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Por qué Apple necesita eliminar aplicaciones antiguas y no compatibles de la App Store

Por que Apple necesita eliminar aplicaciones antiguas y no compatibles
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LOCAS POR EL CAMBIO
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El plan recientemente anunciado por Apple para deshacerse de las aplicaciones antiguas y no queridas de la App Store puede haber molestado a algunos desarrolladores, pero con más de un millón de aplicaciones abandonadas esparcidas por las tiendas de aplicaciones de Google y Apple, la evidencia respalda la decisión.

Lo que dijo Apple sobre sus planes

En una nota de abril a los desarrolladores, Apple advirtió que tenía la intención de comenzar a eliminar las aplicaciones más antiguas que no se han actualizado en tres años o más y que han tenido pocas descargas en los últimos 12 meses.

“Implementamos un proceso continuo de revisión de aplicaciones, eliminando aplicaciones que ya no funcionan según lo previsto, que no siguen las pautas de revisión actuales o que están desactualizadas”, dijo la compañía.

Les développeurs ont immédiatement commencé à se plaindre de la politique, l’un des arguments les plus forts étant qu’une minorité d’applications qui ne sont plus mises à jour peuvent être considérées comme une forme d’œuvre d’art numérique prise dans el tiempo.

Molesto por los críticos, Apple luego aclaró su enfoque. Dijo que ha estado siguiendo esta política desde 2016 y hasta ahora ha eliminado 2,8 millones de aplicaciones que ya no funcionan según lo previsto, no siguen las pautas de revisión actuales o simplemente están desactualizadas.

La compañía también explicó que los desarrolladores pueden apelar las eliminaciones planificadas y extendió el tiempo antes de que se lleven a cabo las eliminaciones a 90 días, lo que debería dar a los desarrolladores más pequeños la oportunidad de hacer que su aplicación cumpla con los requisitos de Apple.

Por qué Apple tuvo que actuar

Pero a pesar de todas las críticas, la decisión de Apple de eliminar las aplicaciones que ofrece en su tienda tiene mucho sentido, según el Informe de aplicaciones móviles abandonadas de la firma de protección contra fraudes Pixalate.

Pixalate encontró más de 1,5 millones de aplicaciones abandonadas de las más de 5 millones verificadas en Google Play y Apple App Stores, y solo 1,3 millones de aplicaciones que se actualizaron en los últimos seis meses.

Curiosamente, y tal vez el grano para el molino para algunos críticos de Apple, el 58% de las aproximadamente 500,000 aplicaciones que han pasado más de cinco años sin una actualización están en Apple Store. En otras palabras, Apple no tuvo más remedio que tomar medidas para eliminar este software.

El informe también reveló que 650.000 aplicaciones de iOS no se han actualizado durante más de dos años.

Curiosamente, el informe señala una (bastante) fuerte correlación entre las actualizaciones periódicas de software y las descargas de aplicaciones. Reveló que el 84% de las aplicaciones con más de 100 millones de descargas se actualizaron en los últimos seis meses, siendo las aplicaciones de finanzas, salud y compras las que se actualizaron con mayor frecuencia.

¿Por qué las aplicaciones antiguas descontinuadas son un problema?

Hay muchos problemas con las aplicaciones antiguas que no son populares: es posible que no funcionen en las ediciones actuales de iOS, que contengan un código que ya no es compatible, por lo que las funciones no funcionan, o que se basen en un código mal diseñado que puede generar problemas que son dificil de resolver encontrar conflictos de software. Pero la gran razón es la seguridad.

Las aplicaciones abandonadas pueden albergar malware u otras vulnerabilidades que nunca se repararon porque los desarrolladores perdieron interés antes de que se identificaran estas fallas.

[Also read: Google slowly follows Apple in app-tracking lockdown]

El otro desafío de Apple es que las aplicaciones que no se han actualizado pueden no ser completamente transparentes sobre la privacidad y los datos del usuario que recopilan. La política de privacidad de seguimiento de aplicaciones de Apple significa que los desarrolladores deben divulgar esta información cuando lanzan una aplicación a través de la App Store, algo que las aplicaciones anteriores no estaban obligadas a hacer.

Esto significa que las aplicaciones antiguas aún pueden contener un código de seguimiento que Apple quiere dejar de distribuir (por muy buenas razones), y eliminarlas es la única solución.

Creo que Apple está intensificando la policía para obligar a los desarrolladores a cumplir con sus esfuerzos de privacidad del usuario. Realmente no tiene muchas opciones. Piénselo de esta manera: así como un número relativamente pequeño de desarrolladores que se quejan de la eliminación de la aplicación han generado cobertura en línea, también lo haría cualquier violación atroz de la privacidad del usuario causada por aplicaciones antiguas y negligencias distribuidas a través de su tienda.

Apple y Google también deben prepararse para una mayor regulación. Por ejemplo, en el Reino Unido, el Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) lanzó una consulta para desarrollar un código de práctica voluntario para proteger a los consumidores de aplicaciones maliciosas.

«La principal intervención que propone el gobierno en esta etapa inicial es un código de práctica voluntario para todos los operadores y desarrolladores de tiendas de aplicaciones», dijo DCMS. «Es porque nosotros [recognize] que la manera más efectiva de proteger a los usuarios a gran escala de aplicaciones maliciosas e inseguras, y de garantizar que los desarrolladores mejoren sus prácticas, es a través de las tiendas de aplicaciones.

Eché un vistazo a las propuestas; es notable lo bien que justifican el enfoque de Apple sobre la privacidad y la seguridad de las aplicaciones.

¿Qué sucede después?

Eliminar decenas de miles de aplicaciones no queridas puede parecer un gran problema, pero no es tan drástico como algunos podrían pensar.

En este momento, Apple está aprobando 1,000 nuevas aplicaciones todos los días en la App Store, lo que significa que, a pesar de deshacerse de todas esas aplicaciones no deseadas, todavía hay una amplia selección de software disponible. Todo lo que se pierde son aplicaciones que no están actualizadas y cuyos desarrolladores no pueden cumplir con la política establecida por Apple.

Si hay algo más a tener en cuenta es que, en caso de que se impongan algunos cambios normativos a Apple, veremos aparecer muchas tiendas de aplicaciones, y no todas serán iguales. Algunos estarán menos regulados, lo que significa menos protección para los consumidores. Cargar una aplicación que contiene código malicioso será un problema mayor que nunca, al igual que la existencia de aplicaciones inicialmente benignas que luego se convierten en anfitriones de malware porque tenían vulnerabilidades en primer lugar y nunca se corrigieron.

Una forma de que Apple resista una competencia menos ética será duplicar la cantidad de aplicaciones distribuidas a través de su tienda. Trabajará para hacer que las aplicaciones sean aún más privadas y seguras y garantizar que el entorno de la App Store siga siendo el lugar más seguro y conveniente para comprar.

Para garantizar que sus aplicaciones permanezcan disponibles en la tienda de aplicaciones de Apple, los desarrolladores deberán comprometerse con su software tanto como Apple con sus plataformas, lo que significa correcciones, mejoras y actualizaciones regulares.

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