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En su auge, la comedia animada King of the Hill fue uno de los programas más populares de Fox en los USA. En el R. Unido, donde lo veo, prácticamente no hay audiencia para el programa, hasta donde sé.

Cuando Disney Plus lanzó su canal Star dirigido a adultos en los USA, casi todas las series esenciales de Fox aterrizaron en el servicio: Family Guy, American Dad, Bob’s Burgers y Futurama. King of the Hill está lamentablemente ausente, dejando DVD de forma extraña costosos como mi única vía legal para verlo.

Puedo ver por qué razón no tiene mucha huella acá. En contraste a Los Simpson, que tiene un sinnúmero de seguidores británicos, King of the Hill trata sobre una versión más concreta de la experiencia familiar estadounidense: ambientada en la urbe falsa de Arlen, Texas, está meridianamente llena de credenciales locales y géneros de personajes que representan la gente real que podría conocer en esos lugares que los británicos jamás van a visitar.

Tras la vida rutinaria de la familia Hill y sus vecinos, la serie pasa una temporada un tanto apagada encontrando su voz, y después de forma inmediata alcanza su ritmo. La serie tiene un tanto más de textura que Los Simpson y claramente es más adulta; cuando la vi cuando era adolescente, no la comprendí en lo más mínimo.

Ahora estoy más cerca de la edad del patriarca conservador Hank Hill que de su hijo Bobby, un aspirante a intérprete millennial sutilmente desilusionante, y hay considerablemente más para gozar. Si eres entusiasta de Los Simpson, mas has hecho la reiteración larga múltiples veces, te sugiero que pongas King of the Hill en tu rotación. Es impresionantemente bueno, es atemporal, mas de manera firme de su tiempo, al igual que Los Simpson.

¿Mejor que los Simpson?

No, King of the Hill no es mejor que Los Simpson. Pero hay más para disfrutar como adulto: aborda temas como las diferencias generacionales entre padres e hijos, la moral comercial y la autoestima de una manera más realista que cuando Los Simpson cubre estas preguntas.

La parte del programa que más amo es la relación de Hank con Bobby. Captura algo muy específico: la incapacidad de un padre atleta fracasado para vivir indirectamente a través de su hijo, que está más interesado en la comedia de utilería y comer pasteles de frutas que en jugar al fútbol. Bobby es un millennial con sobrepeso que juega a Game Boy y se siente cómodo con sus intereses, incluso cuando su padre lo desaprueba en silencio. Es una creación brillante y más cercana a la realidad de un chico de los 90 que Bart Simpson.

Las diferencias entre Hank y Bobby se resumen al comienzo de este clip del Episodio 1 de la serie:

King of the Hill es en realidad bastante conmovedor como una cápsula del tiempo de finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, resumido por la elección de estrellas invitadas como Chris Rock, Sarah Michelle Gellar, Reese Witherspoon y Matthew McConaughey.

Un área en la que está sorprendentemente bien fechada es su política. El programa no oculta que Hank es conservador, y es un programa que tiene lugar en un estado rojo, pero un episodio nos muestra que no votará por un candidato con un apretón de manos débil (que en 1999, llega a Hank después de reunirse George W. Bush). La serie no excusa ni excluye ciertos puntos de vista, eligiendo en cambio retratar a sus personajes como seres humanos complicados y aceptando que sus políticas conservadoras son parte de su mundo.

Sería difícil hacer un nuevo espectáculo ahora que se acerque a la política de esta manera. Es una era más abiertamente política, que tiene sus ventajas y sugiere firmemente que debería haber consecuencias para quién vota. Pero King of the Hill se siente muy matizado en la forma en que retrata esta parte de la vida estadounidense: no juzga a sus personajes, simplemente los retrata de la manera más rica posible.

Encuentro todo esto bastante interesante como espectador británico; pero en realidad, veo a King of the Hill principalmente por este tipo de tonterías:

¿De entre los muertos?

La principal crítica dirigida a las temporadas posteriores de King of the Hill es que se ha vuelto repetitiva o demasiado exagerada, de exactamente la misma forma que Los Simpson es ampliamente considerada como una serie menor después de la temporada 11. Hay algo ahí. Arlen no tiene una alineación de personajes tan amplia como Springfield, y probablemente hay límites para la premisa: 13 temporadas fue mucho, aunque muchos dirían que todavía se fue demasiado pronto.

Sin embargo, los rumores recientes, impulsados ​​por el escritor Brent Forrester en un AMA Reddit, sugieren que se está llevando a cabo un reinicio contemporáneo para King of the Hill, con una premisa renovada para reflejar los tiempos cambiantes, y esa sería una forma. : A diferencia de otras series animadas, King of the Hill refleja el paso del tiempo hasta cierto punto: está cargado de continuidad y los personajes envejecen.

La idea de volver a conectar con los personajes más de una década después es emocionante. Hank Hill, un peculiar jubilado de más de 60 años, tiene muchas promesas, aunque me da miedo pensar cómo será su amigo Bill Dauterive, solitario y con sobrepeso, en estos días. Más emocionante sería descubrir qué hace Bobby Hill cuando tiene 30 años, y con suerte aún decepcionará un poco a su padre.

Todavía me queda un largo camino por recorrer en este maratón, mas puedo ver un planeta al que King of the Hill regresa con tanta frecuencia como Futurama en mi rotación de revisión. En el mejor de los casos, estos programas son portadas conmovedoras, y admito que no he hecho lo mismo con muchos programas animados modernos para adultos.

Sin embargo, señalaré esto sobre King of the Hill. Aparte de una comunidad Reddit activa y perspicaz, no tiene la misma fiebre persistente que Los Simpson o Futurama. Realmente no puedo leer buenos resúmenes de episodios en ningún lado, o más de algunas características decentes que discuten los mejores episodios.

Si vuelve por más temporadas, es de esperar que eso cambie. Es una serie que ha resistido la prueba del tiempo y merece esta profundidad de cobertura y reconocimiento.

King of the Hill se transmite en Hulu en los Estados Unidos. Desafortunadamente, no puede transmitirlo en el Reino Unido, mas hay DVD libres si no le importa localizarlos.

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