El desarrollador de Deus Ex, Eidos Montreal, estuvo a punto de hacer Final Fantasy 15. El estudio se encargó del proyecto JRPG insignia de Square Enix, hasta que el editor cambió de opinión y lo trajo a casa.

Eidos Montreal trabajó en Final Fantasy 15 después de Deus Ex Mankind Divided, que fue su última entrada en la serie. El desarrollo ya estaba en marcha en Canadá cuando se tomó la decisión, según el ex empleado de Montreal, Jonathan Jacque-Belletete. «Entonces decidieron traerlo de regreso a Japón», le dijo a TrueAchievements. «Creo que fue un gran error, pero sigue siendo la verdad. Lo nuestro fue realmente genial».

Desde entonces, el estudio de Montreal ha lanzado una secuela de Tomb Raider y Guardians of the Galaxy; este último le valió a Vic cuatro estrellas por su «historia sincera e ingeniosa».

(Crédito de la imagen: Square Enix)

El estudio habría sido el primer desarrollador occidental en lanzar un juego principal de Final Fantasy. En última instancia, sin embargo, Final Fantasy 15 fue entregado a la División de Negocios 2 de Square Enix, un desarrollador japonés de nombre clásico, y dirigido por el director Hajime Tabata. Se lanzó en 2016 con críticas en gran medida positivas.

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Si bien todo esto sucedió hace varios años, es una historia muy relevante hoy en día, emblemática del fracaso de Square Enix para integrar sus estudios occidentales en la nave nodriza en Japón. Ese fracaso pareció culminar este año con la venta de toda la división occidental de la editorial a Embracer Group por 300 millones de dólares, una suma bastante escasa en el contexto de la consolidación de la industria de los juegos.

A lo largo de los años, Square Enix ha lamentado más de una vez el rendimiento de los juegos de Crystal Dynamics y Eidos Montreal, hasta el punto de que «no cumplió con las expectativas» es casi un meme asociado con la empresa. Y en los últimos años, ha tenido problemas para encontrar el mejor uso de los talentos de esos estudios, poniendo su peso detrás de un impulso en los juegos con licencia de Marvel sin éxito financiero. Ahora, finalmente, se tira la toalla.

Square Enix adquirió la venerable editorial británica Eidos, junto con Deus Ex y Tomb Raider, en 2009, pero se podría argumentar que las dos compañías nunca se fusionaron realmente. Sus propiedades más famosas nunca cruzaron la membrana, permaneciendo en sus continentes de origen. Tal separación es cada vez más inusual en el panorama AAA, donde el tamaño creciente de los equipos ha hecho que los éxitos de taquilla se conviertan en proyectos de varios estudios desarrollados en múltiples zonas horarias.

Cualquiera que sea la revisión innovadora que Eidos Montreal podría haber ofrecido a Final Fantasy, o Tomb Raider de Business Division 2, para el caso, nunca surgió. Aunque vale la pena señalar que el equipo CGI de Square Enix en Japón hizo un trabajo fantástico con las cinemáticas de Deus Ex: Human Revolution. Siempre los tendremos, aunque no los pidamos.

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