Esta semana, Qualcomm apeló con éxito una multa de 997 millones de euros (1000 millones de dólares) impuesta por los reguladores de la Unión Europea en 2019. La multa se impuso originalmente después de que la Comisión de la Unión Europea dictaminara que entre 2011 y 2016, el fabricante de chips pagó a Apple miles de millones de dólares para usa sus chips en todos sus iPhones y iPads, un acto que viola las leyes antimonopolio de la UE.

La decisión de anular la multa se produjo después de que el segundo tribunal más alto de Europa, el Tribunal General, determinara que «una serie de irregularidades procesales afectaron los derechos de defensa de Qualcomm», invalidando finalmente la multa, según el análisis de la Comisión.

La sentencia también fue muy crítica con aspectos fundamentales del proceso del Servicio Jurídico de la Comisión, incluido que las reuniones con terceros no se registraron o que las notas de las reuniones eran demasiado generales para que Qualcomm entendiera adecuadamente las denuncias presentadas en su contra.

¿Motivo de preocupación?

Zach Meyers, investigador principal del Centro para la Reforma Europea, dijo que los hallazgos podrían generar temores dentro del servicio legal de la Comisión de que estos problemas eran endémicos en ese momento, por lo que es probable que se apelen otras decisiones de la Comisión.

Esta es la segunda gran pérdida para la Comisión en el tema de los descuentos e incentivos, después de que el TJUE anulara una multa antimonopolio de mil millones de euros contra Intel en febrero.

Meyers dijo que aún podría haber cosas peores para la Comisión, y señaló que en unos meses se espera que el TJUE emita su sentencia en el caso Google Android, que investigó si Google proporcionó incentivos o impuso requisitos a los fabricantes de teléfonos para preinstalar Google. aplicaciones y capacidades de búsqueda en teléfonos Android.

«Los juicios de Qualcomm e Intel sugieren que la corte evaluará críticamente el análisis de la Comisión», dijo Meyers.

Dado que ahora hay varias ocasiones en las que el tribunal ha examinado cómo la Comisión evaluó si los descuentos eran anticompetitivos, esto indica que el tribunal está preocupado por el enfoque general de la Comisión con respecto a los descuentos.

Myers explicó que colocar una pesada carga sobre la Comisión para analizar adecuadamente los efectos de los descuentos en la competencia, un proceso intensivo en datos y mano de obra, podría llevar a la Comisión a desviarse de los casos de descuentos en el futuro y centrarse más en los casos de uso indebido. que cae dentro del alcance de la nueva Ley de Mercados Digitales.

“Hay mucho daño potencial si la Comisión condena erróneamente los reembolsos y los reembolsos como anticompetitivos”, dijo.

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