Con la creadora de Harry Potter, JK Rowling, aparentemente decidida a destruir su legado
— y la infancia de cualquiera que haya crecido inmerso en el mundo de los muggles, los hipogrifos y el quidditch — de repente hay un vacío en el mercado para una fantasía escolar mágica que no venga con un equipaje problemático.

Abracadabra, La escuela del bien y del mal. A primera vista, la última película original de gran presupuesto de Netflix parece hecha a medida para atraer a los Potterheads desilusionados. Hay un castillo de Hogwarts en el que, como sugiere el título, se entrena a los héroes y villanos del futuro que lanzan hechizos. Hay criaturas aladas esqueléticas, bosques prohibidos y estudiantes que pueden transformarse en animales. Del mismo modo, al igual que su contraparte, el elenco de The School for Good and Evil tiene más nombres conocidos de los que puedes imaginar. Incluso su narradora, Cate Blanchett, ha sido nominada siete veces al Oscar.

Aun así, la última oferta de fantasía para adultos jóvenes (YA) de Netflix no es tan emocionante como parece. Hay mucho que me gusta de él, claro, pero sus aspectos positivos se ven superados por lo que no lo es, y eso lo convertirá en un reloj promedio para la mayoría de los espectadores.

Agatha y Sophie se ríen mientras caminan por un callejón en La escuela del bien y del mal.

The School of Good and Evil sigue el viaje de Agatha y Sophie para convertirse en princesas y brujas. (Crédito de la imagen: Gilles Mingasson/Netflix)

The School for Good and Evil se basa en la novela del mismo nombre de Soman Chainani, que se publicó por primera vez en 2013. En ese momento, Rowling todavía era un tesoro nacional en lugar de una vergüenza nacional.

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Sin embargo, la última película de Netflix ha estado atrapada en un infierno de desarrollo desde entonces, con Universal embolsando y luego cediendo los derechos antes de que Netflix viera el potencial de una serie que eventualmente podría generar un total de seis capítulos. Oye, Hollywood está plagado de fantasmas de creadores de franquicias YA que ni siquiera lograron una secuela, por lo que The School for Good and Evil habría estado en buena compañía si no hubiera podido despegar. Ya sabes, con una de esas escobas infundidas con hechizos.

Sin embargo, la película tiene un punto de venta único. A diferencia de Inkheart, Eragon, Stormbreaker y todos los demás fracasos de finales de la década de 2000 que intentaron capitalizar el fenómeno de Harry Potter, sus protagonistas son adolescentes. Aún más inusual, no son interpretados por actrices cuyos años escolares obviamente están al menos una década detrás de ellos; una decisión de casting rara pero satisfactoria en la industria actual.

Las regulares de Broadway Sophia Anne Caruso y Sofia Reyes (mejor conocida como la estudiante transferida Gina en el musical ridículamente titulado High School Musical: The Musical: The Series) interpretan a Sophie y Agatha, dos mejores amigas secuestradas en la ciudad natal donde nunca pusieron un pie fuera del título. academia por una mítica bolsa de huesos voladores llamada stymph. Todavía conmocionada por la muerte de su madre, la perfecta Sophie siempre anheló escapar de su monótona existencia y convertirse en una princesa al estilo Barbie. Agatha, la más despeinada, se contenta con pasar el día saboreando las recetas de su madre bruja y acariciando a su amado gato negro. Sus destinos parecen obvios.

El director Paul Feig lucha por encajar con la mayoría de sus actores ridículamente apilados

Sin embargo, para su disgusto, Sophie es colocada en Nevers, un campamento oscuro y sórdido poblado por hombres guardias y adolescentes sádicos que parecen haber escapado de un video de My Chemical Romance. Agatha cree que su destino es aún peor: la han enviado a los Evers, donde reinan los príncipes jóvenes y apuestos (el hijo de Jamie Flatters de Camelot) y el color fucsia. ¿Hubo simplemente una desafortunada confusión clerical? ¿O, más probablemente, las dos heroínas están a punto de embarcarse en una montaña rusa de autodescubrimiento?

Las lecciones de vida simplistas aprendidas en estos viajes: «Sé fiel a lo que eres», «Valora el significado de la amistad» y «No dejes que tu mente sea envenenada por un espíritu maligno con una vendetta de 200 años» sugeriría que todavía estamos en el extremo superior de la demografía de Disney Channel. Aún así, algunos preadolescentes pueden encontrarse escondidos detrás del sofá cada vez que la película se desvía hacia el reino del terror PG-13.

Hay algunas imágenes particularmente de pesadilla en exhibición en Trial by Tale (esencialmente una versión de cuento de hadas de Los juegos del hambre), con escenas que van desde pensamientos conscientes que amenazan con hundir sus dientes de piraña en Sophie hasta la calabaza con cabeza de espantapájaros empuñando un hacha. También tenga cuidado con la monstruosidad que escupe fuego que emerge repentinamente del tatuaje de un estudiante en Never, uno de los varios escenarios altamente creativos que ofrecen un respiro de todo el melodrama adolescente.

Agatha y Sophie se toman de la mano y se sonríen en La escuela del bien y del mal.

La Escuela del Bien y del Mal hace algunas cosas bien, pero no todo. (Crédito de la imagen: Helen Sloan/Netflix)

De hecho, aunque el director Paul Feig inicialmente admite tener reservas sobre sus habilidades para construir mundos, The School for Good and Evil a menudo impresiona visualmente. Por supuesto, todavía hay algunos CGI encadenados (ver el inevitable enfrentamiento culminante). Pero la insistencia de Feig en filmar tantas escenas como sea posible en lugares reales, en su mayoría lugares emblemáticos de Belfast, como la Catedral de Santa Ana y el Museo Popular de Ulster, y el uso inteligente del Art Nouveau le dan a la película una sensación distinta y vivida muy alejada de lo habitual. estética de pantalla verde, si se puede usar ese término.

Como el hombre detrás de Bridesmaids, Spy y, más divisivamente, los Cazafantasmas de 2016 exclusivamente femeninos, Feig ha sido un aliado admirable de la comedia femenina. Por lo tanto, es un poco decepcionante que no ofrezca a sus dos protagonistas muchos chistes llamativos, y que su narrativa de poder femenino se descarrile por una pelea de chicos. Agatha y Sophie poseen mucha audacia y valentía: vea cómo la primera maneja con frialdad ser retenida a punta de pistola. La mayor parte del alivio cómico, sin embargo, lo proporcionan los jugadores más pequeños: el gnomo de gran tamaño de Peter Serafinowicz, por ejemplo, o el emo demasiado entusiasta Hort de Earl Cave.

Es una historia similar con los Decanos en guerra de Kerry Washington y Charlize Theron. La bondadosa profesora Clarissa Dovey y su malvada contraparte, Lady Lesso, siempre se ven bien: el inmaculado diseño de vestuario de la película es digno de una nominación al Oscar. Aparte de la extraña humdinger («no puedes matar a alguien hasta que te gradúes»), aunque tienen poco para masticar en el maravilloso paisaje.

De hecho, Feig también lucha por encajar con la mayoría de su elenco ridículamente apilado. La leyenda que es Michelle Yeoh aparece durante diez segundos como una profesora de belleza descontenta, mientras que los comediantes Mark Heap y Rob Delaney ni siquiera tienen el lujo de una sola línea. Solo puede suponer que sus personajes jugarán un papel más importante en futuras entregas. Sin embargo, en una película que dura 147 minutos, en serio, ¿cuándo dejarán los cineastas de entregar su primer borrador? – Todavía había tiempo más que suficiente para acomodar sus talentos esta vez también. Los fanáticos de Drag Race pueden notar que, curiosamente, Scaredy Kat, también conocida como Alex Cubb, eliminada al principio de la primera temporada, obtiene mucho tiempo en pantalla como el rebelde Ever.

Nuestra opinión

La Escuela del Bien y del Mal, sin duda, tiene su corazón de cuento de hadas en el lugar correcto. Ojalá las redes sociales pudieran aceptar su idea de que el mundo tiene más matices que el blanco y el negro.

A menos que nacieras después del final del universo cinematográfico de Harry Potter, es poco probable que lance muchos hechizos. Y eso es una pena. Como el número introductorio de una IP potencialmente grande de Netflix, The School for Good and Evil lo hace muy bien, pero también engaña en otras áreas. Por cada uso mágico de CGI o diseño de producción extraordinario, hay un mal uso del verdadero talento o la previsibilidad de su trama posicionada YA. Así que espere que The School for Good and Evil se una a la pila de «míralo el día del lanzamiento y olvídalo» de Netflix Originals que el gigante de la transmisión ha estado lanzando constantemente últimamente.

School for Good and Evil está disponible para transmitir ahora en Netflix.

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