Desde hace veinte años, Sonos fabrica sistemas de audio y altavoces inalámbricos excepcionales. En los 17 años transcurridos desde que envió su primer altavoz inalámbrico, ha adoptado barras de sonido y transmisores de red, extensores de red y altavoces portátiles, audio para varias habitaciones e incluso audio para el automóvil para Audi. Pero hay una gran brecha en la línea de productos. Sonos no fabrica auriculares.

Es una omisión interesante, porque las personas que compran equipos de Sonos tienden a ser personas que realmente aman la música. Y aunque no hay sustituto para disfrutar de buena música en parlantes igualmente buenos, hay ocasiones en las que eso no es una opción: cuando los niños están en la cama, temprano en la mañana cuando vives en un edificio de apartamentos o cuando estás fuera de casa. Entonces, si realmente le gusta la música, es probable que también esté feliz de comprar un buen par de auriculares para poder escuchar su música favorita o disfrutar de bandas sonoras de películas en esos momentos también.

La perspectiva de los auriculares inalámbricos exclusivos de Sonos es un concepto muy convincente y estamos seguros de que cualquier par ocupará un lugar destacado en las listas de deseos de muchos usuarios de Sonos. Pero hasta ahora, los audífonos y los audífonos siguen siendo un rumor: pensamos que veríamos el lanzamiento de los audífonos o audífonos inalámbricos de Sonos en 2021, pero iba y venía, y 2022 también es bastante tranquilo en ese frente. Y es una lástima, porque parece que los auriculares Sonos pueden subir el listón de la escucha inalámbrica mediante el uso de Wi-Fi para ofrecer una calidad de audio que Bluetooth simplemente no puede igualar.

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La patente de Sonos muestra un par de auriculares de aspecto tradicional, pero estos tienen dos antenas Wi-Fi en su interior. (Crédito de la imagen: Sonos)

Los informes de que Sonos está creando sus propios auriculares inalámbricos han estado circulando desde 2019, cuando Bloomberg informó por primera vez sobre el proyecto basado en una patente recién descubierta.

Desde entonces, otras dos patentes han brindado más detalles: una, descubierta en Alemania, describe auriculares que se colocan sobre las orejas y que se parecen a los AirPods Max de Apple o los WH-1000XM4 de Sony; el otro, presentado en los EE. UU., muestra una versión innovadora de los auriculares inalámbricos con un diseño que muestra auriculares casi triangulares que encajan en lados opuestos de su estuche de carga. Los auriculares y el estuche de carga de los auriculares parecen tener entradas USB-C y los auriculares también parecen tener un conector para auriculares de 3,5 mm. Pero, ¿qué pasa con la tecnología inalámbrica que utilizan para conectarse?

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Sonos ha ofrecido varios diseños de auriculares, incluido este estuche de carga bastante inusual. (Crédito de la imagen: Sonos)

Al igual que Apple, se espera que Sonos proporcione una transferencia automática entre sus auriculares y otros productos, lo que en el caso de Sonos significa sus dispositivos de audio multisala. Sonos Roam ya hace esto a través de su función Sound Swap; mientras que el Roam es un altavoz Bluetooth, la función solo funciona a través de Wi-Fi.

Por lo tanto, no es descabellado pensar que si los auriculares Sonos fueran compatibles con Sound Swap, también necesitarían Wi-Fi. Puede ver el atractivo: sus latas Sonos serían parte del paquete de su sistema Sonos, por lo que podría comenzar. escuchando en un dispositivo y luego cambie a sus auriculares para escuchar aún más de cerca.

La patente alemana de los auriculares supraaurales de Sonos parece confirmar la presencia de Wi-Fi en sus auriculares, describiendo no una sino dos antenas Wi-Fi integradas, una en cada auricular. Esto requeriría un cable de conexión más grueso de lo normal que «puede tener más de 4 mm de diámetro… casi el doble del diámetro de un cable de banda para la cabeza típico en un auricular solo con Bluetooth». ¿Por qué dos antenas en lugar de una? Tu cabeza es un bloqueador de señal Wi-Fi bastante efectivo.

Pero Sound Swap no es la única razón por la que Sonos fabrica audífonos inalámbricos Wi-Fi, el gran atractivo aquí es el ancho de banda.

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Sound Swap permite que Sonos Roam «transmita» música a otros altavoces Sonos a través de Wi-Fi. Los auriculares Sonos podrían hacer lo mismo. (Crédito de la imagen: Sonos)

Por qué Wi-Fi podría significar un mejor sonido

Aunque Bluetooth con el códec aptX Adaptive HD es capaz de transmitir música de 24 bits a una velocidad de hasta 576 kbps y el códec LDAC de Sony puede llegar hasta 990 kbps, algunos fabricantes, especialmente Apple, han expresado su frustración con las limitaciones de Bluetooth para un sonido de alta calidad. . En declaraciones a What Hi-Fi, el vicepresidente de acústica de Apple, Gary Geaves, habló sobre el trabajo de Apple con Bluetooth y dijo que «es justo decir que nos gustaría más ancho de banda y… me detendré ahí. Nos gustaría más ancho de banda.

Si bien de 576 a 990 kbps es muy, muy bueno y casi duplica o triplica la tasa de bits del MP3 de la más alta calidad, no deja de tener pérdidas: el audio de CD sin comprimir es de 1411 kbps y el audio de alta resolución es de 9216 kbps. Existe un estándar aptX para audio sin pérdida, aptX Lossless, pero aún está sujeto a las limitaciones de ancho de banda de Bluetooth. Wi-Fi no lo es, y su alcance también es mayor.

Sin embargo, hay dos grandes desventajas de Wi-Fi: la primera es el consumo de energía. Si bien los estándares Wi-Fi más nuevos son más eficientes que sus predecesores, Bluetooth suele ser un 30 % más eficiente energéticamente que Wi-Fi, lo cual es importante si está en movimiento y desea una batería de larga duración. Y la segunda es que Wi-Fi necesita una red a la que conectarse. Eso está bien en casa, pero cuando estás fuera significa que Wi-Fi consume el doble de batería, ya que tu teléfono tiene que funcionar como un punto de acceso.

¿La solución? Wi-Fi para su hogar y Bluetooth para su teléfono, que parece ser exactamente lo que Sonos está planeando. La única referencia a Wi-Fi en sus patentes es la de los auriculares que se colocan sobre las orejas, por lo que probablemente estén destinados a escuchar en casa mientras que los auriculares están destinados a la itinerancia.

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Los auriculares como los WH-1000XM4 de Sony utilizan LDAC para ofrecer un sonido de mayor calidad a través de Bluetooth. (Crédito de la foto: Sony)

¿Cuándo se lanzarán los auriculares inalámbricos de Sonos?

No contengas la respiración. El mes pasado, el CEO de Sonos, Patrick Spence, dijo que la compañía no lanzaría nuevas líneas de productos en el corto plazo; «En el año fiscal 2022, estamos enfocados en lanzar nuevos productos en nuestras categorías de productos existentes». El año fiscal 2022 se refiere al año fiscal de Sonos, que finaliza el 30 de septiembre.

Algunos observadores de la industria, como Channel News AU, sospechan que la historia de los auriculares se filtró deliberadamente para tranquilizar a los inversores: el precio de las acciones de Sonos ha tenido una tendencia a la baja en los últimos meses. La explicación más probable es que los problemas de la cadena de suministro que siguen afectando a la industria de la electrónica de consumo han provocado que Sonos revise sus planes de productos.

Por ahora, sin embargo, eso significa que estamos en territorio de ‘lectura de hojas de té’: todo lo que hace alguien en Sonos se omite con la esperanza de que sea una pista. Más recientemente, el vicepresidente de comunicaciones y marketing global de Sonos, Pete Pedersen, publicó en LinkedIn que Sonos «busca asociarse con una empresa de marketing integrada reflexiva, creativa e innovadora para una de las más ambiciosas de nuestra historia… dirigida a un nuevo audiencia/segmento de consumo.

¿Oyentes? Puede ser. Pero, de nuevo, puede ser el proyecto Home Theater OS en el que Sonos también está trabajando, cuyo objetivo es «ofrecer una experiencia de transmisión de contenido de próxima generación» en dispositivos móviles, TV, tabletas y otro hardware.

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