Garmin ha presentado una solicitud de patente para una nueva forma en que los relojes inteligentes miden los niveles de saturación de oxígeno en sangre, o SpO2. Publicada el 12 de mayo, la patente se presentó originalmente en 2020, lo que podría implicar que la tecnología pronto podría estar en camino.

La mayoría de los oxímetros de pulso montados en la muñeca que utilizan actualmente los relojes Garmin (así como los competidores como el Fitbit Charge 5) utilizan una combinación de luz roja e infrarroja que se proyecta en la muñeca desde la parte posterior del reloj inteligente. Esto puede estimar el porcentaje de sangre oxigenada en su cuerpo e indicar si sus niveles de SpO2 son normales.

En la página actual de Garmin Pulse Ox, dice: «Si piensa en su sangre como un tren y en el oxígeno como los pasajeros de ese tren, un oxímetro de pulso le indica qué tan lleno está el tren en relación con su capacidad máxima. Cuando cada asiento del tren está ocupado por un pasajero, el tren opera al 100% de su capacidad. »

Sin embargo, la patente publicada, recogida por primera vez por el sitio web de actividades al aire libre Advnture, difiere de los métodos de prueba actuales al agregar un tercer LED a la mezcla, que también emite luz roja en una longitud de onda diferente para obtener una tercera lectura. Al comparar esta tercera lectura con las dos primeras, el reloj «calculará un segundo porcentaje estimado de hemoglobina oxigenada en la sangre en función de una comparación entre el segundo y el tercer valor numérico», para garantizar que la medición sea más precisa.

Los oxímetros de pulso son útiles de varias maneras diferentes. Si tu sangre está completamente oxigenada, es un indicador de que te has recuperado bien de un entrenamiento duro. Si registra niveles más bajos de saturación de oxígeno en la sangre durante la noche, esto indica que puede tener apnea del sueño. Si entrenas a gran altura, una lectura baja de SpO2 puede ser un indicador de desaceleración, ideal para los usuarios de Garmin más aventureros.

Análisis: posibles usos médicos

Aunque la patente se publicó recientemente, dado que se presentó en 2020, es un momento interesante para que resurja, con la llegada inminente de varios dispositivos nuevos de Garmin.

¿Contendrá la gran cantidad de relojes que se anunciarán en junio estas lecturas de Pulse Ox más precisas? En el campo médico, este tipo de lectura normalmente no se toma de la muñeca, sino del dedo, ya que de esta forma se puede obtener una lectura más precisa. Hacer que los oxímetros de pulso montados en la muñeca sean más precisos es una buena manera de que Garmin agregue a su conjunto de herramientas para futuros dispositivos y posiblemente incluso aplicaciones médicas.

Además de con fines de entrenamiento y para personas con apnea del sueño, las personas con asma, cardiopatías congénitas y enfermedad pulmonar obstructiva crónica a veces también necesitan controlar sus niveles de SpO2. Actualmente, esto se hace en entornos médicos utilizando oxímetros de pulso especializados diseñados para aplicarse en el dedo, pero estudios como este de la Universidad de Tel Aviv sugieren que los sensores de pulso montados en la muñeca son una excelente manera para que los pacientes se controlen a sí mismos durante largos períodos de tiempo. . de tiempo.

De momento, Garmin especifica que sus dispositivos “no están destinados a fines médicos”. Pero a medida que avanzan las redes de sensores y la tecnología, los relojes inteligentes podrían ser justo lo que recetó el médico.

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