Meta ha contratado a un ingeniero senior de silicio de Intel en un movimiento que parece diseñado para iniciar el desarrollo de chips de servidor personalizados para sus centros de datos.

Jon Dama se unió a Meta a principios de este mes como Director de Silicon para el Grupo de Hardware de Infraestructura, una función en la que apoyará a múltiples equipos de diseño centrados en la «innovación de centros de datos a gran escala».

Meta no ha dicho específicamente en qué trabajará Dama, pero su papel en el desarrollo de las unidades de procesamiento de infraestructura (IPU) de Intel, que liberan el rendimiento de la CPU al descargar ciertas funciones, ofrece una pista. LaComparacion Pro ha pedido comentarios a la empresa.

¿Malas noticias para Intel y AMD?

Aunque las ambiciones de Meta de desarrollar silicio personalizado para sus próximos anteojos AR ya son de conocimiento público, la nueva contratación es uno de los primeros indicios de que la compañía también tiene la intención de desarrollar chips para alimentar sus centros de datos.

Dado que Meta firmó recientemente un acuerdo a largo plazo con AMD, es poco probable que la intención sea reemplazar los procesadores de centros de datos de terceros, sino desarrollar silicio especializado para permitir casos de uso específico.

El movimiento puede verse como una continuación de una tendencia emergente que ha visto a varios proveedores de nube diseñar su propio silicio basado en ARM en los últimos años. En 2018, AWS presentó su línea Graviton (ahora en su tercera generación), que ha demostrado ser un gran éxito, y Alibaba Cloud también está trabajando en una nueva y poderosa línea de chips personalizados. La actividad reciente sugiere que Microsoft tiene planes similares para respaldar su propio negocio de computación en la nube.

El principal incentivo para que los operadores de centros de datos a gran escala desarrollen su propio silicio personalizado es la capacidad de hacer coincidir más el hardware con los requisitos de sus cargas de trabajo específicas.

En una conversación con LaComparacion Pro a principios de este año, el especialista en HPC de AWS, Brendan Bouffler, explicó que la serie Graviton le dio a la empresa mucha más libertad para optimizar sus operaciones que Intel y AMD simplemente no pueden brindar.

“En términos generales, eliminar la funcionalidad innecesaria significa que tiene un control mucho más estricto sobre el perfil de falla, y el control de silicio nos brindó una ventaja similar”, dijo.

“Graviton3 está optimizado para nuestros centros de datos, porque somos el único cliente para estas cosas. Conocemos nuestros términos, mientras que otros fabricantes tienen que admitir las configuraciones de centros de datos más extrañas e inusuales.

Intel, por su parte, dice que está fuera de sintonía con la aparición de un potente silicio personalizado para el centro de datos. De hecho, la empresa ve aquí una oportunidad para Intel Foundry Services, su nuevo brazo de fundición exclusivo.

Hablando en Intel Vision en Dallas la semana pasada, la Gerente de Centro de Datos e IA, Sandra Rivera, dijo lo siguiente:

“Los hiperescaladores se encuentran entre nuestros mayores impulsores de volumen, y confían en nosotros para brindar una capacidad sostenible y sostenible a sus centros de datos. Para sus implementaciones a gran escala, aún confían en Xeon».

«Pero también quieren innovación sostenible. Podemos ofrecer algo de eso con Xeon, y también existe la oportunidad con nuestro negocio de fundición para permitir que los hiperescaladores innoven en una sola IP».

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