. El lunes, los trabajadores de la segunda instalación más grande de Nueva York, el almacén LDJ5, votaron en contra de la sindicalización, un revés para los organizadores que esperaban ganar impulso después del éxito inicial.

Amazon es clara en su posición: «Nuestros empleados tienen la opción de unirse o no a un sindicato», dijo un portavoz de Amazon en un comunicado. “Como empresa, no creemos que los sindicatos sean la mejor respuesta para nuestros empleados. Nuestro objetivo sigue siendo trabajar directamente con nuestro equipo para continuar haciendo de Amazon un excelente lugar para trabajar.

Apple, la empresa más valiosa del mundo, también enfrenta presiones sindicales. El mes pasado, el personal de una tienda de Atlanta firmó una petición ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) para realizar una elección sindical, el primer grupo de trabajadores de Apple en hacerlo. Se planea un movimiento similar en la Grand Central Store de la compañía en Nueva York, donde los empleados exigen un salario mínimo de €30 por hora y mejoras en las condiciones laborales.

Según un informe de Vice, los trabajadores de varias otras tiendas también planean sindicalizarse; Justo ayer, los trabajadores de una Apple Store en Maryland lanzaron una campaña sindical.

Aparentemente, Apple se resiste a estas medidas, aparentemente contratando abogados para Littler Mendelson, quien ayudó a empresas como Starbucks a disuadir la sindicalización en el pasado.

Apple se negó a comentar sobre los esfuerzos, pero señaló los beneficios existentes para los empleados, incluido un salario mínimo de € 20: «Estamos bendecidos con miembros increíbles del equipo minorista y apreciamos profundamente todo lo que aportan a Apple», dijo el portavoz. “Estamos entusiasmados de ofrecer compensaciones y beneficios muy sólidos a los empleados de tiempo completo y de tiempo parcial, que incluyen atención médica, reembolso de matrícula, nueva licencia por paternidad, licencia familiar pagada, subvenciones anuales en acciones y muchos otros beneficios.

La sindicalización ha aumentado en los Estados Unidos en los últimos meses, especialmente en Starbucks, donde los trabajadores de más de 200 tiendas se están sindicalizando en todo el país. Aunque la afiliación sindical en general ha disminuido constantemente durante décadas, del 20% de los empleados en 1983 al 10,3% en la actualidad, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., las actitudes hacia el trabajo organizado han aumentado, con índices de aprobación en su nivel más alto desde 1965, según una encuesta reciente de Gallup.

Aunque existen preocupaciones de larga data sobre los salarios y las condiciones, Kochan dijo que la pandemia de COVID-19 ha servido como catalizador de lo que está sucediendo ahora. “Hay una fuerte frustración reprimida entre muchos trabajadores por la falta de crecimiento salarial a lo largo de los años”, dijo Kochan. “La pandemia acaba de acelerar y cristalizar muchas de esas frustraciones”.

Un factor permanente es un mercado laboral ajustado que da a los trabajadores un mayor poder de negociación, dijo. Al mismo tiempo, muchas empresas han visto dispararse sus ganancias durante la pandemia, particularmente entre las empresas de tecnología, lo que ha llevado a pedir que los beneficios se compartan con todos los trabajadores.

Junto con los trabajadores de tiendas y almacenes, el activismo de los empleados ha crecido entre el personal de oficina de varias de las principales empresas tecnológicas en los últimos años, incluido el malestar entre los trabajadores de oficina de Apple sobre una variedad de temas, como la brecha salarial de género y los planes de trabajo híbridos, y en Alphabet, la empresa de Google. empresa matriz, donde se formó un sindicato minoritario el año pasado para representar al personal contratado y de tiempo completo.

Un pequeño grupo de empleados de control de calidad de la productora de videojuegos Activision Blizzard, recientemente adquirida por Microsoft, también formó un sindicato para protestar por el fin de los contratos de trabajo temporal.

Las empresas que se resisten a un impulso sindical corren el riesgo de una reacción violenta de los trabajadores que podrían sentir que las empresas están siendo injustas, dijo Brian Kropp, analista vicepresidente senior de Gartner.

“El mayor problema para empresas como Amazon y Apple es la percepción pública”, dijo Kropp. «Uno de los grandes cambios que hemos visto en los últimos dos años es la sensación de que [businesses] deben tratar a sus empleados de manera justa”, dijo.

Cualquier reacción violenta contra la sindicalización podría hacer que los clientes boicotearan los servicios o cambiaran a rivales en protesta. «En realidad, es un riesgo mayor que el costo de aumentar los salarios de los empleados en lugares que podrían sindicalizarse», dijo Kropp.

No está claro qué impacto tendrán los esfuerzos recientes de Apple y Amazon en el movimiento laboral más amplio en la industria tecnológica. El almacén JFK8 de Amazon representa solo una pequeña fracción de la fuerza laboral de un millón de empresas en los Estados Unidos, mientras que las tiendas de Apple en Atlanta y Grand Central son solo dos de las más de 270 en todo el país.

“Si bien ciertamente hay mucha discusión, todavía es un número relativamente pequeño de empleados [attempting to unionize] en este punto”, dijo Kropp. Sin embargo, señala que incluso un pequeño número es notable.

«Hace unos años era cero», dijo.

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