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Orkneys espera que 5G transforme la economía y la vida en la isla

Orkneys espera que 5G transforme la economía y la vida
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Lo primero que notas sobre Orkney es su belleza. Las vistas son espectaculares cuando las nubes y la niebla son dignas de contemplarlas y no sorprende que Orkney atraiga a tantos visitantes del continente escocés y de los cruceros.

Lo segundo que puedes observar es el viento. Y luego eventualmente notará la poca cantidad de árboles que obstruyen la vista. Estas dos observaciones no están relacionadas

Ubicadas cerca del punto más al norte de Escocia, las Islas Orcadas están aisladas y expuestas a los elementos. Estas características geográficas dificultan la creación de infraestructuras de telecomunicaciones, mientras que la población de la isla es de solo 22,000 y reduce el atractivo económico de los principales proveedores.

Los orcadianos son conscientes de la belleza de su hogar y le dan importancia a su estilo de vida. Pero tampoco quieren quedarse atrás en los beneficios económicos y sociales de los servicios digitales.

Mala conectividad

Se han realizado esfuerzos para mejorar la situación. Gracias a Broadband Delivery UK (BDUK), la cobertura de banda ancha de alta velocidad es del 60%, pero se limita a las regiones más fáciles y económicamente viables de Orkney.

Las áreas, incluida la ciudad más grande de Kirkwall, también tienen cobertura 4G. LaComparacion Pro pudo obtener una señal decente en la mayoría de los lugares utilizando la red EE, pero el uso del espectro de 1800 MHz dificulta la penetración en las gruesas paredes de los edificios de Orkney.

También hay brechas significativas en los servicios. Los expertos locales estiman que solo hay cinco sitios celulares por operador móvil para toda la población y que algunas de las islas exteriores solo tienen 2G, lo que evita residentes para acceder a servicios de datos, incluso básicos.

Shona Croy, Asesora Estratégica para Energía Renovable y Conectividad en el Consejo de las Islas Orcadas, dice que Orkneys sufre una "falla del mercado" que tiene un impacto negativo en los servicios públicos, la educación y las industrias.

"Orkney tiene la peor conectividad en el Reino Unido y no hay razón para que suceda", dice ella. "Es una oportunidad de mercado (faltan las empresas de telecomunicaciones) y no es que no les hayamos dicho".

Debido a la lejanía de Orkney, es incluso difícil resolver un problema técnico debido al costo y al tiempo que lleva conseguir un ingeniero en todo el continente. Y si el ferry que conecta Orkney con el resto de Escocia no funciona debido a las condiciones climáticas, es aún más costoso para los operadores de telecomunicaciones.

La envidia de los habitantes arroja una mirada envidiosa a las Islas Feroe, un territorio autónomo de Dinamarca relativamente cercano, que presenta características geográficas similares, porque son atendidas por un proveedor local de Telecomunicaciones feroesas. La compañía ha expresado interés en ayudar a Orkney, pero las regulaciones del Reino Unido no le permiten adquirir licencias de espectro solo para las islas.

A Croy realmente no le importa la tecnología utilizada para mejorar la situación siempre que mejore. Ella piensa que la conectividad conducirá a nuevas aplicaciones como sensores de salud para personas mayores habilitadas para IDT y que la educación a distancia puede transformar la vida en la isla al reducir el costo de vida. servicios caros y de trabajo intensivo.

Es por eso que la junta estaba tan ansiosa por formar parte de 5GRuralFirst, uno de los muchos bancos de prueba 5G asistidos por el gobierno, diseñado para identificar y probar posibles casos de uso de 5G. En Orkney, el 5G se utiliza para ayudar a las industrias a ser más eficientes, proporcionar señales de transmisión de manera más eficiente y promover el turismo.

Orkneys espera que 5G transforme la economia y la vida

(Crédito de la imagen: futuro)

Potencial 5G

Uno de los principales objetivos de 5GRuralFirst es demostrar que los principios económicos de los modelos de operadores tradicionales no miden la viabilidad de la construcción de redes en las zonas rurales.

Los socios incluyen el proveedor local de servicios inalámbricos de Internet Cloudnet, que fue diseñado a partir de un proyecto para proporcionar servicios de comunicación basados ​​en espacios en blanco a barcos, Cisco e investigadores de los EE. UU. 39, Universidad de Strathclyde.

Una ventaja clave para Orkney es que está conectado a un cable submarino de última generación de las Islas Feroe a las Islas Shetland y luego a las Islas Feroe. El cable tiene 10 fibras, cada una con una capacidad de 57 Gbps, y una serie de enlaces de enlace se distribuyen alrededor de las islas.

Hasta ahora, 5G se ha activado en 17 sitios. Los modelos de radio fueron hechos por estudiantes universitarios, mientras que el CEO de Cloudnet, Greg Whitton, utiliza su conocimiento de la topografía de la isla y la comunidad local para facilitar el despliegue. Por ejemplo, él puede conocer una colina ideal para colocar un mástil o agricultor amigable que ofrecerá su tierra a cambio de banda ancha gratuita.

Los participantes del proyecto dijeron que si BT u otra gran empresa llamaban a la puerta del agricultor, se "frotarían las manos" ante la perspectiva de altos alquileres. Sin embargo, el enfoque local significa que 5GRuralFirst puede conectar comunidades de manera más fácil y económica.

El equipo es otro ejemplo de un enfoque "universal" para la implementación de la red. Los modelos comerciales que no consideran que Orcades sea económicamente viable implican el uso de kits proporcionados por proveedores de nivel 1. 5 GRuralFirst utiliza un paquete de software de proveedor de nivel dos, que reduce los costos y crea una red que puede para actualizarse una vez más, con Orcadians recibiendo teléfonos compatibles.

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(Crédito de la imagen: futuro)

OpenRoaming

"Los cuatro operadores principales no traerán 5G a Orkney", dijo Dez O'Connor, gerente de proyectos de Cisco. "Se centran en las grandes ciudades y luego van a las ciudades más pobladas.

"No construirán infraestructura competitiva en todas las islas, algunas con solo 50 habitantes".

5GRuralFirst está abierto para trabajar con o con cuatro operadores. Por ejemplo, podría acordar crear una red para un operador o convertirse en un host neutral para los cuatro y concluir acuerdos de roaming.

La mayoría de los objetivos del proyecto requerirían cierta flexibilidad por parte de los reguladores. Actualmente, 5GRuralFirst no tiene permitido ofrecer tarjetas SIM a los residentes. En cambio, creó una red Wi-Fi sin fricción llamada 'OpenRoaming' que permite a los usuarios cambiar de un punto de acceso a otro con una autenticación de identidad única.

"OpenRoaming resuelve el elemento de seguridad de Wi-Fi", agrega O'Connor. "(Para iniciar sesión), eliges un proveedor (generalmente un operador de telefonía móvil) que tiene una identidad para ti y en quien confías y estás conectado".

Hasta ahora, ha habido más de 3.8 millones de intentos de conectarse a la red 5G desde 65,000 dispositivos en el último mes. Aunque los orcadianos están limitados a su red "local", los turistas que visitan la isla buscarán la mejor red de roaming posible.

En sí mismo, esta podría ser una oportunidad de negocio para operadores turísticos y cruceros. Como parte de un paquete de excursiones, podrían vender el acceso a la red OpenRoaming junto con otros servicios turísticos. 5GRuralFirst ha creado una aplicación de Realidad Aumentada (AR) llamada "Orkney Origins" para mejorar la experiencia turística de la antigua aldea de Skara Brae.

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(Crédito de la imagen: futuro)

Impulso industrial

Junto con el turismo, Orkney alberga granjas de salmón, destilerías de whisky y granjas eólicas, algunas de las más grandes del Reino Unido. Los líderes locales creen que si estas áreas sobrevivieran en Orkney sin acceso a una mejor conectividad, podrían prosperar.

En un parque eólico, el 5G se utiliza para registrar la velocidad del viento y las condiciones climáticas y apaga automáticamente las turbinas en caso de truenos. Esta información en tiempo real es mucho más precisa que las previsiones meteorológicas.

Los consejos y locales han invertido en proyectos de energía eólica en Orkney, lo que significa que una mayor eficiencia no solo mejorará el acceso a la energía, sino que también aumentará la cantidad de energía disponible ser enviado a la red nacional. Cualquier ingreso resultante puede reinvertirse en servicios locales.

Después de Noruega y Chile, el Reino Unido es el tercer mayor productor de salmón del mundo. Scottish Sea Farms opera varias instalaciones en Orkney y utiliza tecnología para aumentar la eficiencia y reducir el impacto del cultivo de salmón en el medio ambiente.

El 5G conecta dispositivos alimentados por energía solar que monitorean el nivel de pH, oxígeno disuelto y temperatura. Los sensores envían informes cada 10 minutos más o menos, con paquetes de alrededor de 65 kb de tamaño. Scottish Sea Farms también ha agregado dispositivos en las tolvas de alimentación para detectar cualquier actividad inusual. Por ejemplo, un miembro del personal puede olvidar cerrar la tolva o ser robado.

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(Crédito de la imagen: futuro)

El camino a seguir

Todos los involucrados en 5GRuralFirst están entusiasmados con lo que se ha logrado en Orkney, pero el proyecto finalmente terminará. Con otros proyectos piloto en Shropshire y Somerset, los hallazgos de estos ensayos informarán la estrategia y políticas 5G del gobierno.

Los residentes también participaron, incluso a través de una canción creada por el compositor aborigen Erland Cooper. Los micrófonos remotos equipados con tecnología 5G recopilaron los sonidos en cada una de las industrias involucradas en la prueba y Cooper creó la composición titulada "Tapiz" en su estudio en Londres.

Hasta cierto punto, uno de los objetivos del proyecto ya se ha logrado. A principios de este año, Ofcom dijo que quería dar a las empresas y comunidades rurales la oportunidad de construir redes móviles utilizando espectro con licencia que no se utilizaba a nivel local. También se ha sugerido que podría adoptarse un enfoque más regional de la regulación en el futuro.

Por ejemplo, EE podría dar a un proyecto de la comunidad de Orkney acceso a su espectro a cambio de un acuerdo de itinerancia. Además, la cobertura adicional podría contribuir al cumplimiento de las obligaciones de cobertura de cada operador. En teoría, las barreras a la participación de Faroese Telecom también podrían eliminarse.

"Tenemos que trabajar con ellos o hacer algo por ellos", concluye Whitton.

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