Déjame contarte un pequeño secreto: Google no es una compañía de software ordinaria.

Subestimación del siglo, lo sé, ¿verdad? Pero es difícil hablar sobre la intersección en constante evolución de Android y Chrome OS sin decirlo primero.

Quiero decir, piénselo: durante poco más de una década, Google ha estado desarrollando y promocionando simultáneamente dos caminos completamente separados pero cada vez más superpuestos para descubrir lo mejor de sus aplicaciones y servicios.

Conoces el trato: por un lado, tienes Android, la plataforma de referencia para productos móviles con capacidad táctil. Y por otro lado, está Chrome OS, el marco informático que alguna vez fue rudimentario y que se ha convertido en un poderoso sistema operativo «Todo» que desafía las plataformas.

Durante años, el propósito y la ruta de cada plataforma han sido bastante fáciles de entender: Android es principalmente para teléfonos inteligentes, mientras que Chrome OS es para computadoras portátiles y de escritorio más grandes y la experiencia de escritorio más óptima para tabletas compatibles con aplicaciones de Android.

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Pero ahora, con Google renovando su enfoque en Android como una plataforma de tableta y creando todo tipo de conceptos para mejorar la experiencia de Android en la pantalla grande, muchos de los cuales están inspirados en Chrome OS, la situación de repente se vuelve nublada.

Tuve la oportunidad de conversar con Alexander Kuscher, director sénior de administración de productos de Google y jefe de los esfuerzos de software de Chrome OS, sobre cómo las dos plataformas han evolucionado juntas y cómo pueden continuar coexistiendo incluso si se preparan para enfrentarse. en el mercado de tabletas grandes.

Advertencia justa: revelaciones inesperadas esperan.

Android y Chrome: dos caminos, dos objetivos

Kuscher, de todas las personas, sabe un par de cosas sobre la evolución de Chrome OS. Se unió al equipo de Chrome OS justo cuando Google se preparaba para lanzar el Cr-48, el primer prototipo de Chromebook enviado a los probadores (y, ejem, a los revisores de tecnología humilde) antes de que la plataforma fuera lanzada oficialmente.

En esos primeros días, Chrome OS era poco más que un navegador de pantalla completa: sin escritorio, sin fondo de pantalla y prácticamente nada más que la web.

Este primer video de introducción lo dice todo:

Mirando hacia atrás, Kuscher siente que él y sus colegas se adelantaron un poco a su tiempo al estimar para qué estaba preparada la gente en términos de un modelo informático centrado en la web.

«La gente quiere tener simplicidad, pero aun así debe ser poderosa», dice.

Y aunque ahora admite que la visión original de Google para la plataforma puede haber sido un poco «demasiado purista», sostiene que el punto de partida funcionó de la mejor manera, porque le dio a Google un propósito claro y sentó las bases para muchas tendencias informáticas. que todavía vemos jugar hoy.

«De hecho, me gusta el hecho de que colocamos un ancla completamente a un lado… y luego dejamos que [ourselves] ser tirado un poco hacia el medio”, dice. “Creo que tenías que tener ese extremo.

Este extremo está muy lejos de la configuración rica y versátil que Chrome OS ofrece hoy. La evolución de la experiencia de Chromebook centrada en el tacto parecía alinearse casi perfectamente con el abandono tácito de Google de Android como plataforma de tableta después de la efímera era Honeycomb de 2011.

Pero ahora que las tabletas Android están de vuelta en la imagen como el enfoque principal de Google, ¿dónde deja eso a Chrome OS? ¿Se desvanecerá el impulso del Chromebook como tableta cuando Android vuelva a ocupar un lugar central en este campo? ¿Cómo pueden las dos fuerzas en competencia coexistir de una manera que tenga sentido, tanto desde la perspectiva de Google como desde la perspectiva de los humanos expertos en tecnología que quieren comprar una tableta y no saben qué pensar?

Kuscher dice que todas estas preguntas son perfectamente razonables. Pero dice que Google ya tiene una respuesta, una respuesta que en realidad abarca dos partes separadas pero igualmente importantes.

“El primer objetivo es [to] Fabricar [the two platforms] trabajar bien juntos”, dice. “Debería parecer que todo se hizo con una sola mano.

Esta es la alineación de Android y Chrome OS que hemos visto tomar forma durante casi ocho años: la «androidificación» en curso de Chrome OS, como me gusta llamarlo, así como los últimos elementos de interfaz de Chrome OS de tendencia que se están incorporando. al dominio de Android.

Pero más allá de eso, hay un punto clave que destaca Kuscher para comprender cómo las tabletas Android y las tabletas Chrome pueden tener sentido una junto a la otra, y eso es lo que pretende hacer con el producto asociado.

En resumen, las tabletas Android son para la «movilidad productiva», como lo describe Kuscher: el consumo de contenido es la máxima prioridad y la productividad un poco más compleja es un complemento ocasional.

Las tabletas Chromebook, por otro lado, son exactamente lo contrario: están orientadas a la ‘productividad móvil’, con el trabajo activo como enfoque principal y un consumo más pasivo como un beneficio secundario agradable.

Idealmente, con todos los dispositivos sintiéndose cohesivos y conectados, las decisiones de compra se centrarán principalmente en qué producto específico es adecuado para qué propósito, dejando de lado todas las superposiciones, y una vez que dicho producto esté en la mano, su propietario ni siquiera pensará mucho en qué plataforma o sistema operativo está involucrado.

«De hecho, tenemos éxito si nos hemos ido por completo [from the user’s perception]», dice Kuscher. «Cuanto más hagamos esto en segundo plano, mejor.

Ciertamente tiene bastante sentido a primera vista. Pero también plantea otras preguntas apremiantes.

La hoja de ruta de Android-Chrome-OS

Sabiendo que hemos recorrido este camino antes, es imposible hablar sobre este tema, la superposición y la alineación de Android y Chrome OS, sin al menos considerar si las dos plataformas podrían algún día converger por completo.

Para ser claros, eso no quiere decir que Google combinaría el código y crearía una especie de gigantesca computadora gigante mutante (por muy agradable que sea la imagen). En cambio, es solo una cuestión de si, dadas las crecientes áreas de superposición, podría interesar a la empresa unificar sus puntos fuertes y reducir su energía de desarrollo a una sola plataforma de propósito general de cualquier tipo.

Para Kuscher, hay dos capas en la pregunta: está la capa de tecnología, con los bits y bytes que alimentan los productos relacionados. Y luego está la capa de experiencia del usuario, que es la forma en que los mamíferos terrestres comunes como nosotros experimentamos los dispositivos en ambos lados del espectro.

“La parte inferior es una discusión sobre tecnología”, dice Kuscher.

¿Y para la parte de arriba? Bueno, prepárate para ponerte tu sombrero de intérprete de respuesta críptica:

«Lo que hay debajo realmente no le importa al usuario. Podrías tener 10 sistemas operativos diferentes, uno para cada factor de forma, si quisieras. Lo importante es esto que le presentas al usuario».

Es por eso que, según Kuscher, Android y Chrome OS se han vuelto más cohesivos y conectados a lo largo de los años. Desde el punto de vista de Google, el sistema operativo es menos importante que la experiencia, y cada vez se esfuerza más por presentar experiencias tan similares que se parezcan más a diferentes ramas del mismo árbol que a bosques completamente separados.

Toda esta discusión ha planteado otra pregunta sustanciosa en mi mente, una sobre la que me he estado preguntando (y inventando soluciones creativas para lograrlo) durante mucho tiempo.

La pregunta del millón de dólares sobre Android y Chromebook

Así que ahí lo tiene: si el plan es que Android y Chrome OS se vuelvan más cohesivos y alineados, ¿cuándo veremos un escritorio más personalizable, similar a una pantalla de inicio de Android para Chromebooks, una que le permita agregar widgets y… otro tipo de información útil sobre el fondo predeterminado de su dispositivo?

La respuesta podría sorprenderte.

«Esa es una pregunta realmente interesante que mi equipo hace en cada lanzamiento», admite Kuscher.

Y la idea de darle más fuerza al escritorio de Chrome OS es algo que el equipo está considerando seriamente, me dice. Pero, un gran pero, y tal vez por qué el fruto de ese pensamiento ha tardado tanto en florecer, él y su equipo quieren ser extremadamente cuidadosos con la forma en que abordan cualquier tipo de extensión de escritorio de Chromebook.

«La pieza importante para mí es [that] Quiero asegurarme de que sirva para un propósito muy específico”, dice.

Las computadoras de escritorio en general tienden a convertirse en «depósitos de chatarra», como bien observa: una combinación de tableros de cortar y pegar para almacenar archivos, lanzadores para organizar aplicaciones y un millón de otros usos aleatorios en el medio.

Todas estas cosas son «una solución a una necesidad», dice Kuscher, pero él prefiere comprender la necesidad subyacente y encontrar una forma reflexiva de satisfacerla que simplemente seguir ciegamente el status quo.

Con eso en mente, quiere asegurarse de que cualquier cosa en la que se convierta el escritorio de Chrome OS esté cuidadosamente diseñada con un propósito muy específico en mente. Dejar archivos en este espacio no parece una solución óptima en la vista extraordinariamente lógica (y muy Googley) de Kuscher, por ejemplo, por lo que a su equipo se le ocurrió el concepto de Tote, que es un área recién agregada de un Chromebook. . barra de tareas que muestra capturas de pantalla y descargas recientes y le permite anclar archivos importantes para acceder fácilmente desde cualquier lugar.

«Es una solución diferente para el mismo problema», dice.

Entonces, ¿qué papel podría desempeñar el escritorio de Chrome OS más allá de simplemente proporcionar un buen espacio para mirar su fondo de pantalla? La respuesta proviene de una fuente familiar, y si eres como yo, te alegrará saberlo:

El escritorio de Chrome OS algún día podría convertirse en un destino para widgets y otras formas de información ambiental. Sí, otra parte bienvenida de Androidificación de este lado del universo de Google.

Pero no esperes que parezca un clon de Android. Sin divulgar demasiados detalles sobre el pensamiento en torno a esto (o incluso cuándo podríamos ver que comienza a tomar forma), Kuscher me dice una cosa clave sobre sus planes a largo plazo para la computadora de escritorio Chromebook: la computadora de escritorio del software no lo hará. No se ve exactamente como cualquier otra plataforma, y ​​no permitirá que esa área de la interfaz se convierta en el tipo de vertedero abarrotado de usos múltiples que vemos en los sistemas operativos de escritorio más tradicionales.

En última instancia, todo se reduce al objetivo general de Kuscher con Chrome OS, uno que ha tenido desde los primeros días de la plataforma: la simplicidad. Por cada elemento de poder agregado a la ecuación, lucha por dar un paso atrás y pensar en cómo él y su equipo pueden mantener la simplicidad que existía antes.

Es un objetivo en movimiento y Google no siempre lo hace bien, pero es absolutamente algo que Kuscher intenta mantener en el centro de su mente increíblemente ocupado.

«Es el Santo Grial», dice, «hacer que las cosas realmente complejas sean realmente fáciles».

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