El vanguardista de la tecnología de Internet, Stephen Wilhite, murió el catorce de marzo por dificultades relacionadas con el COVID. Tenía 74 años y deja un legado increíble, el GIF, que cambió las reglas del juego para la WWW en apogeo en la década de mil novecientos noventa.

Wilhite, que estaba interesado en la tecnología de compresión, creó el GIF en casa en mil novecientos ochenta y siete. «Vi el formato en mi cabeza, entonces empecé a programar», afirmó al New York Times. Entonces llevó la tecnología a su trabajo en CompuServe, el primer distribuidor esencial de servicios de Internet en los E.U., donde concluyó la configuración.

Además de su pasión por la tecnología, tras jubilarse, Wilhite era un ávido amante de la naturaleza y gozaba edificando maquetas de trenes en su sótano.

Los GIF hicieron Internet

El formato GIF o Graphics Interchange ha sido un componente masivo de Internet desde sus principios. El editor estadounidense de LaComparacion, Lance Ulanoff, apuntó en dos mil dieciseis que «para los administradores web en la década de mil novecientos noventa, los GIF eran tan vitales para el proceso de creación de sitios como HTML… si HTML era la columna vertebral de nuestros sitios, entonces los GIF eran piel y sangre. «

Según su obituario, Wilhite recibió un Webby Lifetime Achievement Award en la ciudad de Nueva York en dos mil trece por su invento, a lo largo de el como repitió la pronunciación adecuada de GIF a través de, naturalmente, un GIF que sencillamente decía: «Se pronuncia ‘JIF’, no ‘GIF ‘.” La multitud rugió de emoción en contestación cuando Wilhite abandonó el escenario sin decir una palabra.

En contestación al inacabable discute sobre la pronunciación, Wilhite, un tanto molesto, le afirmó al New York Times: “El Oxford Dictionary admite las dos pronunciaciones. Están equivocados. Esta es una «G» suave, pronunciada «JIF». Fin de la historia.»

Si bien hoy puede emparejar GIF con animaciones cortas que ve en memes o mandar chats grupales a sus amigos, los primeros días del formato eran considerablemente más pequeños, en general consistían en unas pocas imágenes de baja resolución o aun espaciadores de un solo pixel para asistir. diseños HTML complejos.

De los inicios humildes al humor

Al ser los componentes básicos de los primeros días de Internet, es prácticamente sorprendente de qué manera se usan hoy en día con fines cómicos, mostrando fragmentos de programas tradicionales creados por entusiastas como Friends o aun, en ciertos casos, capítulos completos mas seriamente comprimidos de SpongeBob SquarePants. .

Los GIF como estos explotaron en Tumblr. y Reddit en sus primeros días a pesar de que se consideraban gracietas ya antes del auge de los sitios; «Ningún desarrollador web o artista serio emplearía GIF», apuntó Lance.

En estos días, todos miramos GIF con cariño; han resistido la prueba del tiempo y han prosperado a pesar de la aparición de nuevas tecnologías a su alrededor. Plataformas como Giphy fueron creadas por personas amantes del formato, y otras como Tenor han seguido su estela.

Los GIF son un componente principal de Internet que seguramente jamás va a ser sustituido, por lo que Wilhite descansa en paz a sabiendas de que Internet siempre y en todo momento festejará su invención.

Si bien la pronunciación adecuada puede ser horrible para ciertos, un comentarista en la página de pronunciación GIF afirma que la pronunciación puede ser un tributo a que la mantequilla de maní es «uno de los 3 comestibles primordiales del programador», los otros dos son Doritos y Pepsi.

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