Steam Deck tiene el potencial de ser un producto realmente fantástico, y dada la creciente popularidad de los juegos de PC, esta última oferta de Valve podría ser el primer paso asequible en el pasatiempo para muchos. Dada esta accesibilidad y el factor «genial» general de reproducir su biblioteca Steam en una PC de juegos portátil real, la gente está comprensiblemente emocionada, pero vale la pena recordar que se han lanzado otras ofertas de hardware de Steam. ‘Excelentes tecnologías por derecho propio, y eso no les impidió recibir el hacha.

Con el reciente anuncio del interruptor OLED decepcionando incluso a los fanáticos más dedicados de Nintendo, estaba más claro que nunca que se necesitaba otro dispositivo de juego portátil en el mercado para llenar algunos vacíos. El potencial de que Steam Deck (que no debe confundirse con Elgato Stream Deck) deba asestar un duro golpe a Nintendo no es algo que deba subestimarse, especialmente dadas sus similitudes de diseño como una máquina portátil y acoplable.

Con Steam Deck ejecutándose en una nueva versión modificada de SteamOS (un sistema operativo basado en Linux introducido en 2013), los usuarios podrán descargar y jugar casi cualquier juego en su biblioteca de Steam, y Valve mencionó que esta actualización La versión de SteamOS tiene optimizado para ejecutarse en un sistema portátil, muy lejos de la versión presentada hace varios años.

Amanecer de SteamOS

(Crédito de la imagen: Avenir)

Nuestra precaución con respecto a Steam Deck no es injustificada, para que no olvidemos la Steam Machine y su historia similar a la de Ícaro. Para cualquiera que no recuerde esta tecnología en particular, Steam Engines eran PC prefabricadas de varios fabricantes diferentes que prometían funcionar con el propio sistema operativo de Steam y revolucionar el mercado de los juegos de consola. La teoría era que al sentarse debajo de nuestros televisores, los jugadores de PC no se verían obligados a sentarse en un escritorio y, como tal, nadie tendría que tirar su dinero en la última Playstation o Xbox.

Dado que se han desvanecido en el olvido, es bastante seguro decir que Steam Machines no despegó como se esperaba, y hay algunas buenas razones por las cuales. Esencialmente, puede reducirse a que Valve intente hacer demasiado con un proyecto. Gran parte de SteamOS basado en Linux también fue un intento de Valve de eliminar la adicción de los juegos de PC a Windows, pero muchos fabricantes terminaron vendiendo las unidades con el sistema operativo de Microsoft debido a la falta de interés en SteamOS.

Y no es de extrañar que, dado que la versión inicial de SteamOS 1.0 (también conocida como el «Alquimista») fue mal recibida debido a un lío de errores, que no era una alternativa convincente contra un sistema que ya había probado. Una línea de tiempo de eventos también pinta una imagen pobre con los controladores Steam Machines, SteamOS y Steam, todos los cuales se anunciaron en 2013, a pesar del envío del controlador y Steam Machines con SteamOS hasta finales de 2015 gracias a varios retrasos.

Esto llevó al lanzamiento de una de las primeras máquinas Steam disponibles comercialmente a principios de 2014 como una máquina basada en Windows. El Alienware Alpha se describió como «listo para SteamOS» cuando se lanzó, pero dado el deseo de Valve de demostrar que su propio sistema operativo agregaría variedad al mercado de juegos de PC existente, definitivamente no era un buen aspecto.

En última instancia, las máquinas que ejecutaban SteamOS fueron superadas constantemente por sus contrapartes basadas en Windows 10, y la débil demanda de máquinas de vapor se había agotado. Valve eliminó silenciosamente casi todas las menciones del proyecto de su sitio en 2018, dejando solo una página de destino vacía hasta la fecha.

Favoritos de los fanáticos de nicho

Controlador de vapor

(Crédito de la imagen: Valve)

Donde Steam Machines no despegó, una secuela de culto desarrollada para Steam Controller después de su lanzamiento el 10 de noviembre de 2015. Su creación fue para ayudar a consolidar Steam Machines como una alternativa adecuada para consolas de juegos y facilitar la transición entre controladores de larga data. usuarios a un mouse y teclado.

De hecho, hizo un trabajo tan bueno que los usuarios de PC compraron con gusto el controlador para usarlo con sus computadoras de escritorio existentes debido a sus optimizaciones, lo que brinda una mejor experiencia general para algunos que simplemente conectar un controlador Xbox. Steam Controller ganó una base de fans pequeña pero dedicada que adoraba sus trackpads inusuales, opciones de personalización y retroalimentación háptica.

Al final, eso no fue suficiente para mantener el Steam Controller en los estantes, y Valve tomó la decisión de descontinuar el producto en 2019, ofreciendo el stock restante por solo € 5 durante un volcado masivo. Si bien los controladores de Xbox y Playstation siguen siendo los reyes, el Steam Controller fue una verdadera bendición cuando se combinó con otro hardware de Valve descontinuado, Steam Link.

El concepto Steam Link fue reemplazado por una alternativa de software, pero en su forma física original, esta pequeña caja hizo posible transmitir juegos u otro contenido desde su PC (o Steam Machine si fue uno de los pocos que lo compró. A) a un televisor conectado en su hogar a través de la conectividad de red. Una vez más, esto eliminó la necesidad de estar atado al escritorio para disfrutar de los juegos de PC, lo que le permite conectar un controlador al sistema y jugar a cualquiera de sus juegos desde la comodidad de su sofá.

Recuerdo con cariño cómo le da vida a la cooperativa del sofá, lo que me permite conectar varios controladores y jugar títulos como Gangbeasts, Overcooked o Castle Crashers con amigos. Si tiene un televisor inteligente Android compatible, aún puede usar muchas de las mismas funciones descargando la aplicación Steam Link, pero perder el hardware físico cuando también se suspendió en 2018 fue agridulce para muchos.

No todo es pesimista

Persona feliz usando el índice de válvulas

(Crédito de la imagen: Avenir)

No todos los productos de Valve han sido abandonados trágicamente, aunque todavía está en su infancia. El Valve Index logró venderse en 31 países cuando Steam incluyó el visor de realidad virtual con una copia gratuita de Half Life: Alyx, y la demanda sigue siendo alta. Según Steam Hardware Survey, aproximadamente el 16,7% de todos los cascos de realidad virtual utilizados con Steam son el índice de válvulas, aunque cuestan € 999, más del doble del precio del popular Oculus Rift a € 399.

Si Steam Deck procede con cautela, hay esperanzas de que tenga éxito, pero Valve debe haber aprendido de sus experiencias pasadas con las versiones experimentales de hardware. La demanda de juegos para computadoras portátiles definitivamente está ahí (aunque las computadoras portátiles para juegos perfectamente portátiles están fácilmente disponibles), y algunas máquinas como el Alienware Concept UFO históricamente han ganado la atención del público cuando se revelaron en CES 2020.

De hecho, ya puede comprar PC portátiles para juegos existentes, como GPD WIN 3 o Aya Neo, dos proyectos exitosos financiados por crowdfunding que demuestran que el hardware de juegos portátil real es algo que la gente está más que feliz de tirar el dinero. El mercado está ahí, el producto solo necesita satisfacer las demandas y expectativas de su base de usuarios.

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