(Divulgación: las empresas mencionadas son clientes del autor).

Microsoft Build es mi conferencia favorita de Microsoft porque generalmente me presenta cosas nuevas y divertidas para probar. Hacer que este espectáculo sea virtual es necesario debido al entorno actual, pero es decepcionante ya que es difícil ver algunos de los nuevos lanzamientos de forma remota. Curiosamente, gran parte de lo que Microsoft anunció en Build podría abordar este problema en eventos futuros, ya que aumenta la capacidad de sus herramientas para trabajar en colaboración mucho más de lo que antes era posible.

Así es como Microsoft está ampliando los límites de la productividad esta semana.

Cómo gana Microsoft

He trabajado y cubierto Microsoft desde la década de 1970. Cuando era una empresa nueva, me reclutaron; Tomé una de las decisiones de las que me he arrepentido desde entonces y me fui a trabajar para mi padre. Es sorprendente cómo ha cambiado Microsoft a lo largo de las décadas. En los primeros años, era conocido por ser cerrado, propietario y decirles a los socios y clientes lo que iba a pasar en lugar de escuchar lo que querían.

El Microsoft de hoy se parece al antiguo Microsoft solo en el nombre. Hoy, es un defensor del código abierto y trata la interoperabilidad como una ventaja competitiva. Como señaló un cliente de Microsoft, un cliente multinacional: están escuchando y colaborando hoy. De hecho, este cliente dijo que era único en este nivel de empresas comerciales y un marcado contraste con los competidores de Microsoft. Microsoft ahora quiere trabajar con sus socios y clientes, mientras que los competidores tienden a distribuir un catálogo de productos.

Este último ha sido un problema histórico en la tecnología. Las empresas de tecnología saben que los clientes no están al tanto de los lanzamientos de productos actuales, pero tienden a pensar que es un problema del cliente, no un problema del proveedor que debe abordarse. Microsoft, por otro lado, parece creer que este es su problema a resolver, y presentó este reconocimiento a Build.

Una nueva clase de hardware

Uno de los mayores anuncios de Build fue el Proyecto Volterra. Aunque Microsoft claramente apoyó Windows en ARM, hasta este año el soporte no era lo que el mercado necesitaba. El problema: Windows y las aplicaciones relacionadas desarrolladas para implementaciones ARM X86 tenían que ejecutar un emulador X86 (lo que obstaculizaba el rendimiento disponible). Recuerde que ARM es una arquitectura muy eficiente con poco margen de rendimiento.

Se espera que Project Volterra sea la primera PC de cuatro procesadores no solo con los procesadores de CPU y GPU más tradicionales, sino también con NPU y ACU (este último término es mío, ya que Microsoft no ha propuesto otro acrónimo). Una NPU es una unidad de procesamiento neuronal centrada en la carga útil de IA que promete ofrecer mucho más rendimiento de IA a un costo de energía mucho menor que el que puede proporcionar cualquier CPU o GPU. La ACU es una unidad de cómputo de Azure: el primer paso importante hacia la creación de un modelo híbrido para la PC donde las cargas se mueven sin problemas entre la PC y la nube según sea necesario.

Además, Project Volterra es una estación de trabajo específica, la primera de Microsoft. Esto refleja un poco lo que Nvidia ha hecho para desarrollar IA, pero con un hardware mucho más económico y un mayor uso de los recursos de la nube.

En última instancia, Project Volterra finalmente entregará una plataforma de estación de trabajo de hardware que potencialmente completa la línea de Surface (que carecía de una verdadera estación de trabajo) con un enfoque en la creación de software nativo de ARM que permitiría que ARM finalmente compita con todo su potencial. Si bien Qualcomm sin duda está encantado con esto, y por una buena razón, AMD e Intel están preocupados por esta decisión.

Entre los OEM, es probable que Lenovo sea el primero en ofrecer una alternativa con la marca Volterra. Lenovo fue el OEM más agresivo en lo que respecta a su apoyo a los anuncios de Microsoft.

Colaboración y equipos

Todo el evento Build se centró en la colaboración con una integración mucho más profunda de las capacidades de Teams en las herramientas de desarrollo de Microsoft, incluido GitHub y el surgimiento de una herramienta de inteligencia artificial llamada GitHub Copilot. Microsoft afirmó que reduciría el tiempo de codificación en un 30 % al anticipar el código necesario para completar un proyecto y generarlo automáticamente. De una manera muy concreta, esta es una colaboración con IA en una escala que nunca antes habíamos visto.

No solo se ha mejorado la colaboración con IA (esta idea me parece fascinante), sino que para las personas que trabajan de forma remota, también se ha mejorado enormemente.

Podría decirse que los equipos obtienen una experiencia de avatar mejor que la presentada por Facebook, y permitirá cada vez más un nivel sin precedentes de interacción con la aplicación durante las reuniones. Los colaboradores remotos podrán interactuar con herramientas compartidas para que un equipo pueda hacer más que simplemente expresar sugerencias y crear o editar algo de manera colectiva de manera más eficiente. (Hubo un ejemplo intrigante de una reunión donde los participantes remotos interactuaron usando herramientas como Microsoft Mesh, que va mucho más allá de lo que ha sido posible hasta ahora.

Con Mesh, Microsoft agregó espacios de bienvenida para que los usuarios puedan interactuar de manera informal, como si llamaran la atención de alguien mientras caminan por el pasillo de la oficina. Este enfoque en construir relaciones y nuevas habilidades surgió repetidamente durante Build. Ni siquiera necesita un auricular VR, pero si tuviera uno, la experiencia sería mejor.

Microsoft mira hacia el futuro

En Build, Microsoft finalmente se ha tomado en serio la profundización de sus capacidades de colaboración, lo que destaca una ventaja adicional de Microsoft sobre otros tipos de empresas (tanto en el mercado tecnológico como fuera). Esta ventaja: la empresa opera a partir de las herramientas que crea. Esto convierte a Microsoft en su cliente más leal e influyente y garantiza que los problemas de la industria, como la necesidad de apoyar a los trabajadores remotos y crear un mejor código nativo ARM, sean impulsados ​​por necesidades internas.

Con esta colaboración mejorada entre los empleados, socios y clientes de Microsoft, estas herramientas inmersivas deberían darle a Microsoft una ventaja competitiva que es difícil de superar para otros. Vale la pena ver el discurso de apertura del CEO Satya Nadella y obtener más información sobre el proyecto Volterra.

Una de las preocupaciones históricas de Microsoft fue la adopción de cambios que el mercado no quería ya menudo rechazaba. El Build de este año mostró un Microsoft muy diferente, ya que las ofertas de este año son soluciones que los clientes están solicitando y es probable que adopten. Una vez más, Microsoft ha demostrado que puede pivotar agresivamente hacia el futuro, y que el futuro será más colaborativo, más remoto y mucho más mejorado con IA que nunca.

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