Estuve en una reunión en Nueva York esta semana con un importante proveedor de PC, y una de las cosas que muestran los datos de ventas de la compañía es que las personas que deberían comprar estaciones de trabajo, o incluso máquinas de juegos, compran PC con Windows estándar. (El enfoque no estaba en los juegos, sino en la productividad y el rendimiento).

Dado que he cubierto PC y estaciones de trabajo desde principios de la década de 1990, quiero explicar la diferencia entre los dos y cuándo debe considerar uno sobre el otro.

la gran diferencia

La principal diferencia entre las estaciones de trabajo y las PC con Windows es que las PC generalmente están diseñadas para empresas (donde TI toma la decisión final) y las estaciones de trabajo son para usuarios individuales. Originalmente, las estaciones de trabajo fueron utilizadas principalmente por ingenieros que necesitaban un mayor rendimiento y tenían menos tolerancia incluso para errores pequeños. Las configuraciones generalmente requerían dos cosas: memoria de verificación de errores (ECC) y certificaciones de los proveedores de software que crearon las aplicaciones diseñadas para ejecutarse en ella.

Las estaciones de trabajo están diseñadas para maximizar la productividad de un usuario que está limitado por esa productividad, es decir, alguien para quien perder el tiempo cuesta más que la diferencia de precio entre una estación de trabajo y una computadora.

Los escritorios no siempre tienen que cumplir con todos los estándares de la empresa, lo que deja a los gerentes de compras y de TI (este último a menudo excluido por completo) en una posición subordinada detrás del usuario.

Cómo han evolucionado las estaciones de trabajo

Las estaciones de trabajo comenzaron como máquinas muy caras que se utilizaban principalmente para el diseño asistido por computadora y la fabricación asistida por computadora. Se necesitaron dos personas para moverlos, por lo que durante mucho tiempo no hubo una estación de trabajo móvil real. Además, preferían procesadores potentes porque los gráficos discretos no eran realmente una cosa.

Ahora puede obtener computadoras portátiles para estaciones de trabajo delgadas y livianas, aunque el mejor rendimiento aún proviene de las configuraciones de escritorio. Por lo general, las estaciones de trabajo móviles cuestan mucho más, son más pesadas y tienen menos batería que las PC. Pero en términos del rendimiento de las aplicaciones específicas, son más precisas y eficientes.

Estaciones de trabajo vs PC para juegos

Las empresas de juegos a menudo admiten que entre el 10 % y el 20 % de sus ventas se destinan a usuarios de alto rendimiento. Esto se debe a que las máquinas de juego ofrecen el mismo (o mejor) rendimiento que una estación de trabajo dada a un precio más bajo. Sin embargo, generalmente no están certificados por los proveedores de aplicaciones, no usan memoria ECC y confían en las soluciones de GPU para juegos.

Los animadores, los editores de video/fotos y aquellos que ejecutan simulaciones (el tipo de personas que usan máquinas de juego) no necesariamente necesitan estas características. Y si quiere jugar, las estaciones de trabajo tienden a quedar rezagadas con respecto a las máquinas de juego. La parte difícil es lograr que TI apruebe una; esto generalmente se marcará como un gasto excesivo (que se puede resolver, pero puede tener un impacto negativo en el servicio).

Las máquinas de juego también tienden a ser menos resistentes que una estación de trabajo y tienen señales visuales llamativas que pueden hacer que los demás lo vean como menos profesional. He transportado máquinas de juego de vez en cuando en mi carrera y he recibido algunos comentarios despectivos en el camino. Francamente, me gustó la atención y las ganas. Mi favorita era una computadora portátil de la marca Ferrari que tenía un sonido de arranque V-12; sabías cuando estaba en la habitación.

En resumen, una máquina de juego puede tener un mejor valor para un rendimiento dado que una estación de trabajo, pero debe evitarse para trabajos de alta tolerancia o donde el rendimiento absoluto es primordial.

GPU frente a CPU

Si bien la mayoría de las estaciones de trabajo están equipadas con GPU discretas y pesadas, algunas estaciones de trabajo móviles usan gráficos integrados. Funciona bien para aplicaciones como hojas de cálculo que hacen un uso intensivo de la CPU en lugar de la GPU. Las CPU son excelentes con los números, las GPU discretas son mejores para cualquier cosa basada en imágenes o para análisis, IA y la mayoría de la tecnología. La mayoría de los usuarios prefieren una estación de trabajo con una buena GPU, pero a algunos les va bien con una CPU potente y gráficos integrados. Este último tiene un precio más bajo y una duración de batería potencialmente más larga.

Elige entre los dos

La gran mayoría de los usuarios de PC con Windows están de acuerdo con las computadoras comerciales y muchos pueden hacer su trabajo con las PC de consumo. Sin embargo, si su productividad está ligada a su PC, es hora de considerar una estación de trabajo. También es una buena idea mirar a otros usuarios avanzados que realizan tareas similares y al proveedor de software que proporciona la aplicación que está utilizando para encontrar la configuración perfecta.

Otra consideración: si usa mucho la nube, otra forma de obtener rendimiento es ejecutar sus aplicaciones en la nube en lugar de en el dispositivo. Esto podría reducir la necesidad de una estación de trabajo.

Finalmente, he conocido a personas que querían una estación de trabajo para juegos, pero que en general estaban decepcionadas con el resultado. Si eres un desarrollador de juegos, podría ser diferente. Pero para jugar, simplemente no son tan buenos como una máquina tragamonedas.

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