El 23 de septiembre de 1889, según cuenta la historia, Fusajiro Yamauchi fundó una empresa de fabricación de naipes llamada Nintendo. A partir de estos humildes orígenes como uno de los más de 30 mayoristas de naipes con sede en el distrito de Shomendori/Takasegawa de Kioto, la empresa familiar se convertiría en el mayor fabricante de naipes del país. Bajo el liderazgo del bisnieto de Fusajiro, Hiroshi Yamauchi, Nintendo asumió el mercado emergente de los videojuegos y se convirtió en el gigante mundialmente reconocido que conocemos hoy.

En 1889, la patente del teléfono tenía dos años, las guerras actuales de Edison y Tesla todavía estaban en su apogeo, y los barcos de vapor oceánicos marcaron el comienzo de la primera ola de globalización. El mundo se estaba reduciendo rápidamente y Japón finalmente había emergido de su período feudal Edo con el final de la Rebelión de Satsuma 12 años antes. Ya sabes, en el que Tom Cruise aparentemente jugó un papel fundamental…

Nintendo abrió sus puertas en un Japón que entraba en el escenario mundial como una monarquía constitucional al estilo europeo, con una rica cultura de grabado y mantenimiento de registros que rivalizaba con la de las naciones occidentales más avanzadas.

Sorprende por tanto que no sepamos casi nada de los inicios de Nintendo, a pesar de ser una de las compañías más conocidas del mundo. Y, aún más extraño, lo que creemos que sabemos a menudo no puede ser confirmado por evidencia documental; de hecho, a menudo se contradice con ella.

¿Nintendo realmente se fundó en 1889?

La afirmación de que Nintendo fue fundada en 1889 por Fusajiro Yamauchi, de 21 años, nunca ha sido cuestionada. La propia Nintendo enumera la fecha en su sitio web, y no hay un libro moderno de Nintendo que no esté de acuerdo.

Sin embargo, esta fecha probablemente sea incorrecta. En los directorios comerciales de los períodos Taisho y los primeros períodos Showa, como Teikoku Shinyo-roku, la fecha de fundación de la compañía se da constantemente como 1892, unos tres años después de la afirmación de Nintendo.

Lista de Fusajiro Yamauchi de 1928 como fabricante de naipes, resaltada en rojo.  La fecha de fundación de su empresa figura en 1892.

Lista de Fusajiro Yamauchi de 1928 como fabricante de naipes, resaltada en rojo. La fecha de fundación de su empresa es 1892. (Crédito de la imagen: Marcus Richert)

Busqué en cientos de documentos en la Biblioteca Nacional de la Dieta de Japón, y la primera mención de la fecha de 1889 que encontré fue una lista en la edición de 1936 del Teikoku Shinyo-roku para Sekiryo Yamauchi, el yerno adoptivo. hijo de Fusajiro. y el segundo jefe de Nintendo. De cuando Fusajiro era el jefe de la empresa, cada listado anterior que encontré muestra la fecha posterior. El primer registro de Fusajiro Yamauchi que vi fue en 1895. Y, a diferencia de la mayoría de los otros fabricantes de naipes de la ciudad, se olvidó de registrar marcas en la oficina de patentes hasta 1900.

Ahora, no es inconcebible que Sekiryo se diera cuenta, quizás a través del descubrimiento inesperado de un documento antiguo o durante una conversación con su suegro, que ahora tiene 68 años, que Fusajiro había fundado la empresa cuando tenía 21 años en lugar de 24. Parece más probable que Sekiryo simplemente recordara la fecha en que los editores del directorio lo contactaron para verificarlo dos veces, y luego se quedó.

La imagen de la sede de Nintendo

Un fan crítico y conocedor de Nintendo puede no estar de acuerdo con mi afirmación y señalar esta foto como prueba de que Nintendo existió en 1889.

Sede de Nintendo

Sede de Nintendo 1889… ¿dónde está? (Crédito de la imagen: dominio público)

En 2017, un sitio japonés administrado por la ciudad de Kioto compartió una foto que indicaba que mostraba las oficinas de Nintendo poco después de la apertura de la empresa. La foto se ha difundido por Internet, y los fans de Nintendo han compartido esta inmensamente romántica foto, que muestra un hermoso edificio tradicional japonés que se vería como en casa en una película de Studio Ghibli.

Excepto que no puede ser de 1889, no según los historiadores japoneses de bicicletas Masayuki Hasebe y Yuki Ootsu: «Si la foto realmente hubiera sido tomada en 1889, esa bicicleta habría sido un centavo de madera», me dijo Ootsu. Con una pata de cabra, llantas inflables y un portabultos trasero, una bicicleta como esta vendría más de una década después. Ootsu sospecha que la foto fue tomada entre 1912 y 1930.

Nintendo bajo el shogunato

Hay otro giro confuso en la historia del origen de Nintendo. Argumenté que la evidencia documental sugiere que Nintendo se fundó en 1892, más tarde de lo que sugiere la historia popular, pero también hay evidencia de que las raíces de la compañía podrían remontarse al período Edo, cuando el shogunato aún prohibía jugar a las cartas, una teoría primero. me dijo el compañero investigador de tarjetas Hisashi Ishikawa.

Representación más antigua conocida del juego de cartas hanafuda, que probablemente data de la década de 1830.

Representación más antigua conocida del juego de cartas hanafuda, que probablemente data de la década de 1830. (Crédito de la imagen: dominio público)

Fusajiro Yamauchi no nació Yamauchi sino Fukui: su padre biológico era un hombre llamado Sosuke Fukui, y la familia Yamauchi lo adoptó a una edad temprana. Casi nada se sabe de la familia Fukui, pero en lo que se cree que es un naipe del período Edo tardío hecho público por el Dr. Takashi Ebashi, hay un logotipo que muestra el personaje de la suerte, ‘fuku’ (福), en un círculo. El mismo carácter también se usa en el apellido Fukui (福井). En una impresión diferente de naipes de mediados del período Meiji, vemos el mismo logotipo nuevamente, y en varias otras cartas hay lo que parecen ser los primeros caracteres chinos utilizados para escribir el nombre y apellido de Sosuke Fukui. ‘entonces’ (宗) y ‘fuku’ (福).

Tarjeta única con un logotipo de Marufuku similar de una impresión del período Edo tardío

(Crédito de la imagen: Museo de Naipes de Japón / Takashi Ebashi)

Este tipo de logotipo ha sido común en las tiendas y negocios japoneses desde el período Edo. Por lo general, consiste en un carácter kanji o kana dentro o en una forma geométrica específica que puedes leer de una manera específica. Kikkoman, el mundialmente famoso fabricante de salsa de soja, recibe su nombre de su logotipo, el carácter «hombre» (萬) dentro de una forma hexagonal conocida como «kikko» en japonés. Del mismo modo, cualquier cosa dentro de un círculo tiene el prefijo «maru-«, por lo que el carácter «fuku» dentro de un círculo generalmente se lee como Marufuku. Como saben los fanáticos acérrimos de Nintendo, Nintendo todavía usa este logotipo, aunque en una forma más estilizada, en sus tarjetas hanafuda.

La evidencia no es definitiva, pero parece probable que el padre biológico de Fusajiro hizo esas dos primeras impresiones de cartas, y que el «fuku» en el logo de Marufuku que Nintendo todavía usa hoy proviene del apellido Fukui. .

¿Qué tiene de malo la hanafuda?

Una de las razones por las que la historia de Nintendo es difícil de estudiar es por el juego de cartas sobre el que se construyó: hanafuda. Si bien Nintendo es un notable fabricante de naipes, los historiadores de naipes en Japón se han centrado principalmente en juegos de cartas más respetables como Hyakunin Isshu Karuta e Iroha Karuta, donde Nintendo siempre ha sido un poco jugador.

Tarjetas modernas de Nintendo hanafuda

(Crédito de la imagen: Marcus Richert)

Quizás se pregunte qué tiene de malo el hanafuda. Las cartas son hermosos objetos delicados, cada uno ilustrado con una escena de pájaros y flores en lo que parece ser una imaginería japonesa refinada por excelencia. Si bien todo esto es cierto, las tarjetas han tenido un problema de imagen desde que existe Nintendo debido a la fuerte asociación de hanafuda con las apuestas ilegales.

Los juegos de azar ilegales y semilegales como el pachinko están, a su vez, fuertemente asociados con el crimen organizado japonés, la yakuza. La palabra «yakuza» en sí proviene de una mala mano de hanafuda, 8-9-3 (aunque, estrictamente hablando, es una mano de un juego de cartas relacionado llamado oicho kabu). A medida que Japón avanza hacia la introducción de un monopolio de casino, el comité preparatorio ha declarado públicamente que bajo ninguna circunstancia se jugará hanafuda en ninguno de los tres casinos que se están construyendo.

Esta historia de marihuana es parte de por qué a Nintendo no le ha gustado abrazar su pasado. Sin embargo, los planes para abrir un museo de Nintendo al sur de Kyoto en 2024 sugieren que eso puede cambiar. Y, con la digitalización de más libros y documentos en poder de la Biblioteca Nacional de la Dieta de Japón cada año, es probable que haya más descubrimientos esperando a la vuelta de la esquina.

Marcus Richert es investigador de naipes y miembro activo de la Sociedad Internacional de Naipes. Actualmente está lanzando un juego de cartas hanafuda hecho a mano con Oishi Tengudo, el fabricante de naipes aún activo más antiguo del mundo y quizás el rival más antiguo de Nintendo.

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