Cualquier tecnología nueva o en evolución implica cierto grado de vaguedad, especialmente cuando se trata de legislación. Sin duda, este ha sido el caso de las bicicletas eléctricas, que a menudo han caído en el medio feliz legislativo; no clasificadas como bicicletas reales, pero tampoco juzgadas como vehículos de motor reales. Todo estaba un poco borroso. Lo mismo se puede decir sobre dónde se deben o no se deben usar bicicletas eléctricas debido a la presencia de una batería y un motor eléctrico.

Sin embargo, la situación está mejorando, ya que la mayoría de las bicicletas eléctricas ahora pertenecen a una de tres clases diferentes. En 2020, la industria de las bicicletas eléctricas decidió unirse y elaborar un plan que resultó en la creación de las categorías Clase 1, Clase 2 y Clase 3.

Sencillo, ¿verdad? Bueno, no del todo porque aunque el sistema de clases ahora es reconocido por más de la mitad de los estados de EE. UU., todavía no es un sistema de clasificación verdaderamente definitivo.

El continuo crecimiento del mercado de bicicletas eléctricas se suma a la confusión. Con más y más fabricantes que fabrican bicicletas eléctricas y más minoristas de bicicletas que las almacenan, el potencial de confusión continua parece estar en todas partes. Sin embargo, es un paso adelante, pero no debe verse como la última palabra. Si no está seguro de si la bicicleta eléctrica que le interesa pertenece a una de las tres categorías que se describen a continuación, es posible que desee investigar un poco más antes de comprarla.

Enfrentarse a las autoridades y enfrentar problemas legales si viaja en el lugar equivocado, o peor aún, si tiene un accidente, todo esto debe tenerse en cuenta, sin importar qué tan genial sea su bicicleta eléctrica.

Bicicleta eléctrica clase 1

Las bicicletas eléctricas de clase 1 tienen un límite de velocidad de 20 millas por hora, y la clasificación se simplifica por el hecho de que el motor eléctrico solo ayuda al ciclista a pedalear. Puede encontrar que la bicicleta eléctrica tiene un acelerador, generalmente montado en el manillar, pero esto solo proporcionará un impulso. La configuración básica obviamente puede variar según la marca y el modelo de bicicleta eléctrica.

Como resultado, las bicicletas eléctricas de clase 1 generalmente disfrutan de todos los privilegios que se otorgan a las bicicletas de pedales regulares, lo que significa acceso general a carriles y carriles designados para bicicletas. También es el único tipo de bicicleta eléctrica que no está clasificada como ciclomotor en el Reino Unido y la UE.

Los modelos VanMoof S3/X3 son buenos ejemplos de esta clase, así como el bastante bueno Cannondale Quick Neo SL.

Hombre en una bicicleta eléctrica Cannondale Quick Neo SL

La Cannondale Quick Neo SL es una bicicleta eléctrica liviana de Clase 1 (Crédito de la imagen: Cannondale)

Bicicleta eléctrica clase 2

Las bicicletas de Clase 2 vienen con el mismo límite de velocidad de 20 mph, pero pueden suministrar energía de la combinación de batería y motor usando un acelerador, incluso si no estás pedaleando. Algunas bicicletas eléctricas de esta clase pueden hacer una combinación de ambos, con el motor haciendo todo el trabajo, una combinación de motor y pedaleo asistido.

Al igual que la categoría Clase 1, muchos países le permiten andar en una bicicleta eléctrica Clase 2 en carriles y carriles para bicicletas. Busque modelos como el Aventon Pace 350 o el Wing Freedom 2 como dos ejemplos principales.

Mujer montando bicicleta eléctrica Aventon Pace 350

La Aventon Pace 350 es un ejemplo de una bicicleta eléctrica Clase 2 (Crédito de la imagen: Aventon)

Bicicleta eléctrica clase 3

Las bicicletas eléctricas de clase 3 complican un poco las cosas. Es probable que las bicicletas eléctricas de clase 3 tengan una configuración de aceleración como parte del diseño, su velocidad permitida es de más de 28 millas por hora y su límite de motor es de 750 vatios, pero no está tan claro dónde puede conducirlas.

Las reglas exactas dependerán del país y la ciudad en la que se encuentre. Por ejemplo, no necesita una licencia para andar en una de estas bicicletas en los Estados Unidos, pero sí debe tener cuidado sobre dónde anda en el vehículo de dos ruedas, como en las carreteras regulares y los carriles designados para bicicletas. Sin embargo, generalmente no están permitidos en senderos de usos múltiples o ciclovías.

Definitivamente vale la pena revisar las reglas de la ciudad y el estado antes de comprar una bicicleta Clase 3, para asegurarse de que cumpla con las regulaciones locales. Recuerda este punto si también sacas tu e-bike fuera del estado. La excelente Specialized Turbo Vado SL equipada es una excelente e-bike en esta categoría, pero la Trek Domane + HP también es una alternativa muy válida.

Bicicleta eléctrica equipada Specialized Turbo Vado SL

La potente Specialized Turbo Vado SL equipada es una bicicleta eléctrica Clase 3 (Crédito de la imagen: Specialized)

Atención comprador

Si echa un vistazo a nuestra guía de las mejores bicicletas eléctricas, encontrará que las que se incluyen deberían encajar en al menos una de nuestras categorías. Cualquiera que compre una bicicleta eléctrica, sin embargo, debe ser consciente de las variaciones sobre el tema. Las especificaciones pueden cambiar, los modelos pueden actualizarse y algunos fabricantes se pecan de cautelosos y lanzan bicicletas con más caballos de fuerza de los que realmente necesitan.

De hecho, algunos vehículos que se venden como bicicletas eléctricas son en realidad scooters o ciclomotores eléctricos, en lugar de bicicletas eléctricas. Esto puede significar que aunque tengan pedales, pueden ir mucho más rápido. Hay muchas bicicletas importadas que tienen más caballos de fuerza de lo que es prudente para algo que parece que se puede montar en un carril bici. Además, si bien esta guía está dirigida a compradores potenciales de bicicletas eléctricas en los Estados Unidos, las reglas son diferentes en el extranjero.

Las cosas están mejorando, pero es una situación en evolución que puede no ser tan clara como nos gustaría. Si eres nuevo en el mundo de las bicicletas eléctricas, ir a lo seguro podría ser la mejor manera de hacerlo, con una bicicleta de clase 1 o clase 2 es mucho menos probable que te dé dolores de cabeza que las que se encuentran en el actual mundo bastante turbio de la clase. 3.

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