Con Intel entregando un nuevo chipset Thunderbolt 4, vemos que muchas empresas adoptan esta plataforma para fabricar estaciones de acoplamiento con la última tecnología.

Pero las diferencias entre Thunderbolt 3 y 4 son sutiles, y el mejor aspecto de la actualización podría ser la futura compatibilidad con USB 4.0.

Con varios Thunderbolt 4 Docks de especificaciones similares en el mercado, ¿cómo se compara el Sonnet Echo 11?

Base de acoplamiento Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

Esta estación de acoplamiento puede proporcionar hasta 90 vatios para cargar una computadora portátil conectada a ella (Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Precio, disponibilidad y valor

El Echo 11 está actualmente disponible directamente de los fabricantes por € 319.99, y lo encontramos a través de un revendedor en línea del Reino Unido Scan por € 360. El precio típico europeo se acerca a los 400 €.

Base de acoplamiento Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Diseño

Las estaciones de acoplamiento en estos días se reducen a tubos de aluminio que contienen componentes electrónicos, y decir mucho más sobre ellos es imbuir sus exteriores con más consideración de la que realmente merecen.

Llegaríamos a decir que donde el OWC Thunderbolt 3 Dock tenía algo de elegancia, el Sonnet Echo 11 es un triunfo de la indiferencia del diseño sobre la estética. Pero también parece ser muy similar a otro muelle que hemos visto más tarde.

El recubrimiento en polvo aplicado al casco de aluminio es áspero como la piel de un tiburón y no es nada agradable al tacto.

Puede que le falten departamentos visuales y táctiles, pero este muelle tiene muchos puertos. Sonnet incluso incluyó un interruptor de encendido para aquellos a quienes no les gusta enchufar el equipo y está en vivo de inmediato.

En la parte frontal está la línea de enlace ascendente Thunderbolt que también sirve para cargar un portátil conectado, lector de tarjetas SD, puerto USB 2.0 (con carga), conector de audio combinado de 3,5 mm y dos LED para indicar el estado de la fuente de alimentación y el enlace.

En la parte posterior está la entrada de 20 V CC para la fuente de alimentación incluida, tres puertos Thunderbolt 4, un puerto Gigabit Ethernet y tres puertos USB-A (USB 3.2 Gen 2 de 10 Mbit).

Base Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Lo que falta son salidas de pantalla externas dedicadas, a menos que tenga monitores Thunderbolt. Afortunadamente, los adaptadores están ampliamente disponibles para sacarlos de los puertos de enlace descendente.

Estos introducen un costo adicional, pero esto evita tener DisplayPort en la base cuando desea HDMI o viceversa. Poder personalizar los puertos de esta manera es una opción poderosa y es una de las razones por las que Thunderbolt se ha vuelto tan popular entre los propietarios de PC.

Si bien es cierto que las mejoras sobre Thunderbolt 3 con Thunderbolt 4 son sutiles, su compatibilidad futura con USB 4.0 podría convertirla en la tecnología a la que todos eventualmente migrarán.

Base Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Equipo

Cuanto más mirábamos este muelle, más experimentamos niveles crecientes de déjà vu. Finalmente, nos dimos cuenta de que casi precisamente este diseño exterior y distribución de puertos está disponible en Kensington como SD5700T. La especificación del puerto también es una repetición de la estación de acoplamiento OWC Thunderbolt 4, aunque esta máquina tiene una carcasa diferente.

Una inmersión más profunda en las especificaciones en bruto reveló algunas diferencias, pero por conveniencia, son casi las mismas.

Antes de que alguien de estas empresas se queje de que su plataforma es la real y las demás son solo imitadores, las similitudes entre ellas están demasiado extendidas como para ignorarlas.

Creemos que todos se fabrican en la misma fábrica utilizando un chipset Intel Thunderbolt estándar, con ligeras variaciones basadas en solicitudes específicas de los clientes.

Al revisar las especificaciones del Echo 11 y Kensington SD5700T, notamos que el SD5700T tiene un ancho 5 mm más estrecho y tiene ranuras de seguridad Kensington en el lado izquierdo. Y a la inversa, el Echo 11 pesa 13 gramos menos que su homólogo.

Ambos vienen con una fuente de alimentación de 135 W y suministran 90 W de potencia a una computadora portátil conectada al enlace descendente, lo que es suficiente para cargar.

Base Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Cada puerto de enlace descendente Thunderbolt puede entregar 15 W, y USB 3.2 Gen 2 obtiene 7.5W para distribuir a sus dispositivos. Pero no todos a la vez, porque esos números no suman 135W cuando elimina los 90W de capacidad de carga.

De la misma forma que cuando tienes tantos puertos y un presupuesto de 40Mbits, de los cuales solo 32Mbits se pueden destinar a datos, no es posible ofrecer la máxima velocidad en todos los puertos simultáneamente.

Para aquellos que compran los adaptadores adecuados, Thunderbolt 4 admitirá una sola pantalla 8K / 6K / 5K o una pantalla doble 4K en el Echo 11.

Pero, hay algunas advertencias sobre esto si no tienes Thunderbolt 4 y solo Thunderbolt 3.

Confusión de Thunderclap 3

Sobre el papel, este hardware parece ideal para muchos propietarios de computadoras portátiles con un puerto Thunderbolt, ya que puede proporcionar una conexión de un solo cable a los sistemas de escritorio y periféricos cuando están sentados en sus escritorios.

Es una pena que la mayoría de los usuarios existentes de Thunderbolt no puedan usarlo, porque según Sonnet no funcionará con PC con Thunderbolt 3, solo Thunderbolt 4.

Lo que hace que esto sea aún menos aceptable para los propietarios de PC es que, curiosamente, funcionará con sistemas Apple Mac que tengan puertos Thunderbolt 3, pero no con PC. Esta es la misma limitación que la estación de acoplamiento OWC Thunderbolt 4, notamos.

Lo que hace que esta situación sea más oscura es que el sitio web de Sonnet dice sobre la compatibilidad con PC, «Compatible con computadoras Windows Thunderbolt 4 y Thunderbolt 3 recientes (ver PDF de compatibilidad)».

Pero aquellos que lean el PDF encontrarán que en ninguna parte se menciona el «último modelo Thunderbolt 3». En cambio, reitera que el Echo 11 no es compatible con PC con Windows con puertos Thunderbolt 3.

Ocurrió más confusión cuando lo conectamos a una PC de escritorio con Windows 10 con una placa base Asus Z170 Pro y una tarjeta Asus Thunderbolt EX3, ¡y funcionó bien!

No estamos seguros de qué constituye la compatibilidad del «último modelo». Aquellos que tengan la suerte de tenerlo estarán bien con el Echo 11, y algunos no, al parecer.
Imaginamos que Sonnet podría obtener una cantidad significativa de devoluciones en las que las personas asumieron que tenían el puerto correcto solo para descubrir en este caso que no lo tenían.

Base de acoplamiento Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Competidores

Kensington reemplazó recientemente el SD5700T con el SD5750T, aunque las diferencias son sutiles entre estos dos (y el Echo 11). El SD5750T cuesta € 339.99 en los EE. UU. Pero aún no está disponible en Europa. El SD5700T original se puede encontrar en Amazon en el Reino Unido por € 339.99.

Una alternativa más barata es CalDigit Thunderbolt 4 Element Hub, que cuesta solo € 219.99 en el Reino Unido y € 229.99 en los EE. UU. La desventaja del dispositivo Element Hub es que solo ofrece una carga de 60W, pero en otros aspectos sus opciones de conexión son mejores ya que funcionará con dispositivos USB como el iPad. Pro de Apple.

Plugable tiene una oferta muy similar a CalDigit con su concentrador Pluggable Thunderbolt 4 y USB4 que cuesta solo € 189 (€ 209). Pero nuevamente, este concentrador solo ofrece 60W de potencia de carga.

Comparando directamente los casi idénticos Echo 11, SD5700T y OWC Thunderbolt Dock, el costo de € 319.99 del hub Sonnet es más bajo que el Kensington € 339.99 pero más caro que el diseño OWC de € 279.

Cabe señalar que las estaciones de acoplamiento Echo 11 y OWC solo tienen una garantía de 2 años, mientras que la Kensington SD5700T incluye un año adicional de cobertura.

Base Sonnet Echo 11 Thunderbolt 4

(Crédito de la imagen: Sonnet Tech)

Veredicto final

El aspecto más deseable del Echo 11 son los tres puertos de enlace descendente Thunderbolt 4 que luego se pueden adaptar fácilmente para una amplia gama de usos, incluidas pantallas externas o conexiones LAN de 2.5GbE, o lo que sea.

También ofrece 90 W de potencia de carga, suficiente para los portátiles más exigentes, lo que les permite funcionar y cargarse sin problemas. Si considera todos los demás puertos de este hardware, sería ideal para la mayoría de los usuarios de computadoras Thunderbolt.

Los propietarios de Apple Mac tienen menos de qué preocuparse a este respecto, aunque existen problemas bien documentados con el hardware M1 temprano y la cantidad de pantallas externas compatibles.

Pero los mayores problemas con este material son principalmente el precio y la disponibilidad. A € 319.99 (€ 360), este es uno de los muelles Thunderbolt 4 más caros. Hay opciones significativamente más económicas, especialmente si no necesita una carga de 90W.

Otra consideración es su similitud física con el Kensington SD7500T y su equivalencia funcional con el OWC Thunderbolt Hub.

No estamos seguros de por qué puede elegir este en lugar de estas marcas, a menos que encuentre este mucho más barato.

No hay nada de malo en este hardware, pero no es lo suficientemente diferente de otras bases Thunderbolt 4 para destacarse en un mercado cada vez más concurrido.

Si pudiéramos elegir, probablemente elegiríamos el OWC Thunderbolt Dock sobre el precio, pero la garantía extendida del diseño de Kensington podría influir en algunos.

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