Bang & Olufsen es un fabricante danés de equipos de audio que se subió a la ola de la tecnología HiFi en los años 70 y 80 con una predilección por los equipos que se veían y sonaban exóticos.

El producto de la marca B&O que estamos viendo hoy solo tiene una conexión lejana con esa época, ya que se encuentra junto al de Cisco Systems, un conglomerado tecnológico estadounidense.

Bang & Olufsen ha tenido problemas desde que la gente comenzó a decidir no comprarles televisores de € 15,000 y auriculares de € 500, lo que provocó que sus acciones se desplomaran.

Dados estos problemas de valor, parece extraño que se asocien con Cisco con el propósito específico de vender, lo adivinaste, auriculares de € 500.

Precio y disponibilidad

No beba café mientras lee esta parte si no le gustan los derrames.

El precio de reventa propuesto por Cisco para el 980 es de US€549. Si bien no sorprende mencionar esto, estos no son los auriculares más caros que cuentan con el logotipo de Bang & Olufsen. Su Beoplay H95 de propósito general cuesta unos increíbles € 889 (€ 779) para aquellos con fondos ilimitados.

Pero, en el panteón de los auriculares profesionales, estos se encuentran entre los más caros disponibles de cualquier marca.

Están disponibles en todo el mundo, ya sea directamente de Cisco oa través de una amplia gama de socios minoristas.

Bang & Olufsen Cisco 980

Crédito de la imagen: Futuro (Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Diseño

Cuando los sacamos por primera vez de su estuche de precio tranquilizador, experimentamos un momento de déjà vu.

Porque el diseño del 980 se parece sospechosamente a los auriculares Bang & Olufsen Beoplay H8i más baratos, pero apenas baratos.

Un análisis más detallado revela que el 980 tiene almohadillas más grandes y algunos botones adicionales, pero comparte el estilo minimalista de su hermano minorista.

Presentan una construcción similar de cuero de grano alto, espuma viscoelástica y aluminio, usan Bluetooth y pesan casi la misma cantidad.

La diferencia del 980 es que está diseñado más para usuarios comerciales, interactúa con las herramientas de administración remota de Cisco y usa Bluetooth 5.1, no la versión 4.2 que se usa en el H8i.

Lo que el 980 también tiene son seis micrófonos de voz MEMS integrados en los auriculares, cuatro más que el H8i. No hay boom para captar la voz del usuario, lo que da una apariencia menos desordenada.

Por el contrario, tienen muchos botones, algunos visibles y otros sutilmente ocultos.

Bang & Olufsen Cisco 980

Crédito de la imagen: Futuro (Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

En el auricular derecho está el control deslizante de volumen, un botón de encendido que cumple una doble función para el emparejamiento de Bluetooth, el puerto USB-C que puede conectar directamente los auriculares a una computadora y/o cargarlos, y un conector de audio de 3,5 mm para conexión directa.

El 980 admite tres conexiones simultáneas, lo que permite emparejar dos dispositivos Bluetooth y que el conector USB-C o de 3,5 mm esté activo y seleccionable.

El auricular izquierdo tiene un botón de silencio y un control deslizante táctil para ajustar el alcance de la cancelación de ruido.

A ambos lados de los extremos metálicos brillantes de los auriculares también hay botones, aunque eso no es obvio para el observador casual. Escuchar música a la izquierda o a la derecha se puede usar para reproducir o pausar la pista tocando dos veces, y si recibe una llamada, acepta la misma acción.

Lo que falta aquí es una estación de carga, como la que Jabra usó en el Jabra Evolve2 75, un diseño con especificaciones comparables y un costo significativamente menor. Incluir un cable USB no es suficiente, considerando el costo de estos.

Bang & Olufsen Cisco 980

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Utilizado

Lo bueno de estos auriculares es el nivel de comodidad. Se pueden usar fácilmente durante un tiempo considerable sin volverse irritantes.

También son fáciles de implementar y la posición de los botones se siente natural tanto para usuarios diestros como zurdos.

La función de administración de llamadas está diseñada para funcionar con Cisco Webex, como era de esperar, y también son compatibles con UC. Que no son compatibles con MS Teams, aunque funcionan a la moda en este entorno.

La implementación de Bluetooth es compatible con los estándares Apple Mfi (iPhone), Google Fast Pair y Microsoft Swift Pair, lo que facilita la conexión a dispositivos Bluetooth que utilizan estos protocolos.

Como muchos auriculares profesionales, el 980 tiene un compañero de voz que le dice el estado de la batería cuando los enciende y también emite un sonido en diferentes momentos para brindarle otra información útil. Pero esta característica no puede decirle todo lo que necesita para usarlos.

Bang & Olufsen Cisco 980

Crédito de la imagen: Futuro (Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Bang & Olufsen tiene una aplicación móvil que administra los auriculares de forma remota y mantiene el firmware actualizado con la última versión. Aunque es posible usar el 980 sin la aplicación, hay muchos aspectos críticos para tenerlo en un teléfono móvil.

Este es un requisito previo para acceder a los modos de escucha y crear uno propio, y también brinda acceso rápido al manual del producto.

Como tal, tener esta aplicación no solo es bueno, sino que también es esencial para aprovechar al máximo esta considerable inversión.

Bang & Olufsen Cisco 980

Crédito de la imagen: Futuro (Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

Rendimiento de sonido

Lo que vale la pena aceptar con la mayoría de los auriculares profesionales de alta calidad destinados a las comunicaciones es que el modelo de audio está ajustado para la claridad del sonido, no para un rango de audio impresionante.

Dicho esto, dentro de esos imperativos, estos suenan maravillosos la mayor parte del tiempo, aunque obtener la experiencia completa depende del uso de la aplicación móvil para configurar los auriculares en modo Música o Cine.

De forma predeterminada, la envolvente de sonido carece de los graves y agudos extremos que alguien que escucha música podría apreciar, con el rendimiento concentrado en un espectro central más estrecho.

Las limitaciones de audio de Bluetooth están bien documentadas. Para que esta tecnología funcione, el flujo de datos de audio y, por definición, las formas de onda, se comprimen y recortan para maximizar la fidelidad dentro de un ancho de banda relativamente estrecho.

El silicio Bluetooth diseñado por Qualcomm es compatible con los códecs SBC, AAC, Qualcomm aptX Adaptive, aptX HD y aptX Low Latency, lo que les permite ofrecer la mejor calidad de sonido en cualquier circunstancia.

El modo óptimo predeterminado es ideal para escuchar una llamada telefónica o un podcast, y cuando se combina con la excelente cancelación de ruido de estos, brindan una experiencia superior para aquellos que pasan sus días hablando con otros de forma electrónica.

Bang & Olufsen Cisco 980

(Crédito de la imagen: Mark Pickavance)

veredicto final

No sé si este concepto de producto provino de Bang & Olufsen o de Cisco, pero parece que Cisco quería estos productos de alto concepto en su inventario.

Independientemente de sus orígenes, estas son latas de alta calidad que se ven, suenan y se sienten a un precio de venta increíblemente alto.

Es maravilloso, pero ¿tiene que ser tan alto el precio?

Estos son tan caros que, a menos que se compren exclusivamente para los banqueros de inversión, es probable que cualquier departamento financiero que no esté en coma en su escritorio cuestione este gasto.

Tan hermosos como se presentan y la calidad incuestionable de la construcción utilizada, hay cascos mucho más baratos que también están muy bien hechos y darán un servicio decente.

Obviamente, si puede justificarlos ante quienes controlan el gasto y desea esa marca específica, entonces hágase un favor. Pero siendo totalmente objetivos, estos no tienen una ventaja significativa sobre otros modelos que los haga dignos de esa prima.

Para aquellos que invierten mucho en herramientas de administración de Webex y Cisco, estas pueden tener algún valor sobre otras marcas, pero no podemos proporcionar el razonamiento económico para validar esto.

Las empresas que no están comprometidas con Cisco Webex pueden encontrar muchos productos que ofrecen un rendimiento y una comodidad similares por una fracción del costo.

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